El acuerdo submarino le da a Gran Bretaña posterior al Brexit su momento en el escenario mundial

LONDRES – A medida que las relaciones entre Francia y Estados Unidos caen a su nivel más bajo en décadas, Gran Bretaña se ha convertido en el improbable ganador de una alianza de seguridad marítima que ha sembrado la ira y las recriminaciones en tres continentes.

El gobierno británico jugó un papel temprano en la intermediación de la alianza tripartita con Estados Unidos y Australia para desplegar submarinos de propulsión nuclear en el Pacífico, según funcionarios en Londres y Washington. El acuerdo histórico llevó a Australia a retirarse de un acuerdo de 66.000 millones de dólares por submarinos diesel-eléctricos con Francia, lo que provocó furia en París y una tranquila satisfacción en Londres.

Para el primer ministro Boris Johnson, quien se reunirá la semana que viene con el presidente Biden en la Casa Blanca y hablará en las Naciones Unidas, es su primera victoria tangible en una campaña para hacer de Gran Bretaña post-Brexit un jugador en el escenario mundial.

Desde que dejó la Unión Europea hace 18 meses, Gran Bretaña ha buscado un lugar en el mundo. Los partidarios del Brexit se aferraron a la frase “Gran Bretaña global”, que siempre pareció más un eslogan de marketing que una política exterior coherente.

Sin embargo, el acuerdo sellado el miércoles, en el que Estados Unidos y Gran Bretaña proporcionarían los submarinos a Australia, confirmó el estatus de Gran Bretaña como potencia militar con experiencia nuclear, así como un aliado confiable de Estados Unidos. También dio credibilidad al esfuerzo de Johnson por construir una presencia británica en Asia, una estrategia que al principio parecía un retroceso nostálgico a su pasado imperial.

Ahora, Gran Bretaña ha negociado acuerdos comerciales con Australia, Japón y Corea del Sur, y ha desplegado un portaaviones para ayudar a Estados Unidos a vigilar a China en el Mar de China Meridional, donde Beijing está afirmando sus propias ambiciones imperiales mediante la construcción de una cadena de militares. instalaciones.

“Por primera vez comienza a desarrollar la Gran Bretaña global”, dijo Kim Darroch, ex embajadora británica en Washington. “Estamos empezando a construir una presencia real, en las esferas económica y de defensa, en esa parte del mundo”.

Darroch advirtió que los dividendos económicos del acuerdo – cuántos puestos de trabajo y cuánto dinero fluirían a las fábricas británicas – aún tenían que resolverse con Estados Unidos. Unirse a una alianza de seguridad lejana también impone costos y expectativas a Gran Bretaña, que está reduciendo el tamaño de sus fuerzas armadas y, como muchos países, ha visto sus finanzas públicas devastadas por la pandemia.

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Aún así, para un país que fue tratado como poco más que una ocurrencia tardía por parte del presidente Biden en la reciente retirada de Afganistán, fue un regreso bienvenido a la relevancia. Los funcionarios británicos citaron el acuerdo como prueba de su capacidad para moverse hábilmente en un mundo posterior al Brexit, en este caso, a expensas de un vecino europeo.

Australia se acercó primero a Gran Bretaña para proponer que los británicos y los estadounidenses le ayudaran a desplegar submarinos de propulsión nuclear, según funcionarios británicos. Los australianos concluyeron que los modelos diésel proporcionados en el acuerdo francés no iban a ser adecuados para un futuro en el que China representaba una amenaza cada vez mayor.

Los vínculos de Gran Bretaña con Estados Unidos en materia de tecnología nuclear se remontan a un acuerdo de defensa de 1958, por lo que el concepto de que los dos aliados trabajaran juntos no solo era natural sino inevitable. Estados Unidos proporcionará el uranio altamente enriquecido que alimenta los reactores de los submarinos.

Gran Bretaña y Australia, dijeron los funcionarios, hicieron un discurso de venta agresivo a Washington que incluyó un intercambio entre Johnson y Biden en junio en la reunión del Grupo de los 7 en Cornwall, Inglaterra. Gran Bretaña, dijeron, tenía que defenderse de los funcionarios estadounidenses que cuestionaban por qué Australia no podía simplemente comprar submarinos directamente a Estados Unidos.

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Entre los argumentos de Gran Bretaña: sus protocolos militares están más estrechamente alineados con los del ejército australiano, lo que facilita a los australianos operar embarcaciones también equipadas con tecnología británica. Un funcionario de la administración de Biden dijo que la Casa Blanca nunca contempló excluir a Gran Bretaña de la alianza.

“Fue en gran parte una decisión técnica”, dijo Bates Gill, investigador principal del Royal United Services Institute, que tiene su sede en Sydney, Australia. “Pero también podría haber sido en parte una decisión sobre la confiabilidad”.

Para Johnson, quien ha hecho de la “relación especial” con Estados Unidos la piedra angular de su política exterior, el acuerdo submarino fue una compensación por que Biden hiciera caso omiso de sus puntos de vista sobre Afganistán.

Johnson, dijeron los funcionarios, quería que la retirada estuviera supeditada a las condiciones sobre el terreno. Independientemente de las plumas erizadas, el primer ministro ha dejado en claro que Gran Bretaña respaldará a Biden en su prioridad número uno: la competencia con China.

“Están tomando decisiones, y las decisiones tienen consecuencias”, dijo Thomas Wright, director del Centro para Estados Unidos y Europa de la Brookings Institution, quien elogió el enfoque británico.

Para algunos en Gran Bretaña, esas consecuencias podrían no valer la pena. Theresa May, la predecesora de Johnson como primera ministra, advirtió que Gran Bretaña podría verse arrastrada a una guerra con China por Taiwán.

En 2016, Johnson argumentó que dejar la Unión Europea permitiría a Gran Bretaña involucrarse de manera más independiente con China. Eso fue antes de que Beijing tomara medidas enérgicas contra Hong Kong, una ex colonia británica. Ahora, la política británica de China se ve apenas diferente a la de Estados Unidos.

Johnson espera aprovechar el perfil de Gran Bretaña al ser el anfitrión de una exitosa conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático en noviembre en Glasgow. Pero no está claro cuánta ayuda recibirá de Biden. Gran Bretaña está presionando a Estados Unidos para que duplique su contribución a un fondo anual de $ 100 mil millones para ayudar a los países a mitigar los efectos del cambio climático. Aún tiene que hacerlo.

Gran Bretaña, dijeron los analistas, podría beneficiarse de tener una nueva secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, quien ganó elogios en su último trabajo por negociar acuerdos comerciales en Asia. Johnson degradó a su predecesor, Dominic Raab, luego de que fue objeto de duras críticas por quedarse de vacaciones el mes pasado en Creta cuando los talibanes irrumpieron en Kabul, la capital afgana.

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“Liz Truss tiene sus detractores”, dijo Peter Westmacott, ex embajador británico en Washington. Pero dijo que ella estaba “tan bien posicionada como cualquiera para intentar agregar sustancia al eslogan de Gran Bretaña Global”.

A pesar de la satisfacción en Londres, Gran Bretaña aún enfrenta realidades geopolíticas desalentadoras. Es probable que el acuerdo submarino empeore su relación con Francia, que ya está tensa por las disputas posteriores al Brexit sobre los derechos de pesca y los migrantes que cruzan el Canal de la Mancha.

El desdén del gobierno francés por Gran Bretaña fue evidente en su respuesta a la noticia de la alianza: retiró a sus embajadores en Estados Unidos y Australia, pero dejó a su enviado en Gran Bretaña, un gesto, dijeron los medios franceses, destinado a transmitir que veía a Gran Bretaña como un pequeño actor en el drama geopolítico. Otros analistas dijeron que Francia estaba particularmente molesta porque creía que Estados Unidos estaba recompensando a Gran Bretaña cuando debería ser castigada por abandonar la Unión Europea.

Sin embargo, Johnson tampoco debería contar con una navegación tranquila con Washington. Gran Bretaña aún puede encontrarse en desacuerdo con Irlanda del Norte, donde el primer ministro está presionando por cambios en los acuerdos comerciales posteriores al Brexit.

El viernes, la presidenta Nancy Pelosi, en una visita a Londres, reiteró una advertencia de que si Gran Bretaña ponía en peligro la paz en Irlanda del Norte, el Congreso no aprobaría un acuerdo comercial entre Gran Bretaña y Estados Unidos.

Más allá de eso, dijeron los analistas, el trato brusco de Biden a Gran Bretaña en Afganistán, junto con el corto aviso que la Casa Blanca le dio a Francia antes de anunciar la alianza de seguridad, mostró que Estados Unidos perseguiría sus intereses sin tener en cuenta las sensibilidades del trasatlántico. relaciones.

“Lo más notable es lo poco que hablan los estadounidenses de esto y lo mucho que hablan los británicos”, dijo Leslie Vinjamuri, directora del programa de Estados Unidos y las Américas de Chatham House, una institución de investigación británica. “Ese hecho básico captura mucho sobre la relación especial. Especial no significa igual “.