¿El agua de Seltzer es tan saludable como el agua corriente?

Bebo mucho seltzer sin azúcar. ¿Tiene eso los mismos beneficios para la salud que beber agua corriente?

Todavía hay agua y luego está lo que mi hijo de 4 años llama “agua picante”, mejor conocida como agua con gas o agua mineral. El agua carbonatada, crujiente, burbujeante y efervescente se ha convertido en un ritual diario para muchos y un segmento en crecimiento de la industria de las bebidas, con ventas anuales que ahora superan los $ 4 mil millones en los Estados Unidos.

Para aquellos que la anhelan, el agua carbonatada ofrece una experiencia sensorial que el agua plana no puede: hay un chasquido satisfactorio al tirar de la lengüeta de la lata. El sonido de la efervescencia al desenroscar la tapa de la botella para servirse un vaso. La sensación de hormigueo cuando la bebida golpea su lengua, a veces con un toque de sabor “natural”.

El agua sin gas es excelente para la hidratación, “pero te sorprendería la cantidad de personas a las que no les gusta el sabor y no están dispuestas a beberla”, dijo Anne Linge, dietista y nutricionista registrada en el Centro Médico de la Universidad de Washington en Seattle. “Agregar carbonatación puede hacerlo más aceptable”.

¿Más aceptable, quizás, pero también igual de saludable?

Los nutricionistas están de acuerdo en que el agua carbonatada (una categoría que incluye agua con gas, que es carbonatada artificialmente y agua con gas natural) es tan hidratante como el agua normal, sin embargo, el agua del grifo tiene el beneficio adicional de flúor, que ayuda a prevenir la caries dental.

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“Si está usando agua fluorada para cepillarse los dientes, cocinar y algo de su hidratación, también puede incluir agua con gas en su dieta”, dijo la Sra. Linge.

Pero tenga en cuenta que el agua carbonatada es más ácida en la boca que el agua sin gas.

El agua burbujeante contiene dióxido de carbono, que se convierte en ácido carbónico cuando se mezcla con la saliva, lo que reduce el nivel de pH de la boca. La escala de pH indica si una solución es más ácida (pH más bajo) o alcalina (pH más alto). Las bebidas con un pH más bajo pueden erosionar los dientes, haciéndolos más susceptibles a las caries; sin embargo, el agua carbonatada sin azúcar no es tan erosiva como la soda o el jugo de frutas, según un estudio de 2016 publicado en el Journal of the American Dental Association.

Algunas marcas de agua carbonatada incluyen ingredientes como ácido cítrico para dar sabor, que pueden elevar el nivel de acidez. Agregar sus propias rodajas de limón o lima tendría un efecto similar. Y debido a que la lista de ingredientes a menudo dice “sabor natural”, es difícil saber exactamente qué se agregó.

Aun así, “se necesitaría mucho consumo durante el día para tener efectos dañinos similares a los que veríamos con los jugos de frutas o los refrescos”, dijo la Dra. Brittany Seymour, profesora asociada de la Facultad de Medicina Dental de Harvard y portavoz de la Asociación Dental Estadounidense.

En resumen: debido a que el agua carbonatada todavía tiene el potencial de ser erosiva, considérela como un tratamiento que se toma una vez al día en lugar de su principal fuente de agua, dijo el Dr. Seymour.

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“Si quieres tener dos o tres aguas con gas al día, quizás las combines con una comida”, agregó.

Cuando come, su boca produce saliva adicional, que puede ayudar a neutralizar los ácidos en la superficie de los dientes.

Si prefiere beberlo solo, sin comida, el Dr. Seymour generalmente bebe agua mineral sin azúcar mientras prepara la cena, use una pajita para ayudar a que el agua no le pase por los dientes. En general, trate de no beberlo durante más de una hora. Beber agua carbonatada durante un período prolongado prolonga la cantidad de tiempo que sus dientes están expuestos a la acidez.

Si le encanta el agua con gas y le gusta beberla varias veces al día, sin comer, considere cepillarse los dientes con una pasta de dientes con flúor después para evitar las caries. Solo asegúrese de esperar al menos 30 minutos después de su última bebida, dijo el Dr. Seymour.

¿Por qué? La acidez del agua carbonatada suaviza el esmalte de tus dientes. Tomar un descanso le da al esmalte la oportunidad de remineralizar y volver a su estado endurecido normal, que es la superficie ideal para el cepillado porque puede tolerar mejor los abrasivos, agregó.

Si tiene niños a los que también les gusta disfrutar del agua burbujeante, “Yo diría que en general está bien”, dijo el Dr. Seymour. Pero, agregó, “no lo haría todos los días con mi hija”. Idealmente, los padres deberían alentar a sus hijos a beber agua fluorada sin gas para protegerse de las caries, dijo, y reservar el agua con gas para ocasiones especiales.

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Las bebidas carbonatadas también pueden contribuir a la aparición de gases e hinchazón, pero el grado varía de persona a persona.

“Cuando ingieres carbonatación, tiene que salir por algún lado, por lo que o eructas o pasa por flatulencia”, dijo Courtney Schuchmann, dietista registrada en la Universidad de Medicina de Chicago que se especializa en salud gastrointestinal. “Si usted es alguien que ya tiene problemas con los gases y la hinchazón, puede causarle más síntomas”.

La carbonatación también puede empeorar el reflujo ácido y tener un “efecto de llenado”, lo que puede disminuir el apetito al crear distensión en el abdomen, agregó.

Independientemente del tipo de agua que prefiera, cada día trate de beber aproximadamente la mitad de su peso corporal en onzas, siendo la mayor parte agua sin gas, dijo Schuchmann. Por ejemplo, si pesa 150 libras, debe beber alrededor de 75 onzas de agua para mantenerse hidratado.

Algo más a tener en cuenta: muchas personas asumen que el agua con gas y el agua con gas son intercambiables, sin embargo, el agua con gas por lo general contiene sodio.

“Para alguien que está observando su presión arterial, eso es algo a tener en cuenta”, dijo Schuchmann. “Depende de cómo se vea el resto de su dieta y de la cantidad de sodio que proviene de otras fuentes”.