El alcalde de Londres lanza una iniciativa de inclusión digital

El alcalde de Londres ha puesto en marcha un grupo de trabajo de exclusión digital destinado a reducir la brecha digital de la capital.

El grupo de trabajo, que incluye al alcalde Sadiq Khan, los ayuntamientos de Londres y la organización benéfica London Grid for Learning (LGfL), tiene como objetivo abordar la exclusión digital en Londres, aumentar las habilidades digitales de las personas y proporcionar a las personas desfavorecidas dispositivos renovados.

El lanzamiento coincide con el tercer bloqueo por coronavirus de Inglaterra, que obligó a las escuelas a cerrar y a los jóvenes a aprender desde casa, a pesar de que muchos no tenían los dispositivos para hacerlo.

Khan dijo: “Todos los escolares de Londres deberían tener el equipo que necesitan para seguir aprendiendo en línea durante el encierro.

“Pero es la triste realidad de que todavía hay muchos que lucharán con esto porque ellos o sus familias no tienen el equipo que necesitan y, por lo tanto, enfrentan la interrupción de su educación.

“Miles de londinenses ya han ayudado con la donación de sus dispositivos antiguos y estoy seguro de que muchos más ayudarán en las próximas semanas. Puede encontrar socios de caridad a través de la lista en el sitio web del Ayuntamiento”.

Khan agregó: “La pandemia y las restricciones para limitar la propagación del virus continuarán teniendo un impacto profundo en nuestras vidas. Pero estoy decidido a trabajar con organizaciones en toda la capital para hacer todo lo posible para garantizar que los niños puedan obtener una buena educación a pesar de los desafíos que todos enfrentamos ”.

Para muchos jóvenes, aprender desde casa es un desafío, ya sea por falta de dispositivos o conectividad. La investigación del regulador de comunicaciones Ofcom estima que entre 1,14 millones y 1,78 millones de niños en el Reino Unido no tienen acceso a una computadora portátil o dispositivo para la educación en el hogar, y el 7% de los hogares solo pueden acceder a Internet a través de conectividad móvil.

El gobierno está regalando computadoras portátiles a los estudiantes que más las necesitan, pero muchos han pedido que se haga más para brindar a los jóvenes la tecnología que necesitan para la educación en el hogar. Labor ha instado al gobierno a adoptar sus recomendaciones para la entrega de tecnología para la educación en el hogar y Khan le ha escrito al secretario de educación Gavin Williamson pidiéndole que haga más para abordar la falta de dispositivos para muchos escolares.

Según los ayuntamientos de Londres, que han evaluado la necesidad de dispositivos en sus áreas locales, algunas áreas tienen alrededor de 8.000 alumnos sin los dispositivos que necesitan para aprender desde casa.

Como parte del grupo de trabajo, LGfL proporcionará 100,000 computadoras portátiles a las escuelas de toda Inglaterra, además de las 100,000 que proporcionó en el primer cierre, y se alienta a otras personas en Londres, incluidos ciudadanos y empresas, a donar dispositivos antiguos para distribuirlos a aquellos en necesitar.

Se han donado dispositivos antiguos del personal de la Autoridad del Gran Londres a organizaciones benéficas que trabajan con refugiados, personas sin hogar y ancianos londinenses, con la ayuda de la empresa social SocialBox.Biz. Además, Khan reservó recientemente un fondo de £ 40,000 como parte de un proyecto con el Brent Council que ofrece préstamos o subvenciones sin intereses a los afectados por Covid-19 para ayudarlos a comprar dispositivos o datos.

John Jackson, director ejecutivo de LGfL, dijo: “El impacto de Covid-19 en los niños, las familias y los seres queridos ha aumentado la desigualdad y ha puesto de relieve una brecha digital. Existe una necesidad urgente de proporcionar dispositivos asequibles y conectividad segura para los niños desfavorecidos y todos los alumnos “.

Los niños no son los únicos que enfrentan dificultades, ya que los bloqueos aumentan la necesidad de inteligencia digital; muchas personas creen que la pandemia ha puesto de relieve la verdadera escala de la brecha digital del Reino Unido.

El grupo de trabajo de Khan también intentará elaborar un mapa de las áreas de Londres que más necesitan dispositivos y conectividad, así como ayudar a asignar fondos para la infraestructura digital donde tendrá el mayor impacto. Ha publicado una lista de organizaciones benéficas a las que los londinenses pueden donar sus dispositivos para entregarlos a quienes los necesiten.

El grupo de trabajo se implementó para que se ejecute junto con el Programa de Recuperación de Londres ya existente, que también se centra en garantizar que todos los londinenses tengan conectividad, habilidades digitales básicas o dispositivos que los ayuden a conectarse para 2025.

El alcalde Khan ha reservado 1,5 millones de libras esterlinas durante los próximos dos años como parte del Programa de Recuperación de Londres para trabajar con la Oficina de Tecnología e Innovación de Londres para evaluar adecuadamente la exclusión digital en la capital.