El alcalde, el maestro y una lucha por un ‘territorio perdido’ de Francia

“Me veo en ellos”, dijo Rabeh en una entrevista.

Creció en otra banlieue, cerca de Trappes. Su padre había sido un inmigrante de Marruecos que trabajó durante 38 años en las líneas de montaje de Peugeot.

Los folletos sindicales que su padre trajo a casa despertaron su interés por la política. Se convirtió en un creyente en la promesa de la República y su universalismo profesado. Un hombre que también abraza su fe, Rabeh es, dicen sus partidarios, el tipo de líder que ayuda a construir un Islam en Francia.

Después de trabajar como teniente de alcalde para la juventud, Rabeh ganó la carrera por la alcaldía el año pasado en una votación ajustada. Ha realizado esfuerzos para ampliar el acceso a las actividades extraescolares y se le ha atribuido el mérito de trabajar en estrecha colaboración con las autoridades nacionales para luchar contra el tipo de radicalización que llevó a 70 jóvenes de Trappes a unirse al Estado Islámico entre 2014 y 2016.

Casi todos murieron y muchos padres afligidos todavía se preguntan por qué se fueron sus hijos e hijas.

Los padres pertenecían a una generación de inmigrantes tímidos para afirmar su presencia en Francia y practicar su religión, dijo Naila Gautier, cuyos padres procedían de Túnez y que ha vivido en Trappes desde 1976. Sus hijos se buscaron a sí mismos en una sociedad en la que se sentían alienados. algunos incluso se unieron al Estado Islámico, dijo.

“Dio paso a la ira de los niños que no conocían la historia de sus padres y sus orígenes y su religión”, dijo la Sra. Gautier, fundadora de Les Mamans du Coeur, un grupo que asesora a las familias cuyos hijos se fueron a Siria.

Las autoridades nacionales dicen que las redes que una vez reclutaron yihadistas se han debilitado o han desaparecido. Los signos más visibles del fundamentalismo en Trappes también han disminuido, como el uso de cubrimientos que cubran todo el rostro en público, lo cual es ilegal en Francia.

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“Pero eso no significa que el fundamentalismo haya desaparecido”, dijo Rabeh. “Quizás la presión social sobre el Islam en este momento es tal que hay una mayor voluntad de esconderse o ser discreto”.