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El alguacil no nombró a los agentes con antecedentes de mala conducta, una medida costosa

En tres ocasiones, un juez ordenó al Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles que produjera una lista de agentes con antecedentes de mala conducta.

Los plazos de los tribunales iban y venían. Se acumularon decenas de miles de dólares en sanciones contra el condado.

Pero la lista nunca fue revelada.

Janet Williams había solicitado la llamada lista Brady en una demanda de derechos civiles de 2017 después de que un oficial le disparara y matara a su hijo, Dennis “Todd” Rogers, de 41 años. Esperaba que la lista mostrara que el departamento no proporcionó la capacitación y supervisión adecuadas a los oficiales. , lo que lleva a una fuerza excesiva.

Pero ella nunca llegó tan lejos. Después de que el Departamento del Sheriff no le proporcionó repetidamente la lista a Williams, el juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, André Birotte Jr., otorgó una sentencia en rebeldía a su favor de más de $ 2 millones.

“Los acusados ​​han cometido abusos de descubrimiento graves e inexcusables y han violado repetidas órdenes judiciales, por lo que han incurrido en una conducta culpable que los llevó a su incumplimiento”, escribió Birotte, quien anteriormente se desempeñó como Fiscal Federal para la región de Los Ángeles, en su fallo del 25 de septiembre. .

La decisión se produce cuando el Departamento del Sheriff se enfrenta a crecientes críticas por resistirse a la divulgación de información sobre agentes con antecedentes de mala conducta y retirarse de otras reformas, afirmaciones que ha refutado enérgicamente.

Ha sido demandada por organizaciones como la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y Los Angeles Times por una nueva ley de transparencia que permite al público ver registros de casos confirmados de mentiras y agresiones sexuales por parte de agentes, así como tiroteos y usos importantes de la fuerza. (El alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, ha atribuido las demoras en el cumplimiento a la escasez de personal y la falta de fondos, diciendo que el departamento es “más transparente que nunca”).

Durante el mandato de Villanueva, la Oficina del Inspector General del condado ha informado que los funcionarios han desactivado las investigaciones internas de personal a un ritmo alto, y muchas cancelaciones no cumplen con los estándares del departamento para cerrar una investigación. Un juez de la Corte Superior descubrió recientemente que Villanueva había vuelto a contratar ilegalmente a un diputado que había sido despedido por su predecesor, el alguacil Jim McDonnell, después de acusaciones de violencia doméstica. (Villanueva ha dicho que al diputado se le negó el debido proceso).

El fallo de Birotte también se produce cuando las agencias de aplicación de la ley en todo el país, incluido el Departamento del Sheriff, se han enfrentado a protestas masivas contra el uso de la fuerza tras controvertidos asesinatos de personas de color. Williams sostuvo que los agentes involucrados en el tiroteo de su hijo fuera de un gimnasio de Ladera Heights carecían del entrenamiento adecuado.

El Departamento del Sheriff y el condado afirmaron en documentos judiciales que su abogado externo en el caso, Douglas Day, los engañó intencionalmente y ocultó la solicitud de Williams de la lista Brady a pesar de las llamadas semanales y las reuniones frecuentes.

Pero una declaración de Day y un correo electrónico de enero de 2018 que envió al Departamento del Sheriff y al condado que adjuntó la solicitud indicaron que “sabían, o al menos deberían haber sabido”, dijo Birotte en los registros judiciales. Day no respondió a una solicitud de comentarios.

El Departamento del Sheriff y el condado finalmente nunca entregaron la lista a Williams, y se ofrecieron solo a revelarla en privado a un juez. Argumentaron que los agentes involucrados en el tiroteo de Rogers no estaban en la lista y que compartirla podría poner en peligro un caso pendiente ante la Corte Suprema de California, que se centró en si la lista se puede entregar a los fiscales.

“Todavía no han elaborado la lista Brady”, dijo Peter Morris, un abogado que representó a Williams. “Eso me dice que quieren mantener en secreto la lista Brady a toda costa”.

El Departamento del Sheriff no respondió a múltiples solicitudes de comentarios y el portavoz del condado de Los Ángeles, Lennie LaGuire, dijo que el condado no tiene comentarios sobre el litigio. Birotte también aprobó este año un acuerdo de $ 1.3 millones contra el condado en una demanda separada presentada por los hijos de Rogers.

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Priscilla Ocen, miembro de la Comisión de Supervisión Civil del alguacil, dijo que el fallo ilustra cómo “una y otra vez” el Departamento del Sheriff ha bloqueado la transparencia sobre los agentes que presuntamente cometieron mala conducta y aquellos con antecedentes de mala conducta.

“Prefieren pagar $ 2 millones antes que entregar una lista, que creo que la gente tiene derecho a tener, especialmente las personas que están litigando sobre las prácticas y políticas del Departamento del Sheriff en lo que respecta a la fuerza excesiva”, dijo.

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Sean Kennedy, otro comisionado, dijo que “ocultar información sobre la mala conducta de los diputados se ha vuelto más importante para ellos que cumplir con la ley”.

“Cuando un juez federal otorga una sentencia por defecto de 2 millones de dólares contra el LASD por negarse a cumplir con las órdenes judiciales de producir la lista Brady, es una señal de alerta de problemas serios de transparencia dentro del Departamento”, dijo en un comunicado.

Los expertos legales dijeron que la sentencia puede dar lugar a más demandas que exijan que el Departamento del Sheriff presente nombres de diputados cuya credibilidad podría estar en duda. Simona Grossi, profesora de la Facultad de Derecho de Loyola que enseña procedimiento civil federal, dijo que un resultado diferente habría permitido al condado y al Departamento del Sheriff continuar explotando el sistema.

“La información estaba ahí, simplemente no se estaba proporcionando”, dijo.

La lista Brady, llamada así por una decisión de la Corte Suprema de 1963 que requiere que los fiscales alerten a los acusados ​​sobre pruebas favorables, se compiló en 2014 bajo la dirección del alguacil interino John Scott para rastrear a los oficiales cuyos antecedentes de mala conducta podrían dañar su credibilidad como testigos en la corte.

Fue desarrollado durante una época de escándalo en el Departamento del Sheriff, en el que una investigación del FBI sobre abuso de reclusos descubrió años de fuerza excesiva y encubrimientos.

Cuando McDonnell intentó entregar los nombres de unos 300 diputados “Brady” a los fiscales, el sindicato de diputados del condado de Los Ángeles presentó una demanda. En agosto de 2019, la Corte Suprema de California dictaminó que el departamento y otras agencias de aplicación de la ley pueden alertar a la oficina del fiscal de distrito de que un oficial que podría testificar en un caso penal tiene un historial de mala conducta.

Villanueva ha llamado a la lista Brady una “lista falsa”, diciendo que refleja investigaciones corruptas destinadas a tomar represalias contra los diputados. Pero después de la decisión de la Corte Suprema, dijo que en lugar de mantener una lista, el departamento “elaboraría un proceso eficaz, eficiente, transparente y abierto” para proporcionar información a los fiscales caso por caso.

El comandante Scott Johnson de la División de Normas Profesionales del departamento dijo que proporciona a la oficina del fiscal de distrito nombres e información sobre cualquier diputado con registros que respondan a la nueva ley de transparencia, y que esos registros están disponibles en su sitio web.

Johnson dijo que el departamento no alerta a los fiscales sobre los diputados que no están sujetos a la ley de transparencia, pero que tienen antecedentes de mala conducta que también podrían llevar a la oficina del fiscal de distrito a cuestionar su credibilidad en la corte.

La Comisión de Supervisión Civil ha impulsado una mayor divulgación. En octubre de 2019, aprobó una resolución en la que pedía al departamento que proporcionara a los fiscales una lista completa de todos los diputados potencialmente comprometidos.

En el caso Brady decidido por la Corte Suprema del estado, un tribunal superior había dicho que el departamento no podía revelar una lista Brady si los que estaban en la lista no fueran personas que pudieran testificar en un caso penal. Pero Brian Williams, el director ejecutivo de la comisión, dijo que todavía respalda el llamado del panel para una mayor transparencia.

“La pregunta es, en última instancia, ¿el departamento conoce la información de Brady sobre agentes específicos y el departamento está entregando esa información?” él dijo.

Kennedy también dijo que el hecho de que el departamento no alerta a los fiscales sobre los diputados que no están sujetos a la ley de transparencia es problemático.

“Creo que es el último ejemplo de falta de tomar en serio y cumplir plenamente los requisitos de divulgación de Brady”, dijo.

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La demanda de Williams de 2017, presentada bajo el entonces alguacil McDonnell, alegaba que los agentes usaron fuerza injustificada hacia Rogers, quien manejó el trastorno bipolar con medicamentos.

Rogers, padre de tres hijos, se graduó de la Universidad de Houston con un título en contabilidad y finanzas y se mudó a Los Ángeles en 2015 para seguir una carrera en la actuación, dijo su madre.

En marzo de 2017, los agentes fueron llamados a un gimnasio de 24 horas en Ladera Heights, donde Rogers era miembro porque, según los informes, estaba “actuando de forma errática”.

Más tarde esa noche, cuatro agentes respondieron a otra llamada sobre Rogers en ese lugar. Se solicitó un equipo de evaluación mental, pero no había ninguno disponible, según un informe de la oficina del fiscal de distrito. Los funcionarios dijeron que a Rogers le aplicaron dos bombas de tase y que sacó una maquinilla de afeitar eléctrica con un cable de extensión, balanceándola mientras avanzaba hacia un oficial. El oficial mató a tiros a Rogers, quien sufrió cuatro heridas de bala.

La oficina del fiscal de distrito se negó a presentar cargos contra el diputado, indicando en un informe de 2018 que “no hay pruebas suficientes para demostrar que su decisión de una fracción de segundo de usar fuerza letal en esta situación no era razonable”.

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“Se asustó”, dijo Williams sobre su hijo. “Simplemente se asustó y la policía se aprovechó de la situación”.

El Departamento del Sheriff y el condado se opusieron inicialmente a una solicitud que hizo Williams en enero de 2018 para todos los documentos relacionados con la lista Brady. Y en los días que siguieron, su abogado no cooperó en la disputa por el descubrimiento, escribió el juez magistrado Charles Eick en un expediente judicial.

Eick recomendó una sentencia en rebeldía después de determinar que habían violado “sin excusa legítima” tres órdenes judiciales para producir la lista. Anteriormente les había ordenado que pagaran más de $ 34,000 en multas a Williams y sanciones diarias de $ 500 a la corte hasta que revelaran la lista.

Al oponerse a la recomendación del juez magistrado, el Departamento del Sheriff y el condado escribieron que estaban “conmocionados y avergonzados” al enterarse de las órdenes del juez de producir la lista, que, según ellos, su abogado les había ocultado.

En última instancia, el tribunal permitió que los abogados de Williams investigaran si el Departamento del Sheriff y el condado conocían o deberían haber sabido sobre la orden de producir la lista y ordenó a los acusados ​​que presentaran las comunicaciones pertinentes.

Un mes después de la fecha límite ordenada por la corte para la presentación de pruebas, los abogados del Departamento del Sheriff y del condado proporcionaron un correo electrónico del 29 de enero de 2018 de Day a un investigador del Departamento del Sheriff que había sido asignado al caso. El correo electrónico, que adjuntaba la solicitud de la lista Brady, se envió a un abogado del condado.

Además del correo electrónico, el tribunal consideró una deposición, en la que Day dijo que había hablado con un investigador de otro departamento sobre la elaboración de la lista.

Robert Bonner, miembro de la Comisión de Supervisión Civil y ex juez federal, dijo en un comunicado que si bien el fallo de Birotte en el caso de Williams puede ser legalmente correcto, la decisión de ordenar la divulgación de la lista podría tener repercusiones negativas. Expresó su preocupación de que los demandantes en futuras demandas federales de derechos civiles soliciten habitualmente la lista como palanca para obligar al condado a resolver los casos o hacer que un tribunal emita una sentencia en rebeldía.

“Desafortunadamente, exigir esto probablemente disuadirá la creación de una lista Brady por parte del LASD, una lista que creo que debería estar disponible para la oficina del fiscal de distrito para que pueda cumplir con sus obligaciones”, dijo.

Al enterarse de la sentencia en rebeldía, Williams dijo que sentía “solo fe en Dios”.

“Simplemente odio que mi hijo haya tenido que sufrir ese tipo de final por su vida”, dijo. “Oro para que Dios no me deje amargarme o no quiera ver que les pase algo malo [the deputies] … Puedo intentar curarme desde aquí “.

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