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El antidepresivo sertralina (Zoloft) ayuda a inhibir el crecimiento de las células cancerosas

Concepto de tratamiento del cáncer

Una nueva investigación ha demostrado que el antidepresivo sertralina ayuda a inhibir el crecimiento de células cancerosas. La sustancia actúa sobre una adicción metabólica que permite que crezcan diferentes tipos de cáncer. Así lo demuestra un estudio sobre cultivos celulares y animales de laboratorio realizado por varios laboratorios de investigación de KU Leuven. Sus hallazgos fueron publicados en Terapéutica del cáncer molecular, una revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer.

Las células cancerosas utilizan diferentes mecanismos biológicos para estimular su crecimiento. En ciertos tipos de cáncer de mama, leucemia, cáncer de piel, tumores cerebrales y cáncer de pulmón, entre otros, las células malignas producen grandes cantidades de serina y glicina, dos aminoácidos. Esta producción estimula el crecimiento de las células cancerosas hasta tal punto que se vuelven adictas a la serina y la glicina.

“Este mecanismo es un objetivo interesante porque las células cancerosas dependen mucho de él”, dice el profesor Kim De Keersmaecker, director del Laboratorio de Mecanismos de Enfermedad en el Cáncer (LDMC). “Las células sanas utilizan este mecanismo en menor medida y también absorben serina y glicina de los alimentos. Sin embargo, esto no es suficiente para las células cancerosas, lo que significa que comienzan a producir más. Si podemos detener esta producción, seremos capaces de combatir el cáncer sin afectar las células sanas ”.

De la levadura a los ratones

En su búsqueda de una sustancia que influya en la síntesis de serina y glicina, los investigadores utilizaron una base de datos de medicamentos existentes. En una primera fase, el grupo de investigación del profesor Bruno Cammue en el Centro de Genética Microbiana y Vegetal (CMPG) probó 1.600 sustancias en células de levadura.

“Porque también hay levaduras o mohos que dependen del mismo mecanismo”, explica la coordinadora de la investigación, la Dra. Karin Thevissen. “Algunas levaduras producen estos aminoácidos para protegerse de los antifúngicos. Además, puede cultivar fácilmente células de levadura, lo que le permite probar muchas sustancias diferentes “.

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El cribado mostró que el antidepresivo sertralina era la sustancia más eficaz. “Otros estudios ya habían indicado que la sertralina tiene cierta actividad anticancerígena, pero aún no había explicación para esto”, mencionan los investigadores Shauni Geeraerts (LDMC y CMPG) y Kim Kampen (LDMC). “En este estudio, hemos podido demostrar que la sertralina inhibe la producción de serina y glicina, provocando una disminución del crecimiento de las células cancerosas. También encontramos que esta sustancia es más eficaz en combinación con otros agentes terapéuticos. En estudios con ratones, vimos que la sertralina en combinación con otra terapia inhibe fuertemente el crecimiento de las células del cáncer de mama ”.

Potencial considerable

“Ahora que hemos podido identificar este mecanismo para el cáncer de mama, podemos comenzar a examinar otros tipos de cáncer que también son adictos a la síntesis de serina y glicina”, dice el profesor De Keersmaecker. “Este es el caso, por ejemplo, de la leucemia de células T, pero también de ciertos tipos de cáncer de cerebro, pulmón y piel. Cuantos más tumores podamos identificar que sean sensibles a la sertralina, mejores serán las perspectivas de ayudar a los pacientes en el futuro “.

“Estos son, por supuesto, resultados de investigación experimental, no estudios clínicos, pero podemos ser optimistas sobre el potencial. La seguridad del uso de sertralina en humanos ya ha sido bien descrita, lo cual es una gran ventaja. Es por eso que también estamos buscando socios industriales para desarrollar esto aún más ”.

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Referencia: 17 de noviembre de 2020, Terapéutica del cáncer molecular.
DOI: 10.1158 / 1535-7163.MCT-20-0480

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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