El arte exuberante y el teleférico pueden levantar un lugar pobre y violento solo hasta cierto punto

CIUDAD DE MÉXICO – Observada desde un elevado teleférico, la ciudad es un mar de concreto que se extiende hasta el horizonte, roto solo por grupos de rascacielos y restos de volcanes antiguos. Unos 60 pies más abajo se encuentra el municipio de Iztapalapa, un laberinto de calles y callejones sinuosos, cuyas casas de bloques de cemento envuelven las colinas del vecindario en un gris insípido.

Pero luego, en una azotea, un repentino estallido de color: una mariposa monarca gigante posada sobre una flor violeta. Más adelante en la ruta del teleférico más nuevo de la Ciudad de México, un tucán y una guacamaya roja miran a los pasajeros. Más tarde, en una pared de color amarillo canario, hay una joven con un vestido rojo, con los ojos cerrados en una expresión de absoluta felicidad.

La línea de 6.5 millas, inaugurada en agosto, es el teleférico público más largo del mundo, según el gobierno de la ciudad. Además de reducir a la mitad el tiempo de viaje de muchos trabajadores en el distrito más poblado de la capital, el teleférico tiene una atracción adicional: exuberantes murales pintados por un ejército de artistas locales, muchos de los cuales solo se pueden ver desde arriba.

“Hay pinturas y murales a lo largo de la ruta”, dijo César Enrique Sánchez del Valle, un profesor de música, que estaba tomando el teleférico a casa en una tarde de martes reciente. “Es agradable, algo inesperado”.

Las pinturas de la azotea son el último paso en un proyecto de embellecimiento del gobierno de Iztapalapa, que ha contratado a unos 140 artistas en los últimos tres años para cubrir el vecindario con casi 7,000 piezas de arte público, creando explosiones de color en una de las zonas más criminalizadas. áreas de la Ciudad de México.

“La gente quiere rescatar su historia, la historia del barrio”, dijo la alcaldesa del municipio, Clara Brugada Molina. “Iztapalapa se convierte en una galería gigante”.

Extendiéndose hacia el borde exterior de la Ciudad de México, Iztapalapa es el hogar de 1.8 millones de residentes, algunos de los cuales se encuentran entre los más pobres de la ciudad. Muchos trabajan en vecindarios más ricos, y antes del teleférico, esto a menudo significaba desplazamientos de horas.

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Como ocurre con muchas áreas urbanas pobres de México, Iztapalapa se ha visto afectada durante mucho tiempo tanto por la falta de servicios básicos, como agua corriente, como por los altos niveles de violencia, a menudo relacionados con el crimen organizado.

La iniciativa de arte del alcalde es parte de un plan más amplio para hacer que Iztapalapa sea más seguro, incluso con farolas que ahora bañan de luz las carreteras principales que alguna vez estuvieron envueltas en la oscuridad.

Los murales presentan íconos nacionales como deidades aztecas, el líder revolucionario Emiliano Zapata y Frida Kahlo, con una pizca de turquesa en los ojos.

Pero también hay guiños a más héroes locales.

Contra un fondo escarlata con formas azules, amarillas, verde azulado y verde lima flotando detrás de ella, la imagen de una mujer de pelo corto sonríe al espectador: es Lupita Bautista, nativa de Iztapalapa y campeona mundial de boxeo que es casi tan colorida en vida real.

En una mañana reciente, la Sra. Bautista, de 33 años, entró en su gimnasio con zapatillas verdes fluorescentes, un gorro rosa y una sudadera con efecto teñido de arcoíris con su nombre garabateado con purpurina fucsia en la parte delantera.

“Me encanta que los colores sean tan fuertes”, dijo sobre el proyecto financiado por el gobierno que, además de crear los murales, ha transformado el vecindario donde entrena en un mosaico de colores al recubrir las casas de bloques de cemento con tonos brillantes. un trabajo de pintura que sería inasequible para muchos residentes. “Le da mucha vida”.

La historia de la infancia de la Sra. Bautista es familiar en el distrito. Cuando era joven, su casa en Iztapalapa no tenía electricidad, iluminada solo por el brillo de las velas en la noche. Su vecindario no tenía aceras ni caminos pavimentados.

“Todo era gris”, recordó.

El crimen también fue un problema, con robos y asesinatos tan comunes que la Sra. Bautista dijo que su madre nunca dejaba que ella o su hermana salieran de la casa a menos que fuera para ir a la escuela.

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“Estaba aterrorizada”, dijo. “Sentí que me iba a pasar algo”.

Con muchas avenidas ahora brillantemente iluminadas, la Sra. Bautista dijo que se sentía mucho más segura trotando después del anochecer.

“Me construyeron corriendo por las calles”, dijo sobre su juventud que pasó tejiendo por las avenidas y callejones del vecindario mucho antes de convertirse en campeona de lucha. “Ahora puedes correr con mucha más seguridad y concentración, sin pensar en cuándo alguien saltará y te asustará”.

Pero a pesar de los esfuerzos del gobierno, la mayoría en Iztapalapa continúa viviendo con miedo: según una encuesta de junio de la agencia nacional de estadísticas de México, casi ocho de cada 10 residentes dijeron que se sentían inseguros, una de las tasas más altas de cualquier ciudad del país.

Las mujeres en particular se enfrentan a una violencia generalizada en Iztapalapa, que se encuentra entre los 25 principales municipios del país por feminicidio, en el que una mujer es asesinada por su género. De 2012 a 2017, las cámaras de seguridad de la ciudad registraron más casos de agresión sexual contra mujeres en Iztapalapa que en cualquier otro municipio de la Ciudad de México, según un informe de 2019 de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Esa violencia de género es lo que impulsó el proyecto de iluminación y mural en primer lugar, según el alcalde: crear caminos donde las mujeres pudieran sentirse seguras caminando a casa. Muchos de los murales celebran a las mujeres, ya sean residentes como la Sra. Bautista o figuras famosas de la historia, así como símbolos feministas.

“Estamos tratando de recuperar las calles para las mujeres”, dijo Brugada.

Pero no todo el mundo está convencido de que la estrategia esté funcionando.

Daniela Cerón, de 46 años, nació en Iztapalapa cuando era solo una comunidad accidentada, con campos abiertos donde los agricultores cultivaban sus cultivos.

“Era como el pueblito”, recuerda Cerón. “Solías ver las hermosas colinas”.

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En la década de 1970, el área comenzó a urbanizarse rápidamente.

“De un minuto a otro, veías un poco de luz aquí, un poco de luz allá”, dijo Cerón. “Hasta el boom, empezó a llenarse de gente”.

El aumento de la población, tanto de las familias que abandonan el centro de la Ciudad de México como de los migrantes procedentes de las zonas rurales, también provocó una afluencia de delincuencia. Para Cerón, quien es transgénero, eso significó enfrentar no solo la violencia generalizada sino también el prejuicio de vivir en un vecindario religioso conservador; cada año, Iztapalapa atrae a millones de feligreses a una recreación gigante de la crucifixión de Cristo.

“Ese estigma religioso pesa en su contra”, dijo Cerón.

En cuanto a los murales, dice que se ven hermosos, pero que han hecho poco para que se sienta más segura.

“No me sirve de nada tener una calle muy bonita pintada si a tres cuadras de distancia están robando o asesinando gente”, dijo.

Alejandra Atrisco Amilpas, una artista que ha pintado unos 300 murales en Iztapalapa, cree que pueden hacer que los residentes se sientan orgullosos del lugar donde viven, pero admite que solo pueden llegar hasta cierto punto.

“La pintura ayuda mucho, pero lamentablemente no puede cambiar la realidad de los problemas sociales”, dijo. “Un mural no va a cambiar si te preocupas por la mujer golpeada en la esquina”.

La Sra. Atrisco, que es gay, dijo que se había enfrentado a actitudes conservadoras durante el proyecto, ya sea de artistas masculinos que dudaban de sus habilidades o de funcionarios locales que le impedían pintar murales con temas LGBTQ.

“Violencia contra las mujeres, sí, pero lesbianas, no”, dijo sonriendo con pesar.

Aún así, la Sra. Atrisco cree que su trabajo puede afectar la vida de los residentes al representar a los personajes de Iztapalapa a todo color.

“Todos los días te enfrentas a un nuevo desafío, todos los días un nuevo muro y una nueva historia”, dijo. “Haces que los sueños se hagan realidad un poco, te conviertes en un creador de sueños”.