El arte se une al estilo de vida de lujo en la nueva y soleada ubicación de una galería

MAHÓN, España – Dado que la riqueza total de los multimillonarios alcanza un máximo de más de $ 10 billones, también es un momento épico para el turismo de estilo de vida de lujo.

Solo unos días después de que Virgin Galactic lanzara a Richard Branson a los viajes interestelares, el sábado se inauguró un centro de arte poco común en el islote español de Isla del Rey frente a Menorca, reuniendo a los amantes del arte contemporáneo para celebrar el último proyecto del concesionario de arte de propiedad suiza Hauser & Wirth.

Si bien la pequeña isla, abandonada en la década de 1960 después de servir como el sitio de un hospital militar, no es el tipo de lugar que tradicionalmente atrae a los coleccionistas adinerados, Hauser & Wirth está decidido a cambiar esto. La mega-galería internacional ha estado expandiendo rápidamente su negocio principal al ofrecer también a sus clientes el tipo de experiencia de estilo de vida que proviene de visitar un lugar remoto y único.

Dominado por su hospital del siglo XVIII, el islote se encuentra en medio del puerto natural más grande del Mediterráneo, a 15 minutos en barco desde Mahón, la capital de Menorca. Hauser Y Wirth ha alquilado parte de la tierra del islote a una fundación de voluntarios local que ha estado trabajando en la restauración del hospital durante casi dos décadas.

Mientras buscaba la aprobación de las autoridades españolas locales, la galería suiza, fundada en 1992 por Iwan Wirth; su esposa, Manuela Wirth; y su madre, Ursula Hauser, invitaron a una delegación de Menorca a visitar otro de sus proyectos, en Somerset, Inglaterra. Con Hauser & Wirth Somerset, la galería convirtió el poco conocido pueblo de Bruton en un destino artístico. Inaugurado en 2014, el complejo atrajo a más de 110.000 visitantes en el año anterior a la pandemia, dijo Chloe Kinsman, portavoz de Hauser & Wirth.

Desarrollado de manera similar, Hauser & Wirth Menorca cuenta con un centro de arte de 16,000 pies cuadrados rodeado por un jardín del diseñador holandés Piet Oudolf, salpicado de esculturas de artistas como Louise Bourgeois, Eduardo Chillida y Joan Miró, así como una galería. tienda y restaurante.

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Luis Alejandre, un general español retirado que es presidente de la fundación de voluntarios Isla del Rey, dijo que Hauser Y Wirth invirtió aproximadamente 4 millones de euros, o alrededor de $ 4,7 millones, en su proyecto.

Hauser Y Wirth Menorca era “el tipo de proyecto que estábamos buscando durante mucho tiempo”, dijo Héctor Pons, alcalde de Mahón. Atraería a más visitantes de lujo a la zona, agregó, y señaló que Menorca ya es un destino popular para la navegación.

Pero Pons también mencionó que el proyecto de Hauser & Wirth en Somerset había creado un apretón de propiedades locales allí, y que la llegada de la galería ya había tenido un efecto en el mercado de la vivienda en Menorca. “Hemos visto un aumento notable en las ventas a extranjeros que buscan viviendas secundarias”, dijo.

Sin embargo, los distribuidores suizos dijeron que también querían que el centro de Menorca fuera acogido por los residentes locales, para que los visitantes pudieran llegar a él mediante un servicio especial de ferry y la entrada al sitio en sí es gratuita.

El centro de arte de Menorca abre con un año de retraso y en un momento en que la pandemia sigue ensombreciendo el turismo. El lunes, el mismo día que Hauser & Wirth abrió sus puertas al público, Gran Bretaña reintrodujo una cuarentena para los viajeros que regresan de Menorca y las otras Islas Baleares de España, luego de un aumento reciente en los casos de Covid.

Para la inauguración privada del fin de semana pasado, Hauser Y Wirth invitó a unas 500 personas. “Nos hubiera encantado celebrar más”, dijo Iwan Wirth en una entrevista. “Pero tampoco queremos que este lugar sea un Ibiza”, añadió. “Esto no va a ser una isla de fiesta”.

Las megagalerías de los “Cuatro Grandes” – Hauser Y Wirth, Gagosian, White Cube y Pace, durante la última década, han estado estableciendo sucursales de marca en lugares donde se genera o gasta la riqueza, ya sea en Hong Kong o los Hamptons, Seúl o St. Moritz, Suiza.

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Entre estas megagalerías, “Hauser Y Wirth ha tomado la iniciativa al expandir agresivamente su programa para incluir a artistas femeninas y negras distinguidas ”, dijo Clayton Press, un coleccionista con sede en Nueva Jersey que también enseña en la Universidad de Nueva York.

El centro de Menorca abrió con una muestra de Mark Bradford, un destacado artista negro de Los Ángeles que expuso por primera vez en Hauser Y Galería de Wirth en Zúrich en 2014. Para la exposición de Menorca, “Masas y movimientos”, Bradford produjo una serie de pinturas y esculturas basadas en mapas del siglo XVI, que abordan temas como la migración y el legado del colonialismo.

En una entrevista, Bradford dijo que inicialmente rechazó la oferta de Hauser & Wirth de exponer en Menorca, particularmente cuando parecía poco probable que pudiera viajar desde Estados Unidos para supervisar la instalación del programa.

Pero estaba encantado de haber cambiado de opinión, dijo, después de que España permitió que los estadounidenses vacunados ingresaran al país. En junio, realizó un taller con estudiantes de arte locales en Isla del Rey, y el trabajo producido a partir de la sesión se incluye en la muestra.

Todas las obras de Bradford habían sido vendidas previamente a instituciones antes de la inauguración del sábado, dijo Wirth en una entrevista.

“Hauser & Wirth son muy buenos para lograr que las instituciones compren sus obras, y eso es un gran atractivo para los artistas”, dijo Wendy Goldsmith, una asesora de arte con sede en Londres.

En mayo, la galería también exhibió por primera vez al pintor británico Frank Bowling, nacido en Guyana, quien en octubre se mudó al concesionario suizo de la Galería Hales en Londres. Christina Quarles, Cindy Sherman y Gary Simmons también se han unido al establo de Hauser & Wirth en los últimos 12 meses, dijo Kinsman, la portavoz de la galería. Hauser & Wirth ahora representa a 93 artistas o sus propiedades, agregó.

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Wirth dijo que su negocio familiar se destacó entre otras galerías de gran tamaño debido a su modelo de negocio descentralizado. “Después de la guerra, las galerías estadounidenses han dominado el mundo del arte de una manera centrada en Nueva York, y sus ubicaciones eran puntos de venta”, dijo. “Nuestras ubicaciones no son puntos de venta: se gestionan y organizan localmente”.

Los Wirth también poseen un negocio hotelero separado llamado Artfarm, que también se está expandiendo. En 2019, Artfarm abrió el hotel Fife Arms en Braemar, Escocia, cerca de la finca del castillo de Balmoral de la familia real británica. Artfarm ahora planea convertir el pub Audley en el centro de Londres, un sitio patrimonial protegido, en un restaurante y club privado. Press, el coleccionista con sede en Nueva Jersey, dijo que las empresas hoteleras boutique como Artfarm probablemente “hacen más para generar reconocimiento de marca para la galería y sus artistas que para contribuir a sus ingresos”.

Wirth dijo que las ventas de Hauser & Wirth cayeron alrededor de un 30 por ciento el año pasado durante la pandemia, pero que él y su esposa aún tenían más planes de expansión, con París y Asia como objetivos potenciales. Dijeron que preferían buscar sus propios lugares en lugar de responder a una miríada de propuestas de inversión, dijo.

“Ahora nos contacta una empresa o alguien que tiene un edificio o una cabaña en la montaña, o lo que sea, mensualmente o semanalmente,” dijo Wirth. “¿Doblaremos en los próximos cinco años? No lo creo, pero puede haber algunas ubicaciones estratégicas más y algunas sorpresas “.