El ataque de Biden en Facebook siguió a meses de frustración dentro de la Casa Blanca

El ataque del presidente Biden a Facebook C ª.

el viernes siguió a meses de creciente frustración privada dentro de su administración por el manejo de la información errónea sobre las vacunas por parte del gigante de las redes sociales, según funcionarios estadounidenses, lo que hizo que aparezcan tensiones que podrían complicar los esfuerzos para detener la propagación del Covid-19.

Las duras palabras entre la Casa Blanca y Silicon Valley se intensificaron durante el fin de semana, cuando Facebook emitió una declaración contundente acusando al gobierno de Biden de distorsionar los hechos. El Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy, quien estuvo presente en los programas de entrevistas dominicales en Washington, respondió que las empresas de redes sociales no estaban haciendo lo suficiente para reprimir las declaraciones falsas sobre las vacunas Covid-19.

“La realidad es que la desinformación todavía se está extendiendo como la pólvora en nuestro país, ayudada e instigada por plataformas tecnológicas”, dijo el Dr. Murthy en Fox News Sunday. Reconoció que empresas como Facebook habían tomado medidas para abordar la información falsa sobre vacunas, pero agregó: “No es suficiente”.

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Facebook ha rechazado las críticas de la administración Biden. El sábado, la compañía publicó un artículo en su blog diciendo que no era responsable de que Biden no lograra su objetivo declarado públicamente de que el 70% de los adultos estadounidenses recibieran al menos una dosis de la vacuna para el 4 de julio y que el 85% de sus usuarios en los EE. UU. han sido o quieren vacunarse contra Covid-19. Facebook también dijo que estaba haciendo su parte para ayudar a que más estadounidenses se vacunen, por ejemplo, al operar clínicas emergentes de vacunas en comunidades de bajos ingresos y desatendidas en California y otros estados.

A pesar de la retórica acalorada, los funcionarios de la administración han sugerido que tienen pocas opciones de políticas concretas para tomar medidas enérgicas contra la información errónea, además de presionar públicamente a las empresas de medios sociales.

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Aún así, el conflicto ha complicado aún más el perfil de Facebook en Washington, tanto con la izquierda como con la derecha, en todo, desde la desinformación hasta su influencia económica y política. Si bien la compañía está siendo atacada por la Casa Blanca por no hacer más para monitorear las publicaciones, algunos republicanos la acusaron de reprimir la libertad de expresión. El gobierno de Biden “se dirige a los monopolistas y les dice: ‘Ustedes son nuestra herramienta para censurar las opiniones con las que no estamos de acuerdo’”, dijo el domingo el senador Ted Cruz (R., Texas) en Fox News.

Los intercambios de fin de semana siguieron a una semana en la que altos funcionarios de la administración de Biden se desataron en Facebook y otras compañías de redes sociales.

El cirujano general emitió un aviso el jueves advirtiendo contra la información errónea sobre salud, alegando que las empresas de redes sociales “han permitido que la información errónea envenene nuestro entorno de información, con poca responsabilidad ante sus usuarios”.

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El viernes, Biden acusó a empresas de redes sociales como Facebook de matar personas al no hacer más para eliminar las declaraciones falsas sobre la vacuna. “Están matando gente”, dijo en respuesta a una pregunta sobre empresas como Facebook. “La única pandemia que tenemos es entre los no vacunados. Y están matando gente “.

“Los hechos muestran que Facebook está ayudando a salvar vidas. Punto ”, dijo el portavoz de Facebook Kevin McAlister en respuesta a los comentarios de Biden.

Las falsas narrativas de que las vacunas Covid-19 provocan una muerte generalizada y que el gobierno de EE. UU. Exige vacunas más del doble en las principales plataformas de redes sociales en los últimos tres meses, según Zignal Labs Inc. Otros incluyen afirmaciones falsas de que las vacunas son realmente microchips y que las vacunas cambian el ADN de las personas, dijo la firma de análisis de medios.

Biden y Facebook han tenido relaciones frías durante mucho tiempo, aunque la situación actual parece haber aumentado las tensiones a medida que el presidente busca controlar la propagación del coronavirus. La rápida refutación de Facebook y la sugerencia de que la administración está “señalando con el dedo” muestran los planes de la compañía para defenderse públicamente.

“La inmediata actitud defensiva de Facebook ante la desinformación sobre salud muestra que se sienten presionados internamente para aclarar su posición”, dijo Joan Donovan, directora de investigación del Centro Shorenstein de Medios, Política y Políticas Públicas de la Universidad de Harvard.

El enfoque de confrontación de la administración marcó un cambio para Biden y su equipo, que comenzaron a reunirse con compañías de redes sociales durante la transición presidencial en un intento por fortalecer las protecciones contra la desinformación, dijeron funcionarios estadounidenses. Se reunieron con ejecutivos incluidos los de Facebook, Twitter,

YouTube, Snapchat y Pinterest.

Pero en los últimos meses, las discusiones detrás de escena con Facebook se volvieron cada vez más improductivas, según los funcionarios, quienes dijeron que no estaban satisfechos con las respuestas de la compañía a sus solicitudes de más información sobre cómo estaba respondiendo a la afluencia de información errónea.

Convencidos de que las negociaciones privadas tenían pocas esperanzas de éxito, los altos funcionarios de la administración de Biden decidieron aumentar la presión pública en Facebook esta semana en medio de una creciente preocupación en la Casa Blanca por la desaceleración del ritmo de vacunación y la propagación de la variante Delta altamente transmisible.

Los funcionarios de la administración han pedido a las empresas de redes sociales que proporcionen a los investigadores más datos sobre el tipo y alcance de la información errónea en sus plataformas y que realicen cambios en sus algoritmos para limitar la propagación de afirmaciones falsas. También han presionado a las empresas para que apliquen sus reglas de manera uniforme en múltiples plataformas.

Los funcionarios inicialmente tenían grandes esperanzas en las conversaciones con las empresas de redes sociales durante los últimos meses, pensando que el equipo de Biden y Facebook podrían dejar de lado sus diferencias para ayudar a abordar la pandemia.

Durante las reuniones con Facebook, los funcionarios de la administración de Biden presionaron a la compañía para que explicara cómo estaba midiendo el éxito en responder a la información errónea, de dónde venía la información errónea y qué impacto tenía la información errónea en los usuarios, dijo un alto funcionario de la administración. Las respuestas en respuesta fueron insatisfactorias, en opinión de los altos funcionarios. Algunos en la administración llegaron a creer que el enfoque de la compañía tenía fallas fundamentales y que sus estándares no eran lo suficientemente rigurosos, dijo el funcionario.

El funcionario dijo que la administración está menos preocupada por las publicaciones individuales falsas o engañosas que por la amplificación y canalización de los usuarios a esas publicaciones.

Aunque la administración no marca regularmente contenido específico en Facebook, según sus asistentes, los funcionarios ocasionalmente mencionaron ejemplos que dijeron que parecían violar el espíritu de los esfuerzos contra la desinformación de la compañía. Un ejemplo citado por un funcionario de la administración: Robert F. Kennedy Jr., quien ha cuestionado la eficacia y seguridad de las vacunas, ha sido prohibido en Instagram, pero no en Facebook. Facebook adquirió Instagram en 2012 por mil millones de dólares.

Kennedy dijo el domingo que cualquier conversación entre la administración y Facebook sobre sus publicaciones en las redes sociales equivaldría a una censura gubernamental inconstitucional.

“Desinformación. El término no tiene nada que ver con la falsedad. Es cualquier declaración que se aparte de las declaraciones y proclamaciones oficiales ”, dijo, y agregó:“ No hay una excepción pandémica a la Declaración de Derechos ”.

Facebook ha dicho que no deshabilita automáticamente las cuentas en sus aplicaciones por violar repetidamente los estándares de su comunidad, porque las cuentas pueden publicar sobre diferentes asuntos en sus servicios. Pero en mayo de 2019, la compañía prohibió a varias personalidades cuyas opiniones consideró demasiado incendiarias para compartir en todos sus servicios, incluido el líder de la Nación del Islam Louis Farrakhan, el presentador de programas de entrevistas de extrema derecha Alex Jones y la activista judía conservadora Laura Loomer. Facebook dijo que solo prohíbe permanentemente a los infractores reincidentes en sus plataformas.

Facebook dijo que ya había tomado medidas sobre las ocho recomendaciones del cirujano general sobre lo que las empresas de tecnología pueden hacer para ayudar.

Escribir a Andrew Restuccia en [email protected] y Sarah E. Needleman en [email protected]

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Fuente: WSJ