El aumento de la tasa de interés de Suecia es el mayor en tres décadas

El Riksbank de Suecia dio a conocer el martes su mayor aumento de tasas de interés en tres décadas, dando inicio a una semana en la que se espera que los bancos centrales de todo el mundo tomen medidas similares.

El banco elevó las tasas de interés en 1 punto porcentual a 1,75 por ciento cuando hizo sonar la alarma sobre la inflación altísima.

Se espera que la Reserva Federal de EE. UU., el Banco Nacional Suizo, el Banco de Inglaterra y el Norges Bank hagan lo mismo en los próximos dos días con aumentos de tasas de 0,5 a 0,75 puntos porcentuales mientras los bancos centrales luchan por controlar la inflación.

El banco central de Suecia fue uno de los últimos en subir las tasas este año, optando por subirlas desde cero en abril después de años de inflación más baja que su objetivo del 2 por ciento. En agosto, la tasa de inflación se situó en el 9%, la más alta en Suecia desde 1991.

El aumento de 1 punto porcentual es el mayor desde que se introdujo el régimen de metas de inflación del país en 1993, y es el más alto conjunto este año por un importante banco central occidental después de que el Banco de Canadá hiciera un aumento similar en julio.

“La inflación es demasiado alta. Está socavando el poder adquisitivo de los hogares y dificultando tanto a las empresas como a los hogares la planificación de sus finanzas. La política monetaria ahora debe endurecerse aún más para que la inflación vuelva a la meta”, dijo el Riksbank en un comunicado el martes.

El banco central sueco indicó que aumentaría las tasas de interés en 0,5 puntos porcentuales más en noviembre y 0,25 puntos en febrero, pero luego posiblemente se detenga.

Torbjörn Isaksson, analista jefe del banco Nordea, calificó el aumento de “histórico” y agregó: “El Riksbank está muy por detrás de la curva y ahora está tratando de ponerse al día. De hecho, la política monetaria está cargada al frente. El banco hará lo que sea necesario para reducir la inflación, incluso si conduce a una recesión.

El Riksbank ha luchado durante más de una década con su objetivo de inflación. Fue uno de los pocos bancos centrales occidentales que aumentó las tasas de interés en 2010-11 después de la crisis financiera mundial, en lo que algunos economistas denominaron «sadomonetarismo». Se vio obligado a cortarlos poco después.

Luego tomó su política principal por debajo de cero en 2015 y mantuvo las tasas negativas durante cinco años, ya que le preocupaba que la inflación se mantuviera obstinadamente por debajo de su objetivo.

Ahora, se enfrenta al mismo dilema que casi todos los bancos centrales: cómo frenar el aumento de la inflación sin dañar la economía. Los hogares de Suecia se encuentran entre los más endeudados del mundo y la mayoría tiene tasas hipotecarias flotantes, lo que llevó a algunos funcionarios del Riksbank a advertir sobre el dolor de los consumidores en los próximos meses.

“Los hogares y las empresas están sintiendo el aumento de los precios y los costos de interés más altos, y muchos hogares tendrán costos de vida significativamente más altos”, dijo el Riksbank el martes. “Sin embargo, sería aún más doloroso para los hogares y la economía sueca en general si la inflación se mantuviera en los altos niveles actuales. Al aumentar más la tasa de política ahora, se reduce el riesgo de una alta inflación a largo plazo y, por lo tanto, la necesidad de un mayor endurecimiento de la política monetaria en el futuro”.

Los economistas esperan que la Reserva Federal de EE. UU. eleve las tasas en 75 puntos básicos el miércoles, mientras que se prevé que los bancos centrales de Suiza, Gran Bretaña y Noruega aumenten 50 pb el jueves.

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