El aumento de las ventas y las ganancias ayuda a Walmart a mejorar la perspectiva de ganancias

Walmart compensó las fuertes rebajas y los salarios más altos para producir ventas y ganancias más fuertes de lo temido en los tres meses hasta julio, lo que le permitió pronosticar una disminución menor en las ganancias para todo el año de lo que había dicho a los inversionistas que esperaban hace solo tres semanas.

Las ganancias reportadas del minorista estadounidense de $1,88 por acción para su segundo trimestre fiscal aumentaron un 24 por ciento interanual y superaron la estimación de consenso de $1,62 por acción de los analistas de Wall Street, que habían recortado sus expectativas después de dos advertencias de ganancias desde mayo. Las ganancias ajustadas fueron de $1.77 por acción.

Sin embargo, tras un aumento del 8,4 % en los ingresos a 153.000 millones de dólares, las cifras mostraron el impacto de las presiones inflacionarias sobre los consumidores de Walmart, muchos de los cuales han recortado el gasto en otros artículos a medida que aumentan los precios del combustible y los comestibles.

“Las acciones que hemos tomado para mejorar los niveles de inventario en los EE. UU., junto con una combinación más sólida de ventas en comestibles, ejercen presión sobre el margen de ganancias para [the second quarter] y nuestra perspectiva para el año”, señaló Doug McMillon, director ejecutivo de Walmart, al informar que las rebajas y el cambio en la composición de las ventas en EE. UU. habían provocado una disminución de 132 puntos básicos en su margen de utilidad bruta.

Sin embargo, agregó que había logrado un «buen progreso» en la reducción de costos en su cadena de suministro «y ese trabajo está en curso». Los gastos operativos como porcentaje de las ventas netas disminuyeron 45 puntos base, a pesar de una factura salarial más alta en el trimestre.

Las acciones de Walmart habían caído un 10 por ciento desde mediados de mayo, cuando sufrió su mayor caída en un día desde 1987 tras advertir que el aumento de los precios del combustible y los comestibles estaba afectando las ventas de mercancías generales en sus tiendas estadounidenses. En julio, volvió a reducir su pronóstico de ganancias para todo el año, y señaló que tenía que ofrecer grandes descuentos para eliminar el exceso de inventario.

Sus inventarios alcanzaron los 60.000 millones de dólares a finales de julio, un 25% más que los 47.800 millones de dólares del año anterior.

Walmart dijo que ahora esperaba una disminución del 9 al 11 por ciento en los ingresos operativos durante todo el año, en comparación con su guía del mes pasado de que los inversores deberían esperar una disminución del 11 al 13 por ciento.

Excluyendo las desinversiones y suponiendo una inflación continua pero un gasto de los consumidores estadounidenses «generalmente estable», las ventas de todo el año deberían aumentar alrededor de un 5,5 por ciento, dijo.

Los ingresos operativos de las tiendas de Walmart en EE. UU. cayeron un 6,7 por ciento en el segundo trimestre, mientras que sus tiendas de depósito más pequeñas, Sam’s Club, informaron una caída del 35 por ciento en las ganancias. Sin embargo, su negocio internacional generó un aumento del 21 por ciento en los ingresos operativos.

Los inversores dieron la bienvenida a la perspectiva mejorada, lo que ayudó a impulsar las acciones de Walmart un 4,2 por ciento más en las operaciones previas a la comercialización en Nueva York el martes.

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