El aumento de los mares ya abruma el Área de la Bahía. Aquí está la desesperada apuesta por evitar el desastre.

El aumento de los mares ya abruma el Área de la Bahía. Aquí está la desesperada apuesta por evitar el desastre.


Cuando Jeff Moneda comenzó a trabajar para Foster City, donde los senderos serpentean a lo largo de las pintorescas lagunas de la ciudad y las casas más bonitas se posan a lo largo de sus pintorescos canales, recibió un correo electrónico de funcionarios federales de emergencia que lo impulsó a la acción.

«Lo primero en mi bandeja de entrada fue una carta de FEMA que decía:» Necesitas elevar tu dique o vamos a colocar toda la ciudad en una zona de inundación «», dijo Moneda, el administrador de la ciudad. «Habla sobre el estrés».

Para una ciudad de 34,000 que se construyó en un pantano lleno a lo largo de la Bahía de San Francisco, el futuro depende de la fuerza de un dique de ocho millas de largo que durante décadas ha frenado el mar en ascenso. Pero con cada marea y tormenta, el agua sigue intentando retroceder y reclamar la ciudad. Los mapas de inundaciones, incluso en escenarios más moderados, muestran gran parte de la ciudad inundada si no se hace nada.

El destino de Foster City y el resto del Área de la Bahía fue frontal y central la semana pasada, mientras los legisladores estatales lidiaban con las muchas amenazas que California debe enfrentar a medida que el océano avanza hacia el interior. Un comité especial de legisladores estatales se reunió, por segunda vez en dos meses después de años sin reunirse, para reavivar una discusión muy necesaria sobre cómo preparar mejor a las comunidades de la costa de una pérdida devastadora.

Las casas se están inundando y las carreteras e infraestructura críticas ya están a solo unos metros de caer al mar, dijeron, pero las ciudades de la costa han quedado paralizadas por las decisiones difíciles que se avecinan. Más de $ 150 mil millones en propiedades podrían estar en riesgo de inundaciones para 2100, el daño económico mucho más destructivo que el de los peores terremotos e incendios forestales del estado.

No actuar dará como resultado la pérdida de oportunidades para ser proactivo, y costos mucho más altos, según los científicos, funcionarios locales y analistas legislativos que hablaron ante el Comité Selecto de la Asamblea estatal sobre el aumento del nivel del mar y la economía de California.

(Thomas Suh Lauder / Los Angeles Times)

La asambleísta Tasha Boerner Horvath (D-Encinitas), quien revivió el comité el año pasado, reconoció cuánto está en juego y dijo que la Legislatura debe actuar rápido y decidir qué priorizar.

«Ya llegamos 10 años tarde a este problema», dijo, «y hay opciones que se nos están escapando a medida que posponemos una conversación muy difícil».

Estas observaciones llegan en un momento en que más funcionarios en todo el estado están despertando a la catástrofe social, económica y ambiental del aumento del nivel del mar. El Ocean Protection Council, un organismo asesor encargado de guiar las políticas costeras del estado, ahora está presionando a California para que esté preparado para al menos 3.5 pies de aumento del nivel del mar para 2050.

Los analistas legislativos, en un informe sin precedentes, recientemente sostuvieron que cualquier acción, o falta de acción, dentro de los próximos 10 años podría determinar el destino de la costa de California.

Para aquellos en el Área de la Bahía, donde millones de personas dependen de carreteras e infraestructura importantes en riesgo de inundaciones crónicas, la lucha contra el mar ha sido un desafío costoso y abrumador.

Con solo 2 pies de inundación alrededor del Área de la Bahía, hasta 90,000 personas podrían quedar sin hogar, dijo un funcionario. Mantener la ciudad de la isla de Alameda por encima del agua podría costar casi $ 1 mil millones, dijo otro, pero evitaría $ 8 mil millones en daños. Los ingenieros de infraestructura defendieron mejores diques para proteger los aeropuertos de San Francisco y Oakland, ambos construidos sobre el relleno de la bahía y apenas respaldados por diques envejecidos.

En Foster City, los propietarios terminaron acordando, con un voto de más del 80%, imponerse un impuesto de $ 90 millones para elevar el dique muchos pies más alto. Las autoridades esperan comenzar la construcción tan pronto como este verano.

La barrera, en su mayoría de tierra, actualmente se curva a lo largo de la bahía por millas. El sábado, la mañana de la marea real anual, un período en el que el sol, la luna y la Tierra se alinean más cerca y crean una marea más alta que la alta, los niveles de agua aumentaron hasta 9 pies, según el indicador de marea más cercano.

Al otro lado de la bahía, grupos de personas se reunieron en muelles y puertos, playas y estuarios, para presenciar el agua trepando por puentes y empujando hacia humedales y carreteras bajas. Estas mareas extremas, dicen los científicos costeros, eventualmente se convertirán en la nueva normalidad.

Para agravar el problema en esta región están las inundaciones de aguas subterráneas a medida que el océano avanza hacia el interior, lo que algunos investigadores llaman «el mar debajo de nosotros».

A medida que el océano se eleva, esa presión empuja el agua dulce desde debajo de nuestros pies, dijo Kristina Hill, cuya investigación en UC Berkeley se centra en este tema del aumento del nivel del mar menos comentado. Los sótanos y las bases subterráneas se levantarán, el agua salobre podría corroer las tuberías de alcantarillado, los contaminantes tóxicos enterrados en el suelo podrían burbujear y extenderse.

«Podríamos gastar cientos de miles de millones de dólares y todavía tener inundaciones en el lado interior de todos esos diques», dijo Hill al comité de aumento del nivel del mar, mostrando un mapa de las áreas donde el agua ya se está escapando del suelo. «Estamos muy preocupados por la salud humana y la salud de la bahía».

Los expertos dicen que las soluciones dependen de más ciudades, funcionarios de transporte y propietarios que trabajen juntos en todas las regiones. Demasiados todavía están luchando por dinero y aprobaciones para defender lo que es suyo, en lugar de ver el panorama mucho más grande.

Las mareas crecientes y las antiguas marismas no prestan atención a los límites de la ciudad ni a las líneas de propiedad, dijeron, y la acción de una jurisdicción puede afectar a otra en la costa. Es necesario que haya más coordinación, acordaron los funcionarios, para restaurar los humedales y repensar la infraestructura crítica que sirve a más de una comunidad.

El condado de San Mateo, por ejemplo, recientemente formó un distrito de resistencia al aumento del nivel del mar entre jurisdicciones que es financiado incluso por sus comunidades del interior. Las autoridades dicen que este nuevo enfoque de control de inundaciones permite a la región planificar todas sus necesidades en la costa de una manera que no se puede hacer ciudad por ciudad.

Aún así, algunos la semana pasada les preocupaba que estos nuevos esfuerzos regionales pudieran perjudicar a sus comunidades a costa de proteger a aquellos con mayor influencia y poder político. ¿La ciudad de Millbrae, preguntó un funcionario, pagará para proteger a las ciudades más influyentes, mientras absorbe gran parte del impacto ambiental?

Mark Stechbart, un residente de Pacifica, pidió a los legisladores estatales que no se rindan en los muros marítimos. En su ciudad, donde los acantilados se están desmoronando y las olas a menudo sobrepasan las carreteras, el impulso de algunos funcionarios para considerar la reubicación en el interior ha enojado a muchos propietarios.

Pacifica, dijo, debería tener «las mismas protecciones que la sede de la OFS y Google, que necesitamos desesperadamente; de lo contrario, cantidades muy serias de valor de la propiedad irán al agua «.

Warner Chabot, quien dirige el Instituto del Estuario de San Francisco, dijo que más proyectos piloto ayudarán a defender los recursos e ideas a través de las fronteras. Ha pasado años alentando a las diferentes agencias del Área de la Bahía a pensar en la costa más allá de parcela por parcela, pueblo por pueblo.

Con más apoyo del estado, instó a los legisladores, las comunidades costeras de California pueden ser «un modelo nacional de cómo las regiones urbanas, en el borde del mar, pueden proporcionar soluciones audaces, equitativas e inclusivas para el cambio climático».



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