El aumento de los precios y los riesgos de la cadena de suministro amenazan los objetivos renovables de Europa

Europa ha puesto la rápida expansión de la energía renovable en el centro de su carrera para cumplir con los ambiciosos objetivos climáticos y, en el corto plazo, para alejarse más rápidamente de la energía rusa, después de que Moscú lanzó su asalto a Ucrania.

La presidenta de la comisión de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, enfatizó recientemente la necesidad y dijo en una conferencia que el despliegue de energía renovable “no solo es bueno para el clima; también es bueno para nuestra independencia”. Agregó explícitamente que era imperativo contrarrestar el uso de “combustibles fósiles como arma” por parte del presidente ruso, Vladimir Putin.

Pero las cadenas de suministro enredadas y el costo creciente de las materias primas clave ahora están ralentizando el despliegue de la energía eólica y solar en toda Europa, justo cuando más se necesita, amenazando la capacidad del continente para cumplir sus ambiciosos objetivos de crecimiento para la industria de las energías renovables.

Henrik Andersen, presidente de Vestas, un importante fabricante de turbinas eólicas, dijo a los analistas este mes que «la inflación de costos, la interrupción de la cadena de suministro y los bloqueos relacionados con el covid» estaban socavando el crecimiento del sector, incluso cuando la crisis energética subrayó «la importancia crítica de la energía eólica para cumplir con ambos la demanda de electricidad, asegurar el suministro de energía.”

Los costos de los componentes clave para las industrias eólica y solar han aumentado considerablemente este año, como parte de un aumento más amplio en los costos de los productos básicos después de la invasión rusa de Ucrania. Por ejemplo, el precio del polisilicio, un insumo clave para los paneles solares, se ha triplicado desde 2021, en gran parte debido a una desaceleración en la producción en China, donde siguen vigentes las estrictas restricciones por el covid-19, según la Agencia Internacional de Energía.

Los precios del acero y el aluminio, que también son cruciales para los proyectos de energía renovable, han subido un 70 y un 40 por ciento, respectivamente, según la AIE.

El aumento de los precios de los materiales, junto con el transporte y la financiación más caros, han elevado los costes de las turbinas eólicas y los paneles solares entre un 10 y un 20 por ciento este año, según la AIE. Y ese aumento ha puesto fin a una racha de más de una década de fuertes reducciones de costos que habían ayudado a impulsar el rápido crecimiento de la energía renovable.

Ahora, con la reversión de costos, la rentabilidad de la industria europea de energías renovables se ha visto socavada, lo que provocó una ola de despidos justo cuando debería aumentar su capacidad.

Siemens Gamesa, el tercer mayor fabricante de turbinas recién instaladas el año pasado, reportó una pérdida de 1.200 millones de euros en los nueve meses que terminaron en junio, un 233 por ciento más que la pérdida que sufrió en el mismo período del año anterior. También ha anunciado que está recortando 2.900 puestos de trabajo, o el 10 por ciento de su fuerza laboral global.

General Electric Renewables también anunció recientemente recortes de empleos, mientras que Vestas advirtió que sus ingresos serán mucho más bajos de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, los políticos europeos han estado impulsando sus objetivos de energía renovable como parte de un replanteamiento más amplio de la seguridad energética de la región tras el asalto de Moscú a Ucrania. Cuando los estados miembros de la UE impusieron sanciones económicas a Rusia, posteriormente recortó sus flujos de gas al continente, exponiendo la gran dependencia de Europa de los combustibles fósiles rusos.

El plan REPowerEU de la UE, lanzado en mayo después de la invasión rusa, elevó el objetivo de energías renovables en la matriz energética del 32 % de la generación total de electricidad al 45 % para 2030. Esto requeriría una rápida aceleración de la energía eólica y proyectos solares en toda Europa, mucho más allá de lo que se está llevando a cabo actualmente.

Pero, en lugar de acelerarse, los nuevos pedidos de turbinas eólicas han caído drásticamente, lo que provocó que WindEurope, un organismo comercial, diera la alarma sobre una posible desaceleración en el despliegue.

Descubrió que los nuevos pedidos de turbinas totalizaron solo 2 gigavatios, en términos de su capacidad, en el tercer trimestre de este año, lo que representa una disminución del 36 por ciento en comparación con el mismo trimestre del año anterior.

Según el análisis de datos de WindEurope, los dos trimestres completos desde que Moscú lanzó su asalto a Ucrania en febrero han sido los más lentos para los nuevos pedidos de turbinas desde 2017.

Los pedidos totales de este año han representado solo 7,7 GW de potencia, muy por debajo de los 39 GW de nueva capacidad eólica necesarios cada año para alcanzar el objetivo de 510 GW de la UE para 2030. WindEurope dijo que esto estaba «muy lejos de lo que Europa necesita para alcanzar sus objetivos energéticos y climáticos».

Además de hacer que se pierdan los objetivos de crecimiento, la cadena de suministro y los problemas financieros también han generado preocupaciones de que la industria renovable de Europa podría volverse demasiado dependiente de los fabricantes y proveedores chinos, lo que refleja la dependencia de los combustibles fósiles rusos que el continente está tratando de romper.

Un informe de la AIE durante el verano encontró que el mundo dependía de China para obtener más del 80 por ciento de los suministros necesarios para los paneles solares y advirtió que, para algunos componentes, la dependencia podría aumentar al 95 por ciento para 2025.

El presidente ejecutivo de Siemens Gamesa, Jochen Eikholt, dijo que la industria eólica de Europa podría terminar en el mismo lugar y pidió más apoyo gubernamental para el sector, incluida una cuota para los suministros fabricados en Europa.

El año pasado, los fabricantes chinos representaron el 53,5 % de las nuevas instalaciones de aerogeneradores en todo el mundo, según el Consejo Mundial de Energía Eólica, frente al 36,6 % en 2018. Eickholt cree que ahora existe «definitivamente un riesgo» de que la industria de los aerogeneradores pueda llegar a parecerse a la industria de paneles solares, donde los fabricantes chinos dominan el mercado y la cadena de suministro.

Rystad Energy, una consultora, sugirió que el aumento de los costos de la electricidad provocado por la guerra en Ucrania podría aumentar el riesgo de depender de China, socavando aún más los esfuerzos europeos para construir una cadena de suministro de energía limpia local.

“Los altos precios de la energía no solo representan una amenaza significativa para los esfuerzos europeos de descarbonización, sino que también podrían resultar en una mayor dependencia de la fabricación en el extranjero”, advirtió recientemente Audun Martinsen, jefe de investigación de servicios energéticos de Rystad.

“Construir una cadena de suministro nacional confiable con bajas emisiones de carbono es esencial si el continente va a cumplir sus objetivos. . . pero, tal como están las cosas, eso está en serio peligro”, agregó.

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