El banco central de Cuba ahora reconoce criptomonedas como bitcoin

Cuba ahora reconocerá y regulará las criptomonedas como bitcoin, citando “razones de interés socioeconómico”.

La resolución 215, que se publicó el jueves en el Boletín Oficial del estado, dice que el banco central establecerá nuevas reglas sobre cómo lidiar con las monedas digitales. Los proveedores comerciales de servicios relacionados ahora necesitarán una licencia del banco central para continuar sus operaciones.

El embargo estadounidense al estado comunista ha convertido a Cuba en un paria de la economía global. La decisión de Cuba de unirse a El Salvador en la adopción de efectivo virtual descentralizado podría ayudar al país a eludir el régimen de sanciones de Estados Unidos, que se marcó durante el ex presidente Donald Trump y se ha extendido durante el mandato del presidente Joe Biden.

“Es histórico que lo estén adoptando”, dijo Boaz Sobrado, un analista de datos fintech con sede en Londres, que pasó cuatro años trabajando en criptografía en Cuba.

“Este es un gobierno conservador todavía establecido en formas marxistas tradicionales. De hecho, el Che Guevara fundó el banco central comunista de Cuba. El hecho de que estén regulando con cautela demuestra que están interesados ​​en lo que puede aportarles”, dijo Boaz.

Enviar y recibir dinero entre Estados Unidos y Cuba se volvió extremadamente difícil bajo la administración Trump, según el Dr. Mrinalini Tankha, profesor de antropología en la Universidad Estatal de Portland, quien ha estado investigando sobre Cuba durante 10 años.

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En 2020, Western Union, un canal particularmente importante para las remesas que había estado operando en Cuba durante más de 20 años, cerró sus más de 400 ubicaciones, en medio de sanciones cada vez más agresivas de la era Trump.

El proceso de entrada y salida de dinero del país se complicó aún más con la pandemia de Covid-19.

Antes del brote de Covid, dijo Tankha, algunos cubanos recurrían a servicios de mensajería clandestinos y algo semiformalizados llamados mulas, donde las agencias llevaban efectivo a Cuba y lo distribuían a la gente de la isla. Pero a medida que la pandemia dejó en tierra los vuelos alrededor del mundo, incluso este camino hacia el efectivo se volvió mucho más difícil, dijo.

Fue esta necesidad desesperada de efectivo, en un contexto de pandemia global y acceso bloqueado a la economía mundial, lo que ayudó a fomentar un aumento en la adopción de criptomonedas en Cuba, dicen los expertos.

“Hay una especie de sector de nicho de personas que han recurrido a las criptomonedas”, dijo Tankha.

Ella le da crédito a la floreciente comunidad criptográfica por el auge de Internet en Cuba, así como por el hecho de que hay muchas más personas que tienen teléfonos inteligentes y conectividad 3G. Una moneda local débil también es un factor que probablemente contribuya al atractivo de bitcoin.

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El caso de uso de las criptomonedas en Cuba trasciende la transferencia transfronteriza de dinero. También se trata de cubanos que buscan abrir su potencial de generación de ingresos.

“Si eres un desarrollador de software, o si eres un artista de NFT, en realidad podrías recibir un pago a través de criptomonedas por tu trabajo, y creo que ahí es donde está el potencial”, dijo Tankha. “Abre una economía completamente nueva en la que los cubanos pueden participar”.

El fotógrafo Gabriel Guerra Bianchini está haciendo precisamente eso. Bianchini, con sede en La Habana, fue uno de los primeros artistas en Cuba en irrumpir en el mundo de los tokens no fungibles o NFT.

“Mi primer trabajo se vendió en seis días por 1.6 ethereum”, dijo Bianchini. “Esto es más grande que simplemente ganar dinero. Esto es realmente libertad”.

Sin embargo, recibir fondos, incluso a través de canales criptográficos, requiere algo de creatividad, porque muchos de los intercambios requieren el cumplimiento de conozca a su cliente.

“En el momento en que los cubanos participan en este ecosistema, enfrentan muchos riesgos, incluso si operan con una VPN donde pueden ocultar su ubicación”, dijo Tankha.

Tankha le dijo a CNBC que muchos intercambios, incluidos los que no tienen su sede en EE. UU., Continúan bloqueando geográficamente a los cubanos.

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Los expertos le dijeron a CNBC que todavía queda un largo camino por recorrer para la adopción masiva de criptomonedas en Cuba.

La resolución en sí misma, si bien es una señal prometedora para los cubanos deseosos de participar en la economía mundial a través de los rieles de bitcoin, no es un abrazo cálido de todo lo relacionado con las criptomonedas. El texto incluye una buena dosis de escepticismo, como un descargo de responsabilidad que advierte a los ciudadanos sobre los riesgos de los activos virtuales y los proveedores de servicios auxiliares, que el gobierno dice que operan al margen del sistema bancario y financiero.

Pero Sobrado es optimista de que cualquier tipo de atención regulatoria con respecto a las criptomonedas es algo bueno.

“Los reguladores de todo el mundo, desde el banco central comunista de Cuba hasta la SEC, están tratando de enfrentarse a la industria de las criptomonedas. Esto implica que las criptomonedas son un fenómeno global y los reguladores han decidido que está aquí para quedarse y que vale la pena comprometerse”, dijo. Sobrado.

“Por extraño que parezca, está aportando algún tipo de legitimidad al espacio. Se ha vuelto demasiado grande para ignorarlo”, dijo.