El Banco de Asia Oriental minimiza las preocupaciones sobre el arresto del ejecutivo

Bank of East Asia ha restado importancia a la supuesta detención de uno de sus ejecutivos en China continental por acusaciones de soborno, poniendo de relieve que el prestamista con sede en Hong Kong ya se está recuperando de un aumento en las pérdidas por deterioro relacionadas con el sector inmobiliario en apuros.

Chen Zhiren, vicepresidente ejecutivo y jefe del norte de China para BEA China, fue detenido por la policía de Beijing en julio en relación con acusaciones de soborno, informó el martes el sitio web de noticias financieras Cailianshe.

Chen es sospechoso de eludir las normas de crédito y otorgar préstamos a cambio de sobornos. La investigación puede extenderse a otra unidad del banco, East Asia Qianhai Securities, según el informe, que cita fuentes anónimas.

La detención informada se produce cuando Beijing intensifica su campaña anticorrupción dirigida a bancos y otras compañías financieras para frenar la corrupción vinculada a préstamos de alto riesgo.

“Según la información disponible para el banco, este asunto se refiere únicamente a las acciones personales de un empleado individual”, dijo BEA en un comunicado al Financial Times.

“BEA cuenta con estrictos mecanismos y protocolos de control interno. Este asunto no tiene impacto en el negocio de préstamos de BEA China y no involucra a East Asia Qianhai Securities”.

BEA, que tiene una fuerte presencia en Hong Kong, fue uno de los primeros prestamistas fuera del continente en establecer un banco incorporado en China cuando el país abrió su sector bancario en 2007, junto con HSBC y Standard Chartered.

Sigue siendo uno de los bancos internacionales con más franquicias en China y sus préstamos a clientes del continente representaron alrededor del 36 por ciento de sus préstamos totales a finales de junio.

Al igual que sus pares, el prestamista sufrió un aumento en los cargos por deterioro de los préstamos en los primeros seis meses de 2022, principalmente debido a los prestatarios expuestos al sector inmobiliario comercial chino. Informó una ganancia neta de 1.500 millones de dólares de Hong Kong (191 millones de dólares) durante la primera mitad de este año, un 44 por ciento menos que el año anterior.

Brian Li, codirector ejecutivo de BEA que supervisa los negocios internacionales y del continente, calificó el entorno crediticio en el continente como «muy desafiante, especialmente con el sector inmobiliario», según un informe de ganancias en línea. La ganancia neta del brazo chino del banco se derrumbó un 99 por ciento en la primera mitad del año a solo 2 millones de dólares de Hong Kong.

BEA China fue multada con 11,2 millones de yuanes por la Comisión Reguladora de Seguros y Banca de China en mayo de 2021 por violar las normas contra la concesión de préstamos a promotores inmobiliarios y no registrar esos préstamos en la sección de préstamos inmobiliarios.

La sucursal del banco en Ningbo fue multada con otros 300.000 yuanes este abril por violar las normas de gestión del riesgo crediticio y permitir la malversación de préstamos de desarrollo a promotores inmobiliarios.

Información adicional de Chan Ho-him en Hong Kong

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