El Banco de Inglaterra elimina el arte de los líderes vinculados al comercio de esclavos

LONDRES – El Banco de Inglaterra dejó de exhibir obras de arte que representaban a varios exgobernadores y directores después de que una revisión descubrió que estaban relacionados con la trata transatlántica de esclavos.

Las pinturas al óleo y los bustos de siete figuras destacadas del banco central entre 1698 y 1814 (James Bateman, Robert Bristow, Robert Clayton, William Dawsonne, Gilbert Heathcote, William Manning y John Pearse) se eliminaron después de que se estableció que tenían vínculos con la esclavitud. , dijo el banco en un comunicado el viernes.

La medida fue la última de un difícil ajuste de cuentas que tiene lugar en museos, galerías e instituciones de larga data en Gran Bretaña y otros países europeos que han comenzado a reestructurar sus exposiciones para reconocer más explícitamente los vínculos con la esclavitud y el colonialismo. Las críticas de que muchos no habían hecho lo suficiente se intensificaron después de las protestas de Black Lives Matter en todo el mundo el verano pasado tras el asesinato de George Floyd por un oficial de policía en los Estados Unidos.

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El Museo Británico de Londres modificó el año pasado varias exposiciones para resaltar los vínculos con el colonialismo y la esclavitud. Un museo dedicado a Jane Austen incluyó detalles sobre los vínculos de su familia con la trata de esclavos. Y los académicos de la Universidad de Oxford han boicoteado una de sus facultades porque tiene una estatua del imperialista británico Cecil Rhodes en su fachada.

El Banco de Inglaterra, que tiene su propio museo, dijo que había designado a un investigador para “explorar los vínculos históricos del Banco con la trata transatlántica de esclavos en detalle”, y agregó que la información se utilizaría para informar futuras exhibiciones sobre la historia de la institución. . El banco central se disculpó el año pasado por el papel de algunos altos funcionarios en la trata de esclavos.

En la revisión, los empleados investigaron si los sujetos de las obras de arte tenían vínculos directos con los comerciantes de las Indias Occidentales que utilizaban a personas esclavizadas en plantaciones u otras empresas asociadas con la trata de esclavos. Las cifras también se cotejaron con una base de datos de propietarios de esclavos británicos compilada por University College London.

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Kehinde Andrews, profesora de Estudios Negros en la Universidad de la Ciudad de Birmingham, minimizó la importancia de eliminar las obras de arte, dado el papel crucial del banco en la facilitación de un sistema económico del que la esclavitud era parte.

“No se puede separar el Banco de Inglaterra de la esclavitud”, dijo, y agregó que centrarse en el pasado de algunos directores era “una tontería simbólica”.

“El Banco de Inglaterra debería involucrarse en decir: ¿cómo redistribuimos esta riqueza que ha sido robada a las personas que la necesitan?” Dijo el profesor Andrews, refiriéndose a medidas como reparaciones.

La medida se produjo después de que el Banco de Inglaterra dijera el mes pasado que no había avanzado lo suficiente en la creación de un lugar de trabajo inclusivo y étnicamente diverso. Otra revisión, encargada el otoño pasado, concluyó que los empleados no blancos sufrían disparidades en las oportunidades de promoción en comparación con sus colegas blancos.

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Entre 2014 y 2019, los empleados de minorías étnicas tenían un 25 por ciento más de probabilidades de dejar el banco en un año determinado que los empleados blancos. También eran más propensos a recibir calificaciones de desempeño más bajas, que también estaban vinculadas a bonificaciones más bajas.

“La experiencia de colegas con diferentes orígenes étnicos no ha reflejado el tipo de institución que queremos ser”, dijo Andrew Bailey, gobernador del Banco de Inglaterra, después de la publicación de la revisión, y agregó que la institución haría de la diversidad y la inclusión una prioridad. . Las reformas incluyeron objetivos más altos para la representación de empleados negros y de minorías étnicas en los niveles superiores, dijo el banco.