El Banco Europeo de Inversiones resiste la presión para financiar proyectos de gas

El Banco Europeo de Inversiones no financiará ningún proyecto de gas a pesar de la intensa presión de África y otros países en desarrollo para reclasificar el gas para atraer inversiones, dijo el presidente del prestamista multilateral.

“Nosotros, como institución pública europea, no deberíamos invertir en activos que algún día serán vistos como activos varados”, dijo Werner Hoyer al Financial Times.

El gas se compone principalmente de metano que puede filtrarse durante la distribución y atrapa más calor en la atmósfera durante un período más corto que el carbono de la quema de carbón.

En lugar de respaldar la idea del gas como un combustible de transición del carbón, que es la posición fuerte de la mayoría de las naciones africanas, el banco debería tomarse «la transición energética en serio y pasar a las energías renovables», dijo Hoyer.

El brazo crediticio de la UE, y el banco multilateral más grande por activos, se comprometió en 2019 a eliminar gradualmente los préstamos para todos los proyectos de combustibles fósiles, incluidas las principales centrales eléctricas de gas, para fines de 2021. El director del banco declaró el año pasado que “el gas es over” en la presentación de los resultados del BEI.

La decidida postura anti-gas del BEI probablemente inflamará las tensiones con los países africanos sobre lo que constituye una transición energética “justa”.

Pravin Gordhan, ministro de Empresas Públicas de Sudáfrica, dijo que la hipocresía de la posición de Europa quedó expuesta por su lucha por la energía después de que Rusia cortó el suministro de gas.

“Europa, que tomó la línea más dura en términos de emisiones, ahora está en problemas. Es mantener en funcionamiento las centrales eléctricas de carbón e importar carbón”, dijo Gordhan. “¿Cómo concilia el BEI sus puntos de vista con lo que están haciendo los gobiernos europeos?”

En julio, los legisladores europeos aprobaron una ley que designa tanto el gas como la energía nuclear como fuentes de energía sostenible con fines de inversión. Esa designación ahora está siendo cuestionada por grupos de campañas ambientales, además de enfrentar amenazas de acciones legales de países encabezados por Austria.

Hoyer reconoció que la brecha entre las posiciones europea y africana se había ampliado, con lo que describió como consecuencias potencialmente “explosivas”. Dijo que la respuesta está en una transferencia de tecnología más rápida y en la financiación de fuentes de energía renovable y biocombustibles, en lugar de financiar proyectos de gas.

Los nuevos proyectos de combustibles fósiles se presentaron como transitorios, dijo, pero a menudo eran “un ejercicio de perpetuación del gas”.

El presidente del BEI también dijo que los proyectos de hidrógeno «azul», que utilizan energía a base de gas para producir hidrógeno, junto con tecnología de captura de carbono para atrapar las emisiones, deben ser «examinados». Mientras que algunos podrían ser parte de un «esfuerzo de transición creíble». otros pueden ser una forma de prolongar el uso de combustibles fósiles.

Hoyer acusó a algunos países de “esconderse detrás de la guerra en Ucrania. . . porque no quieren seriamente entrar en la transición energética y en las energías renovables”.

Gran parte de la culpa recaía en los países occidentales, admitió, ya que no habían «practicado el ejemplo» cuando se trataba de ayudar a los países más pobres. “Cuando escucho promesas alentadoras hacia un enfoque basado en la asociación entre el norte y el sur. . . debemos aportar más sustancia a eso”.

El jefe del BEI dijo que estaba decepcionado de ver que tan pocos representantes europeos asistieron a una cumbre de líderes africanos en Rotterdam este mes para discutir la adaptación al cambio climático.

Felix Tshisekedi, presidente de la República Democrática del Congo, quien asistió a la cumbre, dijo: “Lamento la ausencia de los líderes de las naciones industrializadas y del sector privado que son, como sabemos, los mayores contaminadores”.

Los 54 países de África han sido responsables de solo alrededor del 2-3 por ciento de las emisiones acumuladas de carbono de la energía y la industria, pero se encuentran entre los más afectados por el cambio climático.

“Sobre una base per cápita, el consumo de electricidad de Europa a partir de combustibles fósiles es al menos 25 veces el consumo de Nigeria de todas las fuentes de energía”, dijo Aliyu Suleiman, jefe de estrategia de Dangote Group, el conglomerado más grande de Nigeria, quien dijo que hablaba a título personal. .

“Pragmáticamente, parte de esto tendrá que provenir del gas natural”, agregó. “Negar esa financiación a África es negarle a África la oportunidad de hacer crecer su economía y mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos”.

Los comentarios de Hoyer se produjeron cuando los líderes mundiales se reunieron en Nueva York para la Asamblea General de la ONU y semanas antes de la cumbre climática COP27 de noviembre en Egipto. Se espera que los líderes de los países en desarrollo presionen a las naciones ricas en ambas reuniones para obtener ayuda financiera para la destrucción relacionada con el clima o financiamiento de «pérdidas y daños».

Históricamente, las naciones occidentales se han mostrado reacias a discutir el tema debido a la preocupación de que pueda verse como una compensación. Pero se espera que el progreso sea fundamental para el éxito de la COP27 y para restaurar la confianza en el proceso multilateral después de que las naciones ricas no cumplieron su promesa de movilizar $ 100 mil millones al año en apoyo de los países en desarrollo para 2020.

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