El béisbol está regresando a los Juegos Olímpicos, con o sin EE. UU.

El béisbol es conocido como el pasatiempo nacional de Estados Unidos. El deporte ha sido durante mucho tiempo una piedra de toque cultural en los Estados Unidos, sirviendo como marcador de temporadas e influyendo en el vocabulario nacional. La organización de béisbol profesional más grande del mundo, Major League Baseball, tiene su sede aquí. Muchos de los mejores jugadores del mundo provienen de Estados Unidos.

A pesar de eso, Estados Unidos ha ganado solo una medalla de oro en los Juegos Olímpicos, en 2000. La selección nacional ganó dos veces el bronce, en 1996 y 2008; no logró ganar una medalla en 1992; y ni siquiera se clasificó para los Juegos Olímpicos de 2004.

Después de que el deporte fuera eliminado de los Juegos Olímpicos por el Comité Olímpico Internacional en 2005, con críticas de que no era lo suficientemente global y que sus mejores jugadores no participaron en los Juegos de Verano, el béisbol está regresando a los Juegos, temporalmente, gracias. al ferviente amor por el juego del país anfitrión, Japón.

Otros dos semilleros de béisbol, Corea del Sur y México, ya se han clasificado para competir contra Japón en los Juegos Olímpicos. También lo ha hecho Israel, donde el deporte está creciendo lentamente. ¿Y Estados Unidos? El equipo aún no se ha ganado un lugar y solo le quedan dos oportunidades, comenzando con el Clasificatorio de las Américas, un torneo de ocho equipos en Florida que comienza el lunes.

“Es importante que Estados Unidos esté en los Juegos Olímpicos”, dijo Tony Reagins, director de desarrollo de la MLB, quien ayuda a USA Baseball a construir la lista olímpica. “Creemos que tenemos los mejores jugadores del mundo, así que tenemos que salir y competir”.


La forma en que Estados Unidos llegó a este punto, a menos de dos meses del inicio de los Juegos Olímpicos, sin un lugar garantizado a pesar de estar en el puesto número 2 del mundo, subraya los muchos intereses en competencia involucrados.

En primer lugar, la temporada de MLB siempre ha estado en conflicto con los Juegos de Verano. La primera ronda de béisbol en los Juegos Olímpicos de Tokio está programada para el 28 de julio, durante el corazón de la temporada de Grandes Ligas. Y a diferencia de otras ligas de béisbol profesionales notables (como las de Japón o Corea del Sur) o las de otros deportes (la NBA, la WNBA y la NHL), MLB no detiene ni ajusta su temporada para los Juegos Olímpicos.

Además, los jugadores activos de la MLB no pueden competir en los Juegos Olímpicos, por lo que los funcionarios deportivos internacionales expresaron su preocupación al discutir la eliminación del béisbol en 2005.

Al menos una estrella de las Grandes Ligas ha dicho que le gustaría que esa política cambiara.

Deberías leer:   El juicio de Brittney Griner probablemente terminará en una condena, dicen los expertos

“Es una farsa para mí, no digo esto como una falta de respeto a los jugadores de las ligas menores, los Juegos Olímpicos de 2020 son en Tokio, ¿y no enviarás jugadores de las grandes ligas?” Bryce Harper, jardinero de los Filis de Filadelfia, dijo en un podcast el año pasado. “¿Me estás tomando el pelo? ¿Quieres hacer crecer el juego tanto como sea posible y no nos vas a dejar jugar en los Juegos Olímpicos porque no quieres recortar dinero durante un período de dos semanas? “

Hubo algunos avances en marzo de 2020, cuando el organismo rector mundial del deporte, la Confederación Mundial de Béisbol y Softbol, ​​anunció que había llegado a un acuerdo con MLB y el sindicato de jugadores de MLB que permitiría jugadores en listas de 40 hombres, pero no aquellos en la lista activa de 26 hombres, para participar en los Juegos Olímpicos y las eliminatorias.

Pero la pandemia de coronavirus suspendió la temporada 2020, y el acuerdo que permitía participar a los jugadores en listas de 40 hombres caducó porque los clubes de MLB necesitan más jugadores de reserva en caso de brotes de virus.

“Respeto y puedo entender las necesidades de las ligas profesionales”, dijo Riccardo Fraccari, presidente de la WBSC, en una entrevista en video. “Pero en mi opinión, hay espacio para todos. Y si somos capaces de cooperar con ambos de una buena manera, podemos tener a los profesionales desarrollando un buen béisbol, y seguramente podemos lograr la meta de ser un gran deporte “.

Las reglas ciertamente obstaculizan la lista de Estados Unidos porque no puede incluir estrellas estadounidenses como Mike Trout, Jacob deGrom o Mookie Betts. Pero tampoco Japón con Shohei Ohtani o Yu Darvish, ni República Dominicana con Fernando Tatis Jr. o Juan Soto, porque todos también son jugadores de MLB. Sin embargo, la diferencia es que las ligas profesionales de Japón y Corea del Sur, por ejemplo, se toman un tiempo libre para permitir que los mejores jugadores jueguen en los Juegos Olímpicos.

“Es evidente que hay una desventaja para Estados Unidos y otros países que están utilizando jugadores organizativos de Grandes Ligas”, dijo Sandy Alderson, presidente de los Mets, quien en su puesto anterior en la oficina central de MLB había presionado para mantener el béisbol en los Juegos Olímpicos.

Fraccari dijo que nunca le había pedido a MLB que detuviera su temporada, sino que simplemente permitiera el uso de algunos de sus mejores jugadores, tal vez durante una semana, no muy diferente a la Semana del Juego de las Estrellas anual en julio, pero solo una vez cada cuatro años.

Sin embargo, la MLB y sus jugadores ya están participando en otro evento internacional cada cuatro años: el Clásico Mundial de Béisbol, que comenzó en 2006, inmediatamente después de que el deporte fuera expulsado de los Juegos Olímpicos. El calendario del CMB es más fácil de acomodar, se lleva a cabo durante los entrenamientos de primavera de la MLB, y participan más jugadores de Grandes Ligas.

Deberías leer:   Al ingresar a Wimbledon, Emma Raducanu lleva una gran carga de expectativas

(Estados Unidos también ganó ese evento solo una vez, en 2017, con Japón, actualmente en el puesto número 1 del mundo, habiendo ganado los dos primeros, en 2006 y 2009. El CMB de 2021 se pospuso tentativamente hasta 2023 debido a la pandemia. .)

“No puedo imaginar una situación en la que tomemos el tipo de descanso que sería necesario para tener a nuestros mejores jugadores en los Juegos Olímpicos”, dijo Rob Manfred, comisionado de MLB, en 2017. “Como resultado de eso, sentimos la WBC es crucial como sustituto, un torneo internacional de primer nivel que permite a nuestros jugadores jugar para sus países “.

Pero para muchos, nada puede igualar el atractivo mundial de los Juegos, la financiación que conlleva ser un deporte olímpico oficial y el atractivo de ganar una medalla de oro.

Para los Juegos Olímpicos de 2000, Alderson ayudó a construir una lista de Estados Unidos que tenía una mezcla de veteranos cerca de la cima de sus carreras, como el receptor Pat Borders y el jardinero Ernie Young, y prospectos prometedores, como el primera base Doug Mientkiewicz y los lanzadores Roy Oswalt y Ben Sheets. El gerente del Salón de la Fama, Tommy Lasorda, lideró el equipo.

En la final, conocida como el Milagro sobre el césped, Estados Unidos derrotó a la poderosa Cuba, ganadora de las dos medallas de oro anteriores, un logro que Alderson ha dicho que lo clasificó tan alto como ganar una Serie Mundial en 1989 como gerente general de los Atléticos de Oakland.

“Fue una experiencia increíble, desde la clasificación hasta ganar la medalla de oro en Sydney”, dijo Alderson el año pasado, y luego agregó: “Para muchos de los jugadores que participaron en esos Juegos Olímpicos, fue el punto culminante de su carrera, porque no muchos de ellos se convirtieron en grandes jugadores de Grandes Ligas ”.

Alderson ha reflexionado sobre varias ideas para lograr una mayor participación de los jugadores de Grandes Ligas. Ha sugerido jugar los torneos de clasificación en la temporada baja de MLB y condensar los Juegos Olímpicos a una semana. Otra idea: si los jugadores de las Grandes Ligas no se usaran, entonces la temporada podría al menos detenerse por un día como un gesto de buena voluntad durante el juego por la medalla de oro para que la atención del mundo del béisbol pudiera enfocarse en los Juegos Olímpicos.

“Si no vamos a enviar a los mejores jugadores, que sea su día”, dijo.

Deberías leer:   ejecutó una cláusula gatillo y renovó en forma unilateral con PSG hasta 2027

Al construir el grupo de jugadores de EE. UU. Para el Clasificatorio de las Américas, dijo Reagins, los desafíos incluyeron que la disponibilidad de los jugadores se vea afectada por la pandemia, junto con la volatilidad de no saber si un jugador sería llamado a las mayores. Los clubes también imponen varias limitaciones, como el recuento de lanzamientos, a sus prospectos.

Aunque otros dijeron que había cierta renuencia a los posibles préstamos en el pasado, Reagins dijo que los clubes de la MLB habían sido “muy solidarios”, al igual que la oficina del comisionado. (Manfred dijo que MLB estaba emocionada cuando el béisbol y el softbol se anunciaron como deportes para los Juegos de Tokio).

“Obviamente, el momento no es el ideal para los jugadores de Grandes Ligas, pero creemos que armamos clubes realmente fuertes que podrían competir por el oro”, dijo Reagins, ex gerente general de Los Ángeles Angels, quien recomendó que Mike Scioscia, ex gerente de los Angelinos, ser contratado para dirigir el equipo de EE. UU.

El lunes por la noche, Scioscia liderará a Estados Unidos contra Nicaragua en Port St. Lucie. Durante los siguientes dos días, Estados Unidos también jugará en dos baluartes del béisbol: República Dominicana, cuyo roster incluye al ex All-Stars José Bautista y Melky Cabrera y el mejor prospecto de campo Julio Rodríguez de los Seattle Mariners, y Puerto Rico.

El roster del equipo de EE. UU. Tiene la mayor experiencia en las Grandes Ligas en el torneo, con anteriores All-Stars como el antesalista Todd Frazier, el lanzador David Robertson y el jardinero Matt Kemp, todos en la treintena y desempleados. Entre los prospectos en el equipo: los lanzadores Simeon Woods Richardson, 20, y Matthew Liberatore, 21.

El mejor club nacional que emerja del torneo ganará una plaza olímpica. Los equipos en segundo y tercer lugar avanzarán al clasificatorio final, originalmente programado para mediados de junio en Taiwán, pero recientemente se trasladaron a México debido al aumento de casos de virus y restricciones de viaje.

El béisbol estará ausente nuevamente en los Juegos de Verano de 2024 en París antes de su esperado regreso en 2028 en Los Ángeles. Quizás MLB y sus jugadores quieran jugar entonces, lo que podría enviar un mensaje de que quieren el béisbol como un deporte olímpico permanente. Pero no tener a Estados Unidos en Tokio este verano, cuando su pasatiempo nacional regresa por primera vez desde 2008, podría socavar esa misión.

“Ni siquiera puedo imaginar que nuestro juego no esté representado en los Juegos Olímpicos”, dijo el año pasado el ex segunda base de los Yankees Willie Randolph, quien ha sido entrenador de la selección nacional. “Eso, para mí, sería – lo siento – vergonzoso”.