El blanqueamiento masivo golpea nuevamente a la Gran Barrera de Coral: como mirar el Louvre ‘Burn To The Ground’



SYDNEY – La histórica Gran Barrera de Coral de Australia está experimentando niveles dramáticos de blanqueamiento de corales por tercera vez desde 2016, estimulada por el calor récord que ha dejado a los científicos lamentando que una de las joyas de la corona del mundo se esté secando en masa una vez más.

“La principal agencia de gestión de Australia para la Gran Barrera de Coral puede confirmar que se está produciendo un blanqueamiento masivo en la Gran Barrera de Coral, con un blanqueo muy generalizado detectado”, dijo la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral en un comunicado el jueves. “Las acciones para apoyar la resiliencia del Arrecife ahora son más importantes que nunca. El cambio climático sigue siendo el mayor desafío para el arrecife ”.

El informe es una mala noticia para el arrecife de barrera, que todavía se está recuperando de una serie de devastadores eventos de blanqueamiento masivo consecutivos en 2016 y 2017. El blanqueamiento de corales ocurre con mayor frecuencia cuando las temperaturas del océano son demasiado cálidas durante largos períodos de tiempo, cocinando eficazmente las delicadas estructuras y dejándolas debilitadas y enfermas. Pueden recuperarse si las temperaturas vuelven a la normalidad, pero morirán si el océano no se normaliza.

Eso sucedió en los dos últimos eventos de blanqueamiento masivo, y los científicos compararon el período con un apocalipsis submarino.

2019 no fue mejor en términos de temperaturas. Fue el segundo año más caluroso registrado y los océanos del mundo fueron los más cálidos de la historia registrada, una tendencia que continuó hasta este año. En febrero, la temperatura media del mar en el arrecife fue la más alta registrada desde 1900, en lugares 1.25C por encima de lo normal, según The Guardian.

Terry Hughes, director del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, ha estado liderando la ronda de prospecciones aéreas de este año durante las últimas dos semanas. Los resultados hasta ahora son asombrosos: los parches generalizados de coral blanco fantasmal han sido “desgarradores”, extendiéndose por la costa este de Australia.

“Ha sido un día de mierda y agotador”, escribió Hughes en Twitter el jueves. “Me siento como un amante del arte deambulando por el Louvre … mientras se quema hasta el suelo …”

Hughes ha monitoreado más de 800 arrecifes, un esfuerzo que llamó un “maratón” con solo unos pocos vuelos por recorrer.

El GBRMPA dijo que los corales afectados por el blanqueamiento masivo pueden recuperarse, pero emitió predicciones sombrías para los arrecifes profundamente afectados por los dramáticos niveles de calor.

“Es importante recordar que los corales blanqueados no son corales muertos: en los arrecifes blanqueados leve o moderadamente hay una buena probabilidad de que la mayoría de los corales blanqueados se recuperen y sobrevivan a este evento”, escribió. “Igualmente, en los arrecifes severamente blanqueados, habrá una mayor mortalidad de los corales”.