El British Open apunta a un final furioso con las estrellas apretadas en la cima

SANDWICH, Inglaterra – Collin Morikawa y Jordan Spieth tenían mucho en común, ya que la tercera ronda del Abierto Británico terminó el sábado con una especie de brisa suave y luz dorada del atardecer más asociada con el Augusta National que con la costa inglesa.

Morikawa y Spieth son estrellas del golf estadounidenses precoces y reflexivas en sus 20 años que han demostrado que pueden ganar un campeonato importante. Ambos todavía persiguen a Louis Oosthuizen, el sudafricano de modales apacibles que se mantiene a la cabeza pero apenas a cargo de este major con solo una ronda por jugar en el Royal St. George’s.

Oosthuizen está 12 por debajo del par. Morikawa, quien fue emparejado con él el sábado, tiene un tiro de regreso en 11 bajo. Spieth está en tercer lugar con nueve bajo par.

Pero aunque Morikawa y Spieth están en posiciones similares, terminaron sus rondas con estados de ánimo muy diferentes.

Mientras Spieth hizo un bogeth en los dos últimos hoyos, fallando un putt de dos pies en el 18, Morikawa permaneció imperturbable en la recta final después de un comienzo inestable, colocándose repetidamente en lugares prometedores con su brillante juego de hierro.

Mientras Spieth marchó después de su 69, negándose a hablar con los reporteros reunidos, Morikawa hizo sus rondas designadas con paciencia y metódicamente después de su 68. Carpa por carpa, habló con los locutores principales del Open y luego, con los brazos cruzados, caminó hacia la cerca donde , en esta pandemia, el resto de los medios de comunicación se mantienen a gran distancia del micrófono.

“A veces solo necesitas encontrar ese impulso”, dijo sobre su tarde de altibajos. “Es de esperar que lo encuentres en el primer hoyo, pero a veces se necesitan algunos hoyos, y realmente solo tienes que cavar profundo y luchar para atravesarlo”.

Como de costumbre, Morikawa, de 24 años, habló como un veterano, pero sigue siendo un recién llegado al British Open y tiene la oportunidad de convertirse en el primer hombre en ganar este torneo en su primera aparición desde que el estadounidense Ben Curtis ganó en Royal St . George’s en 2003.

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Después de jugar con Oosthuizen por primera vez el sábado, Morikawa volverá al emparejamiento final con él el domingo con la jarra de clarete en juego.

¿Morikawa lo ve como un duelo cara a cara?

“Este curso puede producir una puntuación baja”, dijo. “Ya lo hemos visto. Así que no descartaría a nadie. No voy a verlo como un cara a cara. Quiero salir e intentar hacer birdie tantos hoyos como sea posible y ver qué pasa. Solo puedo controlarme a mí mismo. Sabes, todo el mundo dice eso, pero esa es la verdad. Con suerte, haré mi mejor esfuerzo y jugaré realmente bien “.

Otros jugadores de alta calidad permanecen a una distancia de ataque. Jon Rahm, el español barbudo que ganó el US Open en Torrey Pines el mes pasado, está a cinco tiros del líder con siete bajo y ha tenido durante mucho tiempo una afinidad por el golf de enlaces. Corey Conners de Canadá y Scottie Scheffler de Estados Unidos están empatados en el cuarto lugar con ocho bajo par.

Pero Oosthuizen y Morikawa volverán a estar uno al lado del otro el domingo. Ambos apuntan a su segundo gran campeonato, y Oosthuizen, de 38 años, ha estado apuntando un poco más.

Morikawa ganó el Campeonato de la PGA en 2020, poco más de un año después de terminar su carrera universitaria en la Universidad de California, Berkeley.

Oosthuizen ganó el Abierto Británico en 2010 en St. Andrews, el célebre campo escocés que define el golf de enlaces para muchos. Oosthuizen, quien había fallado el corte en siete de sus primeros ocho majors y estaba en el puesto 54 del mundo, tomó una ventaja de cinco golpes en la segunda ronda y sorprendentemente se mantuvo firme para ganar por siete golpes.

Fue una actuación impresionante, y se ha mantenido como uno de los golfistas más finos y suaves del mundo, terminando como subcampeón seis veces en campeonatos importantes. Ahora está de regreso a corta distancia después de terminar empatado en el segundo lugar en el PGA Championship de este año y segundo en el US Open de este año.

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El obstáculo mental permanece y uno tiene que preguntarse si es un bloqueo mental en esta etapa.

“Sabes, terminar segundo no es genial, así que jugaré con mi corazón mañana”, dijo Oosthuizen. “Creo que todos somos humanos para pensar en levantar el trofeo, y eso estará en tu mente. Pero creo que solo necesitas saberlo y saber cómo manejarlo. Una vez que llegamos al campo de golf, todo es golf. Tienes que creer que también puedes levantar el trofeo “.

Jugó con considerable determinación el sábado, comenzando la ronda con una ventaja de dos golpes sobre Morikawa y manteniendo al menos una parte de ella a lo largo de la ronda a pesar de las primeras ganancias de Spieth.

Oosthuizen estaba en 13 bajo después de 10 hoyos, pero luego hizo un bogey en el par 3 11 y el par 4 13 y solo pudo salir con un par en el par 5 14, que se sintió como otro drop shot considerando lo vulnerable que había sido el 14. a los birdies a lo largo de la ronda.

En ese momento estaba empatado a tres bandas por el liderato con Spieth y Morikawa a 11 bajo par y parecía estar encaminado a más problemas cuando conectó un tiro de aproximación en el 15 al rough con un hierro 5. Pero pudo recuperarse y hacer un putt de 15 pies para salvar el par y luego hizo birdie en el par 3 16 y terminó la ronda de una manera más convincente.

Oosthuizen dijo que debería haber pegado un hierro 6 en lugar de un hierro 5 con 15.

“Era el club equivocado”, dijo Oosthuizen. “Odio tomar decisiones equivocadas. No me importa hacer malos tiros, pero las decisiones equivocadas son algo sobre lo que tengo control. Estaba un poco molesto allí, pero me recuperé rápidamente e hice una gran subida y bajada “.

Spieth también hizo muchas revueltas de calidad el sábado mientras jugaba con Dylan Frittelli, un sudafricano que una vez fue compañero de equipo de Spieth en la Universidad de Texas.

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Spieth improvisó repetidamente soluciones a partir de posturas profundas, ásperas e incómodas. Tuvo un gran ritmo al principio de la ronda, así como un putter caliente, haciendo birdies en 2, 4, 6, 7 y 10 para llegar a 12 bajo antes de retroceder, cerrando los ojos con angustia después de fallar en el hoyo de su par corto. 18.

El lado positivo es que está de vuelta en la contienda en el British Open, donde ganó en un clima más familiar del British Open (lluvia y vientos fuertes) en Royal Birkdale en 2017.

Ese fue el tercer gran campeonato de Spieth, y después de una depresión prolongada, ha reelaborado su swing y ha recuperado la confianza a los 27 años.

El domingo, con más sol en el pronóstico, la presión volverá a subir.

Se le preguntó a Morikawa si sería una cuestión de quién se rompió primero el nervio.

“Solo diría que es quién está listo para el momento”, dijo. “Esta es una oportunidad para mí de salir y, con suerte, hacer un gran puntaje y jugar un gran golf en un gran campeonato, un gran campeonato en el que nunca he jugado, así que eso es lo emocionante”.

Oosthuizen tiene la mayor experiencia de los tres primeros en la tabla de clasificación, pero también la mayor cantidad de tejido cicatricial.

“Ha pasado por eso muchas veces”, dijo Morikawa sobre la presión de la ronda final. “Ya lo he pasado, me creo, lo suficiente. Entonces no es quien se rompe. Es quién va a aprovechar esta oportunidad “.