El brote de coronavirus de Rusia y su desafío a Putin, explicaron


El coronavirus aún no ha golpeado a Rusia con fuerza. Pero cuando lo haga, como muchos expertos esperan pronto, podría ser un gran desafío para el presidente ruso Vladimir Putin durante un tiempo frágil para su gobierno.

Putin se comercializa como el héroe de Rusia, el único hombre que puede restaurar la grandeza de la ex Unión Soviética y traer estabilidad a su país. Cualquier cosa que interfiera con esa imagen, ya sea protestas a gran escala, un destacado líder de la oposición, o preguntas sobre su liderazgo, arruina el mito que él y sus aliados han cultivado durante décadas.

Un brote significativo de Covid-19 en Rusia, y particularmente en la capital densamente poblada de Moscú, sería devastador para el dictador. Si decenas de miles se enferman y mueren, perforaría la armadura narrativa que Putin tiene a su alrededor. Ese alto número de muertes es claramente posible, ya que los recursos médicos fuera de las principales ciudades de Rusia son escasos y el país población mayor Está en alto riesgo.

Deberías leer:   Dominic Cummings, un alto funcionario del Reino Unido, viajó durante el encierro. Ahora es un gran escándalo.

El presidente Putin se reúne con su ministro de Desarrollo del Lejano Oriente y el Ártico, Alexander Kozlov, el 6 de abril.
Mikhail Klimentyev / TASS a través de Getty Images

La inminente crisis no podría llegar en peor momento para Rusia. Los precios del petróleo, el elemento vital de su economía, se han desplomado. UNA plan de transición para mantener a Putin en el poder hasta 2036 se retrasa. Y los primeros datos de este año muestran que los rusos están contrayendo «neumonía» a tasas más altas que en el pasado; algunos críticos dicen que en realidad es Covid-19, y que el gobierno está manipulando estadísticas para que parezca que la propagación no es tan mala.

En conjunto, esta es una «tormenta perfecta de problemas para el Kremlin», dijo Alina Polyakova, experta en Rusia y presidenta del Centro de Análisis de Políticas Europeas en Washington.

No ayuda eso a pesar de algunas medidas agresivas tempranas como cerrar sus fronteras, incluido el 2,600 millas uno con China, los expertos dicen que la respuesta del gobierno ruso no fue suficiente. Los médicos han realizado pocas pruebas para el virus, lo que cegó a las autoridades sobre cuán extendido podría ser el brote.

Las preocupaciones han aumentado hasta el punto de que el alcalde de Moscú, un aliado de Putin, ha afirmó abiertamente que la situación es seguramente peor de lo que parece.

La corriente de malas noticias tenía a Putin escondido en las sombras, no queriendo asumir la caída por los percances mortales. Pero ahora que el número de casos continúa aumentando, y rápidamente, Putin ha asumido visiblemente el mando de la respuesta. Después de todo, él, más que nadie, es consciente del momento precario en su liderazgo.

Sin embargo, un médico ruso superior quien estrechó la mano de Putin durante una reciente visita al hospital dio positivo por el coronavirus la semana pasada, lo que subraya lo peligrosa que es la situación.

«Es un gran desafío», me dijo Tatiana Stanovaya, experta en Rusia en el Carnegie Moscow Center.

Y existe la posibilidad de que Putin no pueda soportarlo.

Rusia se dirige a una crisis del tamaño de Estados Unidos

Nadie puede acusar al gobierno ruso de esperar mientras el coronavirus se extendió por todo el mundo.

El 30 de enero, el gobierno cerró su gran frontera del lejano oriente con China y suspendió la emisión de visas electrónicas a los chinos. Días después rusos evacuados en China en aviones militares y amenazó con deportar a extranjeros que dieron positivo por la enfermedad.

Ese mismo mes, los pasajeros que volaban a Moscú desde China, Irán y Corea del Sur, los epicentros del coronavirus en ese momento, tuvieron que someterse a pruebas una vez que salieron del avión. Mientras tanto, a los ciudadanos que regresan de Europa se les controlaría la temperatura y se les ordenaría poner en cuarentena durante 14 días en sus hogares.

Los expertos señalan que estas medidas, aunque difíciles, en el mejor de los casos limitaron el número de personas infectadas en el país y tal vez evitaron un brote más grande. Sin embargo, por sí solos no fueron suficientes, y ahí fue donde Rusia salió mal.

Las pruebas de Covid-19 tuvieron que realizarse con un dispositivo hecho localmente Muchos vistos como defectuosos. Todas las pruebas completadas tuvieron que enviarse a un laboratorio único en Siberia para resultados, causando un acumulación masiva en las instalaciones Esto permitió a los rusos continuar viviendo sus vidas normales sin saber si portaban la enfermedad o no, y cegó al Kremlin para que no rastreara la propagación.

Pasaron semanas antes de que Rusia tomara medidas aditivas. No fue hasta mediados de marzo que Rusia decidió cerrar las escuelas y ciertos negocios, limitar los viajes aéreos y considerar un gran paquete de estímulo económico para aliviar la presión financiera sobre la gente. Pero para entonces, estaba casi asegurado que la pequeña cantidad de casos que Rusia tenía al principio crecería.

Un trabajador sanitario desinfecta un patio de juegos en Murino, en las afueras de San Petersburgo, el 5 de abril.
Peter Kovalev TASS a través de Getty Image

Una Plaza Roja desierta en Moscú el 6 de abril.
Alexander Nemenov / AFP a través de Getty Images

No es que Rusia respondiera lentamente, dijo el Dr. Vasiliy Vlassov, epidemiólogo de la Escuela Superior de Economía de Moscú, sino que «la respuesta desde el principio no fue adecuada».

No ha mejorado mucho. La semana pasada, Putin anunció un vacaciones de una semana para todo el país, con la esperanza de que eso obligaría a los rusos a quedarse en casa y distanciarse socialmente el uno del otro. En cambio, miles en Moscú y en todo el país salí a disfrutar del buen clima y tiempo libre. Obligó al Kremlin dos días después a reiterar que el gobierno quería que todos se quedaran adentro, no salir a pasear en alegría.

Y como los principales gobiernos regionales impusieron reglas de refugio en el lugar la semana pasada, la gente continuó ignorando las órdenes. como llano la policía condujo para recordarles a todos que vuelvan adentro. Ese es un rasgo esencialmente ruso, según los expertos.

«Las personas no fueron forzadas desde el principio» a quedarse adentro, me dijo Vlassov. «Eso es porque en realidad se adaptaron para ser forzados desde la época soviética. Si nadie es forzado, entonces no puede ser tan grave «.

Tratando de hacer que las personas tomen las órdenes más en serio, el Kremlin pasó un medida eso podría ver a los que violan las medidas de bloqueo encarcelados por hasta siete años.

Esas medidas duras pueden hacer algo bueno, dicen los expertos, pero probablemente aún no sea suficiente. «Tengo miedo de que sea demasiado poco, demasiado tarde», me dijo Judy Twigg, experta en atención médica en Rusia en la Virginia Commonwealth University.

Lo que viene después podría ser catastrófico.

Rusia «probablemente está en la etapa inicial de la misma epidemia que está ocurriendo en los Estados Unidos ahora», me dijo Michael Favorov, quien dirigió los programas del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Europa Oriental y Asia Central. «Enfrentan aumentos significativos de casos dentro del próximo mes» en la capital y más allá, «y un aumento significativo en el número de muertes».

La pregunta, entonces, es por qué Putin y sus aliados no lograron imponer todas las medidas necesarias desde el principio, cuando probablemente podrían haber hecho el mayor bien. La respuesta es que Putin priorizó la política sobre la salud pública.

La precaria posición política de Putin

En cierto modo, Putin trajo esta difícil situación sobre sí mismo.

En enero, todo el gobierno de Rusia renunció como parte de una importante reforma constitucional para dar a Putin más poder y extender su gobierno 12 años más allá de su fecha de finalización actual en 2024.

Como Jen Kirby de Vox explicó en ese momento:

Las reformas constitucionales propuestas por Putin buscan en general limitar el poder de la presidencia y otorgar más responsabilidades al Parlamento, incluida la tarea de elegir al primer ministro del país. También tiene la intención de dar más poder al Consejo de Estado, un cuerpo asesor del jefe de estado que no tiene mucha autoridad en este momento …

El problema es que los cambios constitucionales de Putin pretenden limitar el poder de un presidente quien no es el, asegurando así que su sucesor es mucho más débil de lo que ha sido.

La votación del referéndum para darle esa autoridad, que se esperaba que ganara ampliamente, estaba programada para el 22 de abril. Pero debido al brote, el líder ruso aplazó la votación la semana pasada y dijo que los profesionales médicos le dirán cuándo es el momento adecuado para programar de nuevo

“Sabes que este es un asunto muy serio para mí. Por supuesto, le pediré que vaya a los colegios electorales para expresar su opinión sobre este tema de importancia fundamental y crucial para el país y la sociedad «, dijo Putin en su 25 de marzo discurso a la nación. “Nuestra prioridad absoluta es la salud, la vida y la seguridad de las personas. Por eso creo que la votación debería posponerse «.

Mientras tanto, Putin no quiere hacer que millones de vidas rusas sean miserables antes de la votación, o como mínimo darles más razones para cuestionar su apuesta por el poder. Las medidas draconianas harán que parezca que su gobierno no tiene la situación bajo control, y Polyakova, del Centro de Análisis Europeo, dijo que la estabilidad es fundamental para el discurso de Putin.

Políticamente hablando, «esta crisis llega en el peor momento para él», me dijo.

También hizo un gran error de cálculo. A principios de marzo, miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), un cartel de 15 países de naciones productoras de petróleo, se reunió en la sede de la OPEP en Viena para discutir qué hacer, ya que el impacto de la enfermedad ha reducido la demanda mundial de petróleo.

Rusia no es parte del bloque, pero los funcionarios rusos fueron invitados a la reunión. Eso es porque hace tres años Rusia hizo un trato para coordinar sus niveles de producción con el grupo, en un pacto conocido como OPEP +.

En la reunión, Arabia Saudita, el líder del cártel, sugirió que los participantes redujeran colectivamente su producción de petróleo en aproximadamente 1 millón de barriles por día, con Rusia haciendo el corte más dramático de todo 500,000 barriles por día.

Hacerlo habría mantenido los precios del petróleo más altos, lo que generaría más ingresos para las naciones del bloque cuyas economías dependen en gran medida de las exportaciones de crudo. Arabia Saudita consideró que la medida era necesaria porque la demanda de Asia, que ha sido duramente afectada por el coronavirus, se desplomó.

Los rusos, largo cauteloso de tal movimiento, optó contra el plan. Todavía no está claro exactamente por qué, pero algunos dijeron Putin quería que los precios se mantuvieran bajos para perjudicar a la industria estadounidense del petróleo de esquisto bituminoso o se estaba preparando para aprovechar una porción más grande de la demanda de petróleo asiática y global para Rusia.

Arabia Saudita no fue demasiado amable con la decisión del Kremlin y respondió reduciendo sus precios de exportación ese fin de semana para comenzar una guerra de precios con Rusia. Eso redujo el precio por barril en aproximadamente $ 11 a $ 35 por barril – el mayor caída de un día desde 1991.

A partir del 6 de abril, el petróleo está presente $ 30 por barril, y eso es desastroso desde el punto de vista de Rusia. El país depende en gran medida de los ingresos del petróleo para llenar las arcas del gobierno. Sin una gran cantidad de dinero confiable, Putin tendrá menos fondos para gastar en su nación, y mucho menos para lidiar con una creciente crisis de salud en el hogar.

Para Putin meterse con el mercado petrolero a medida que los casos de Covid-19 crecieron en todo el mundo, dice Polyakova, muestra que a veces deja que el pensamiento a corto plazo impulse su toma de decisiones duradera e impactante.

Y ahora que la crisis del coronavirus está creciendo en Rusia, Putin seguramente desearía poder recuperar ese error.

El sistema de salud de Rusia está bastante bien preparado, pero el coronavirus probablemente lo abrumará.

Favorov, el ex funcionario de los CDC, me dijo que el sistema de salud ruso actual se construyó en la era soviética, con su enfoque principalmente en la prevención de desastres a gran escala. En 1919, por ejemplo, Vladimir Lenin emitió un decreto a nivel nacional que todos deben obtener un vacuna contra la viruela. Los que no siguieron la orden en el mejor de los casos fueron encarcelados y, en el peor de los casos, asesinados.

Hasta el día de hoy, sigue centrándose en prevenir las crisis de salud pública, dijo Favorov. «El sistema es altamente sensible a cualquier enfermedad que pueda ser una amenaza para la salud pública».

La Dra. Melita Vujnovic, representante de la Organización Mundial de la Salud en Rusia, me dijo que el país está bastante bien preparado para un brote. Tiene «una campaña masiva de información de salud pública para crear conciencia y medidas preventivas», dijo, con alrededor de 70,000 camas de hospital y 40,000 ventiladores.

Pero, se aseguró de señalar, «es el comportamiento humano el que determina el resultado de los brotes y es por eso que la información de salud pública [is] de suma importancia para abordar cualquier desafío de salud «.

La Planta Óptica y Mecánica Ural de UOMZ ha entregado un lote de anestesia y dispositivos respiratorios a los hospitales durante la pandemia.
Donat Sorokin / TASS a través de Getty Images

El sistema de salud de Rusia no está en mal estado. De hecho, Propaganda rusa continúa afirmando que el país está mejor preparado que Estados Unidos para lo que viene, incluso observando cómo Putin ofreció asistencia al presidente Donald Trump. De hecho, un Avión ruso con equipamiento médico ya fue enviado a los Estados Unidos.

No hay duda de que Rusia puede manejar un brote importante mejor que muchas naciones, si se pone realmente mal, porque tiene los medios. Pero todavía hay problemas importantes que afectarán la atención en el país.

Twigg de VCU dijo que muchos de los equipos que tienen los hospitales rusos, incluidos los ventiladores, se descomponen con una frecuencia alarmante. Rusia está produciendo más, pero no está claro si quienes los necesitan los tendrán a tiempo, especialmente a medida que ricos los atesoran. Además, Rusia carece del equipo que acompaña a los ventiladores, como oxígeno o sedantes anestésicos. Y, dice Twigg, no está claro si el país tiene suficientes enfermeras de cuidados intensivos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, bien capacitadas para atender a los pacientes con ventiladores.

Eso no es todo: según Vlassov, el epidemiólogo en Moscú, Rusia aumentó los salarios de los médicos en los últimos años. Si bien eso ayudó a atraer a los mejores talentos, redujo la cantidad de fondos disponibles para comprar materiales de primera línea para atención médica. Además, el enfoque del gobierno en gastar más en el sector de la atención médica era construir nuevos hospitales, no invertir en equipos de protección para médicos.

Más allá de eso, el sistema puede haber fallado en un sentido mayor.

De acuerdo con la Estadísticas oficiales del propio gobierno rusoMoscú vio 6.921 casos de neumonía en enero, en comparación con 5.058 durante el mismo período del año anterior. Eso es un aumento del 37 por ciento, y esas cifras provienen de médicos que los informan al gobierno.

Es posible que Rusia haya tenido un pico de casos de neumonía, según los expertos, y algunos casos de neumonía no han sido diagnosticados como casos de Covid-19 en otros países. Sin embargo, algunos han alegado que las estadísticas pueden haber sido manipuladas para que parezca que el brote no fue tan malo.

“Mientras todo el mundo enfrenta un brote de un nuevo coronavirus, Rusia enfrenta un brote de una neumonía adquirida en la comunidad. Y, como siempre, nos enfrentamos a la mentira de las autoridades «. Anastasia Vasilyeva, presidente del sindicato de Médicos Alianza y un aliado de un opositor de Putin, dijo en un video de YouTube el mes pasado. Ella estaba detenido el 3 de abril por las autoridades rusas.

Puede parecer una teoría de conspiración, pero hay un precedente para esta opinión. En 2015, Putin dijo que quería reducir la tasa de mortalidad causada por enfermedades cardiovasculares en Rusia. Casi de inmediato, los hospitales comenzaron a informar que menos personas morían por problemas cardíacos. Lo que lo hizo más sospechoso es que hubo un aumento, aproximadamente al mismo ritmo, de muertes por otras causas.

Lo único que podría asegurar que Rusia pueda lidiar con lo que viene, entonces, es el interés y la participación masiva de Putin. A pesar de muchos tropiezos anteriores, puede haber comenzado a tomar la crisis muy en serio.

¿Puede Putin ser el héroe del coronavirus de Rusia?

A Putin no le gusta ser portador de malas noticias. Cuando las cosas parecen ir por el camino equivocado, generalmente le pide a un leal que sea la cara de la respuesta del gobierno en caso de que falle.

«Hay un gran chiste en Rusia de que la persona que obtenga la cartera de finanzas será la persona que todos odiarán», me dijo Polyakova de CEPA, riendo entre dientes.

Putin siguió ese libro de jugadas con la respuesta inicial de Rusia al coronavirus. Tenía un leal, el alcalde de Moscú, Sergei Sobyanin, para hacerse cargo, permitiendo que Putin permanezca en las sombras. El nombramiento tenía una apariencia de legitimidad, ya que Moscú fue el epicentro del brote del país, pero los expertos coinciden en que Putin tenía como objetivo distanciarse de la situación.

Esa posición pronto se volvió insostenible, especialmente una vez que Sobyanin continuó dejando en claro que el problema probablemente era peor de lo que parecía. «Nadie conoce la imagen real», dijo el alcalde abiertamente a Putin la semana pasada, aludiendo a la falta de pruebas generalizadas. «En realidad, hay muchas más personas infectadas».

Es por eso que pocos se sorprenden de que Putin se haya convertido en una figura mucho más visible en los últimos días. Fue visto luciendo un traje amarillo de materiales peligrosos mientras visitaba un hospital de coronavirus en Moscú. Por cierto, el médico superior en ese hospital quien fue fotografiado dándole la mano a Putin dio positivo esta semana por Covid-19, causando Putin a trabajar de forma remota Siendo por el momento.

El 24 de marzo, el presidente Vladimir Putin se da la mano con Denis Protsenko, jefe del hospital Kommunarka en Moscú, que luego dio positivo por Covid-19.
Alexey Druzhinin / Sputnik / AFP a través de Getty Images

Y en un reciente videoconferencia con miembros del gobierno, Putin les dijo que comenzaran a ponerse serios y que le dieran información veraz cuando la necesitara. «Los resultados de nuestro trabajo deberían corresponder a lo que está sucediendo actualmente», dijo. Eso, para Twigg de VCU, fue sorprendente. «Era una admisión implícita de que lo que había estado sucediendo hasta ahora era que todos se estaban mintiendo», me dijo.

Putin, entonces, está en el caso, pero aún enfrenta serios obstáculos para obtener la respuesta correcta.

Lo más importante será anular el gran brote esperado en Moscú. Muchos expertos me dijeron que la propagación de la enfermedad allí podría terminar siendo peor que la de la ciudad de Nueva York, en parte debido a la densa población de la capital rusa. Eso sería extremadamente perjudicial para Putin: si no puede mantener a salvo a la gente en la capital de la obra maestra, dañaría su imagen como protector del país.

Eso ha preocupado mucho a Putin que se concentrará en Moscú a expensas de otras partes del país.

Podría plantear serios problemas, ya que los muchos rusos que desafiaron las órdenes de quedarse adentro pueden haber viajado a lugares de vacaciones cercanos de sus ciudades natales. Si trajeron la enfermedad con ellos, un brote podría aparecer en las 11 zonas horarias del país, mientras que Putin solo aborda el desafío de Moscú. Rusia ya está usando herramientas de vigilancia en teléfonos rastrear personas durante el brote.

Los hospitales fuera de las principales ciudades no están bien equipados, me dijeron los expertos, y algunas estimaciones dicen que han perdido acumulativamente alrededor del 50 por ciento de su capacidad en la última década. Si están fuera de los intereses de Putin, lucharán por cuidar a los pacientes.

«Para las grandes ciudades, la situación puede ser bastante manejable», me dijo Stanovaya de Carnegie, «pero en el campo, será difícil».

Pero surge otro problema si el brote de Moscú empeora significativamente. Si el número de casos positivos y muertes aumenta, habrá una gran presión sobre Putin para que tome medidas drásticas para detener la propagación. Los expertos dicen que eso podría significar enviar a las fuerzas del orden público a las calles, forzando a las personas a entrar. Sería un símbolo muy visible de cuán fuera de control se había vuelto la situación.

El gobierno ruso declaró abril como un mes sin trabajo e introdujo la auto cuarentena obligatoria para sus ciudadanos.
Oleg Nikishin / Getty Images

Vlassov, el epidemiólogo en Moscú, transmitió una preocupación más amplia que tiene. Cada edificio de apartamentos en la capital tiene un sistema electrónico para entrar, así como cámaras en la entrada. Si el Kremlin decide que no se puede confiar en la gente para quedarse en sus hogares, dice que muchos en la ciudad temen que el gobierno cierre las puertas a los millones de habitantes. Después de todo, esas cerraduras son parte de un sistema aprobado por el estado en toda la ciudad.

«La gente lo discute en el contexto de una epidemia, pero también en el contexto de un levantamiento público contra el gobierno», dijo.

No está claro qué planea hacer Putin a continuación, o si su nuevo vigor para enfrentar la crisis de salud evitará que Rusia se arruine. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que Putin tomará todas las medidas necesarias para garantizar que la crisis no lleve a su país al punto de quiebre.

«Todo depende de la magnitud del brote», dijo Favorov, el ex funcionario de los CDC. Pero, agregó, tan pronto como el Kremlin necesite intensificar sus esfuerzos, «lo harán al viejo estilo soviético».

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here