El brote de covid en Corea del Norte sigue empeorando

Corea del Norte dijo que el número de presuntas infecciones por coronavirus en el país vulnerable y aislado se acercaba a 1,5 millones el martes y había provocado 56 muertes desde abril.

Los medios estatales informan desde hace varios días de cientos de miles de nuevos pacientes al día con fiebre, sin precisar cuántos de ellos habían dado positivo por coronavirus. El sistema de salud de Corea del Norte probablemente no tenga la capacidad para realizar pruebas a gran escala.

Hasta que se informó por primera vez el brote actual de Covid la semana pasada, Corea del Norte había afirmado durante más de dos años que no había tenido un solo caso del virus. La mayoría de los 25 millones de habitantes del país no están vacunados, ya que el país ha rechazado repetidas ofertas internacionales de millones de dosis.

Pyongyang, la capital, permaneció bloqueada desde el lunes bajo un “sistema de prevención de epidemias de emergencia máxima”, según la Agencia Central de Noticias de Corea del Estado, y, según los informes, el ejército estaba distribuyendo medicamentos. Las autoridades habían ordenado anteriormente que todas las ciudades y condados se cerraran en todo el país, diciendo que la enfermedad se estaba propagando “explosivamente”.

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Una propagación descontrolada podría ser particularmente letal en Corea del Norte. El ya escaso sistema de salud del país se ha visto socavado y agotado por algunos de los cierres fronterizos pandémicos más estrictos del mundo, cortando los suministros de China. Las pocas organizaciones de ayuda internacional que habían estado operando allí se han visto obligadas a retirarse.


Corea del Norte también se ha enfrentado a su peor crisis alimentaria en décadas, después de las extensas inundaciones de 2021, que probablemente dejaron a su población más desnutrida y con peor salud que antes.

“Los medicamentos de cualquier tipo son escasos en el país, y la infraestructura de atención médica es extremadamente frágil y carece de suministros médicos como oxígeno y otras terapias contra el covid-19”, escribió Lina Yoon, investigadora principal de Human Rights Watch, en un informe, instando a los gobiernos ya las Naciones Unidas a tratar de persuadir al país para que acepte ayuda externa. “Los norcoreanos se enfrentan a una catástrofe excepcionalmente aguda, y el mundo no debería dar la espalda”.

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Las restricciones recientes y el aislamiento de pacientes sospechosos de covid podrían ser catastróficos para quienes ya eran vulnerables, incluidos niños, madres lactantes y personas mayores, dijo en un comunicado un portavoz del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Algunos observadores de Corea del Norte advirtieron contra tomar los informes de los medios estatales sobre la pandemia al pie de la letra, poniendo en duda si el país realmente se había librado de las oleadas pasadas del virus y cuestionando por qué de repente estaba dando informes diarios detallados sobre el brote.

Choi Jung-hun, quien trabajó como médico y funcionario local de salud pública en Corea del Norte antes de huir del país en 2011, dijo que los informes podrían ser una forma de que el gobierno justifique mantener a la población bajo medidas opresivas a medida que se profundiza el impacto económico del aislamiento. . Dijo que las 56 muertes reportadas eran sospechosamente bajas en comparación con la cantidad de casos sospechosos reportados, especialmente dado el estado del sistema de salud del país.

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“El descontento interno es alto y necesitan una explicación”, dijo Choi. “Están queriendo endurecer la mentalidad de las personas cada vez más laxas”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.