El calor extremo genera nuevas reglas para proteger a los trabajadores estadounidenses

El calor extremo se está convirtiendo en una amenaza tan grande para los trabajadores en los EE. UU. Que el gobierno federal planea elaborar un nuevo estándar federal para los lugares de trabajo, anunció hoy la administración Biden. Es parte de una iniciativa más amplia para proteger a los trabajadores y las personas que viven en los lugares más vulnerables a las enfermedades y la muerte relacionadas con el calor.

“Durante las últimas semanas, he viajado por todo el país para ver de primera mano el devastador costo humano y económico del clima extremo exacerbado por el cambio climático”, dijo Joe Biden en un comunicado hoy. “Y aunque todos hemos visto las imágenes gráficas y desgarradoras de súper tormentas, incendios forestales e inundaciones en las últimas semanas, otro desastre climático acecha justo debajo del radar: el calor extremo”.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo comenzará hoy el proceso de reglamentación para crear una nueva norma federal de calefacción. Todavía no hay muchos detalles sobre cómo podría ser la regla, pero el anuncio de la administración Biden insinúa algunas cosas que podría cubrir: umbrales para el estrés por calor, monitoreo de la exposición al calor y planificación para aclimatarse al calor.

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OSHA también planea reforzar la aplicación de las normas laborales existentes cuando se trata de peligros relacionados con el calor. Cuando el índice de calor, una medida que incluye la humedad y la temperatura, supera los 80 grados Fahrenheit, la agencia dice que “priorizará” los problemas relacionados con el calor cuando se trate de inspecciones e intervenciones en el lugar de trabajo. También planea prestar más atención a las industrias que considera que tienen un mayor riesgo de estrés por calor, incluida la agricultura, la construcción, los trabajadores de reparto y los almacenes.

Proteger a los trabajadores de entornos peligrosamente calurosos es solo una parte de un esfuerzo más amplio entre los demócratas para abordar una amenaza insidiosa que solo está empeorando. El calor mata a un promedio de 702 personas cada año según los CDC, lo que lo convierte en el desastre relacionado con el clima más mortal en la nación en las últimas tres décadas. Fuera del lugar de trabajo, los niños y los ancianos, que tienen más dificultades para regular la temperatura corporal, son especialmente vulnerables. Los afroamericanos también tienen entre un 40 y un 59 por ciento más de probabilidades de vivir en los lugares donde es probable que experimenten el mayor aumento en las muertes relacionadas con el calor extremo en el futuro, según encontró un análisis reciente de la Agencia de Protección Ambiental.

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Las olas de calor se están volviendo aún más intensas a medida que el cambio climático eleva las temperaturas medias globales. La ola de calor que arrastró las carreteras en el noroeste del Pacífico este año habría sido “prácticamente imposible” sin el cambio climático, según la investigación. El país acaba de tener su verano más caluroso registrado, empatando un récord durante el infame cuenco de polvo de 1936. A nivel mundial, julio fue el mes más caluroso que jamás hayan registrado los seres humanos.

La Administración Biden también anunció esfuerzos para convertir más escuelas en todo el país en centros de enfriamiento, lugares donde los residentes cercanos pueden encontrar un respiro durante las olas de calor. Y un programa diseñado para ayudar a los estadounidenses de bajos ingresos a pagar sus facturas de energía se expandirá para ayudar a más personas a tener aire acondicionado.