El calor extremo nos cambiará

En una calle sin árboles, bajo un sol abrasador, el soldador Abbas Abdul Karim trabaja en un banco de metal.

Todos los que viven en Basora, Irak, enfrentan un calor intenso, pero para Karim es implacable.

Tienes que hacer tu trabajo durante el día para ver cómo el hierro gira hábilmente para las barandillas de las escaleras o se suelda en los marcos de las puertas.




Un centro comercial en la ciudad de Kuwait, Kuwait, un país donde la enorme riqueza petrolera permite que la mayoría de las personas pasen la vida adentro, con aire acondicionado. (Noah Throop/The New York Times)

El calor es tan agotador que nunca te acostumbras.

«Siento que me quema los ojos», dice.

Trabajar al aire libre en las temperaturas abrasadoras del sur de Irak no solo es arduo.

Puede causar daño a largo plazo en el cuerpo.

Sabemos el riesgo que corre Karim, porque lo hemos medido.

A última hora de la mañana, el aire alrededor de Karim alcanzó un índice de calor de 51,66 grados, una medida de calor y humedad.

Eso creó un alto riesgo de golpe de calor, especialmente con su ropa pesada y el sol directo.

Las imágenes térmicas muestran el calor adicional que emite su equipo, lo que hace que su espacio de trabajo sea aún más más peligroso.

La lucha del cuerpo para sudar y refrescarse puede causar deshidración y ejercer presión adicional sobre los riñones.

Con el tiempo, esto aumenta el riesgo de cálculos renales y enfermedad renal.

Abbas Abdul Karim trabaja en un banco de metal durante el calor del día en Basora, Irak.  El aire alrededor del soldador se sentía como 51 grados.  (Emily Rhyne/The New York Times)


Abbas Abdul Karim trabaja en un banco de metal durante el calor del día en Basora, Irak. El aire alrededor del soldador se sentía como 51 grados. (Emily Rhyne/The New York Times)

El corazón también trabaja más duro, esforzándose por bombear más sangre a la piel y alejar el calor del cuerpo.

Mientras Karim trabajaba, nuestro monitor notó que su pulso estaba subiendo, indicando a los expertos que su temperatura corporal había bajado. subió unos 3 gradosque es una tensión peligrosa para el corazón.

La sangre al cerebro de Karim probablemente se redujo durante una hora, ya que se necesitaba flujo de sangre en otros lugares.

Se sentía inestable y tuvo que parar.

«Siento que el calor está saliendo de mi cabeza», dijo.

La capital de Kuwait, alcanzó los 55 grados a la sombra.  (Noah Throop/The New York Times)


La capital de Kuwait, alcanzó los 55 grados a la sombra. (Noah Throop/The New York Times)

Lo que estaba experimentando Karim no era una ola de calor.

Era un día normal de agosto en Basora, una ciudad en la vanguardia del cambio climático y un vistazo al futuro de gran parte del planeta a medida que las emisiones humanas de carbono distorsionan el clima.

Para 2050, casi la mitad del mundo podría vivir en áreas con niveles peligrosos de calor durante al menos un mes, como Miami, Lagos, Nigeria y Shanghái, según proyecciones de investigadores del Universidad Harvard y el Universidad de Washington.

Mientras seguíamos las actividades diarias de los habitantes de Basora y la ciudad de Kuwait, documentamos su exposición al calor y cómo había transformado sus vidas.

Lo que vimos expuso la tremenda brecha existente entre los que tienen los medios para protegerse y los que no.

También vimos una realidad aún más inquietante:

nadie puede escapar completamente del calor debilitante.

El calor despertó a Kadhim Fadhil Enad del sueño.

El aire acondicionado de su familia se había detenido y se encontró sudando en la oscuridad.

Las altas temperaturas dominarían el resto de su día.

Para él y muchos otros en Basora, el calor creciente ha trastornado los días laborales y los horarios de sueño.

Cuando Enad, de 25 años, y su hermano, Rahda, se fueron al trabajo poco después de las 4 a. m., afuera parecían 105 grados.

Enad y su hermano trabajan en la construcción como peones.

En los veranos sofocantes del sur de Irak, eso significa apresurarse para terminar tanto como sea posible antes de que salga el sol y llegue el intenso calor del día.

Incluso si pueden ajustar su horario, como lo ha hecho Enad, y comenzar su trabajo en medio de la noche, todavía hace tanto calor que el agotamiento acorta la jornada laboral. reducción de la productividad y el agotamiento de los ingresos.

El calor extremo está alterando la vida en todo el mundo, incluso en Pakistán, India, Túnez, México, China Central y otros lugares.

Y cuanto más suben las temperaturas, mayor es el número de trabajadores afectados.

Los efectos del calor extremo ya representan cientos de miles de millones de dólares en pérdida de empleos cada año en todo el mundo.

Eran las 5:30 de la mañana en la ciudad de Kuwait cuando Abdullah Husain, de 36 años, salió de su apartamento para pasear a sus perros.

Apenas había salido el sol, pero el día ya era sofocante.

En verano, dice, tiene que sacar a los perros temprano, antes de que el asfalto se caliente tanto que Les quemé las piernas.

«Todo lo que sucede después del amanecer es un infierno», dijo.

Husain, profesor asistente de ciencias ambientales en la Universidad de Kuwait, lleva una vida muy diferente a la de Enad en Basora.

Pero los días de ambos están marcados por un calor inexorable.

Basora y la ciudad de Kuwait están separadas por solo 128 kilómetros y, a menudo, tienen el mismo clima, con temperaturas de verano que alcanzan los tres dígitos durante semanas.

Pero en otros aspectos, son mundos aparte.

Ambos lugares producen petróleo, pero en Kuwait ha producido una gran riqueza y ha proporcionado a sus ciudadanos un alto nivel de vida.

Esta gran brecha económica es evidente en la forma en que las personas pueden protegerse del calor, una división entre ricos y pobres que se reproduce cada vez más en todo el mundo.

Husain viaja al trabajo a través de rutas anchas en un automóvil con aire acondicionado.

Enad camina al trabajo a través de calles llenas de basura que se pudre rápidamente.

Husain enseña en una universidad con mucho aire acondicionado.

Incluso trabajando de noche, Enad no puede escapar de su mundo de calor.

La enorme riqueza petrolera de Kuwait le permite proteger a su población del calor, pero esos escudos tienen su propio costo, afectando tanto la cultura como el estilo de vida.

Cuando llega el calor, la gente abandona los parques y los comedores al aire libre.

Los toboganes, columpios y otros equipos de juegos se calientan tanto que pueden quemar las piernas de los niños.

La mayoría de los kuwaitíes Evitan salir a la calle.

Eso afecta tu salud.

A pesar de la abundancia de sol, muchos kuwaitíes sufren deficiencias de vitamina Dque el cuerpo utiliza para producir.

Muchos también tienen sobrepeso.

Para fines de siglo, es probable que Basora, la ciudad de Kuwait y muchas otras ciudades vean muchos más días peligrosamente calurosos por año.

El número dependerá de lo que hagan los humanos mientras tanto.

Incluso si los humanos reducen significativamente las emisiones de carbono, para el año 2100, la ciudad de Kuwait y Basora experimentarán meses de calor y humedad que superen los 39,4 grados centígrados, mucho más de lo que han sido, según las previsiones de investigadores de la Universidad de Harvard. tuvo en la última década.

Las estimaciones a largo plazo son inexactas, pero los científicos están de acuerdo en que la situación empeorará y podría ser catastrófica si no se detienen las emisiones.

En ese escenario, Miami, por ejemplo, podría experimentar un calor peligroso durante casi la mitad del año

Husain, el profesor, dijo que la mayoría de los kuwaitíes no piensan en la relación entre la quema de combustibles fósiles y el calor.

“La gente se queja, pero no es algo que registre una acción o un cambio de comportamiento”, dijo.

“Lo usan para broncearse o ir a la playa, pero si hace demasiado calor, se quedan en casa con el aire acondicionado”.

Y debido a que las emisiones al aire no respetan fronteras, la ciudad de Kuwait y Basora continuarán calentándose sin importar lo que hagan, a menos que los principales emisores como Estados Unidos y China cambien de rumbo.

Antes de que Karim, el soldador, naciera en 1983, Basora era una ciudad más verde y más fresco.

Las arboledas de palmeras datileras suavizaron la temperatura, y los canales que irrigaban los jardines de Basora le valieron el apodo de «la Venecia del Este».

Muchos de esos majestuosos palmerales estaban siendo talados cuando Karim era un niño, por lo que quedaron muchos menos cuando Enad, el trabajador de la construcción, creció a principios de la década de 2000.

Pero incluso entonces, la ciudad todavía estaba salpicada de tamariscos, arbustos resistentes que florecen cada año con flores rosadas y blancas.

Ahora, la mayoría de ellos también han desaparecido.

Sin ellos, Basora se ha convertido en una ciudad de hormigón y asfaltoque absorbe el sol e irradia calor mucho después de la puesta del sol.

En el futuro, muchas personas de todo el mundo migrarán para escapar del calor.

Pero lo más probable es que haya muchos otros, como Karim y Enad, que carecen de los recursos para llegar a un país más verde.

Y los países más ricos que ya han reforzado sus fronteras probablemente harán que la inmigración sea aún más difícil a medida que aumentan las presiones climáticas.

Karim y Enad sueñan con vivir en otro lugar.

Karim quiere un lugar «más verde», Enad un lugar «más fresco».

Enad espera casarse y tener hijos, y criarlos en un lugar que tenga «espacio para la naturaleza».

«Las casas serán de madera y habrá un bosque», dijo.

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