El calor y la guerra se combinan para obstaculizar la lucha contra el cambio climático

El calor mortal y la guerra de Rusia en Ucrania están dando un doble golpe brutal, interrumpiendo el mercado energético global y obligando a algunas de las economías más grandes del mundo a una lucha desesperada para asegurar la electricidad para sus ciudadanos.

Esta semana, Europa se encontró en un Bucle de retroalimentación desagradable a medida que las temperaturas récord dispararon la demanda de electricidad, pero también forzaron el cierre de plantas de energía nuclear en la región porque el calor extremo dificultó la enfriamiento de los reactores

Un bombero trabaja para extinguir un incendio forestal, durante una ola de calor, cerca de Thiendorf, al norte de Dresde, Alemania, el 19 de julio de 2022. REUTERS/Matthias Rietschel

Francia detalló el martes su plan para renacionalizar su compañía eléctrica, EDF, para apuntalar la independencia energética de la nación al renovación de su flota de centrales nucleares Envejecido.

Rusiaque durante décadas ha proporcionado gran parte del gas natural de Europa, ha mantenido a Europa en duda sobre si reanudará los flujos de gas a finales de esta semana a través de un gasoducto clave.

Alemania presionó a la Unión Europea para que aprobara préstamos baratos para nuevos proyectos de gas, lo que podría prolongar su dependencia de los combustibles fósiles durante décadas.

Sin embargo, aunque gran parte de la atención mundial se centra actualmente en el calor extremo de la región, Europa no es la única que siente los efectos de la turbulencia energética en un planeta más cálido.

Porcelana ordenó a las fábricas que cortaran el uso de electricidad debido a que las temperaturas extremas derritieron los techos, agrietaron las carreteras y obligaron a la gente a refugiarse en refugios subterráneos antiaéreos.

India luchó por encontrar carbón para sus plantas de energía a principios de este año durante un ola de calor inusualmente temprana y prolongada alimentado por el cambio climático.

Los efectos en cascada de la guerra y la pandemia de coronavirus en los precios de la energía y los alimentos han afectado más a los ciudadanos más pobre del mundo.

En África25 millones de personas más viven sin electricidad ahora, en comparación con antes de la pandemia, estimó la Agencia Internacional de Energía.

En Estados Unidos, el mayor emisor de gases de efecto invernadero de la historia, las temperaturas extremas abrasaron franjas del sur y el oeste cuando colapsaron las perspectivas de una legislación climática nacional en la capital de la nación.

Al mismo tiempo, las compañías petroleras mundiales informaron ganancias vertiginosas como los precios del petróleo y el gas se dispararon.

De hecho, la capacidad del mundo para frenar el cambio climático no solo ha sido socavada por los productores de los mismos combustibles fósiles que son responsables del cambio climático, sino que también ha sido desafiada por el calor mortal, un indicador desarrollador del cambio climático.

En una conferencia mundial destinada a revivir la acción climática en Berlín, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, llamó al cambio climático el «mayor desafío de seguridad» que enfrenta el mundo e instó a los países a usar la guerra de Rusia como un impulso para cambiar más rápidamente a la energía renovable.

“Hoy, los combustibles fósiles son un signo de dependencia y falta de libertad”, dijo el martes.

Alemania depende del gas ruso canalizado para el 35% de sus necesidades energéticas.

En la misma conferencia, el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterreslo expresó más directamente.

“Seguimos alimentando nuestra adicción a los combustibles fósiles”, dijo.

La reunión de Berlín tuvo lugar en el contexto de un momento sombrío en la acción climática global.

Sin legislación climática en Washington, es casi imposible para EE.UU cumplir con su objetivo climático nacional, ni puede ejercer mucha presión diplomática sobre Porcelana para frenar sus crecientes emisiones.

china produce la mayoría de los gases del mundo que calientan el planeta en este momento, y juegan un papel fundamental en el clima futuro del planeta:

quema más carbón que cualquier otro país en este momento, pero también produce la mayor parte del nueva energía verde del mundo con tecnología, incluidos paneles solares y microelectricidad.

Un gran signo de interrogación se cierne sobre si los legisladores de la UE utilizarán la invasión de Ucrania para acelerar su alejamiento de los combustibles fósiles, o simplemente importará gasolina de otros lugares además de Rusia.

Las apuestas son altas.

La propia ley climática de la UE exige que el bloque de 27 países reduzca sus emisiones 55% para 2030.

Está programado el cierre de más plantas de carbón que nunca, y no hay evidencia de que Europa vaya a volver al carbón para siempre, aunque algunos países están reiniciando las operaciones en las plantas de carbón para satisfacer la demanda de energía. inmediato.

«El carbón no va a volver», decía el titular de un informe publicado la semana pasada por Ember, un grupo de investigación.

Los legisladores de la UE también están alentando a los propietarios de edificios a renovar casas y negocios antiguos para mejorar la eficiencia energética.

Y según la legislación de la UE, no se venderán coches nuevos con motores de gasolina. combustión interna a partir de 2035.

En cualquier caso, dicen los analistas, la crisis actual llama la atención sobre no hacer más antes.

«Hemos visto algunos avances, pero si miras el panorama general, no es suficiente», dijo Hanna Fekete, analista de políticas climáticas de la instituto nuevo clima, una organización en Colonia, Alemania, que promueve los esfuerzos para abordar el cambio climático.

“Hemos perdido tantas oportunidades para la eficiencia energética”.

El mayor efecto del mundo.

La crisis energética depende de la capacidad del mundo para frenar el cambio climático.

La quema de combustibles fósiles es la principal causa del calentamiento global, ya que los gases de efecto invernadero liberados a la atmósfera atrapan el calor del sol, elevando las temperaturas promedio globales y alimentando eventos climáticos extremos, incluido el calor récord.

Dado que los países industrializados ricos como Estados Unidos y Europa no están dispuestos a abandonar los combustibles fósiles, economías emergentes están resistiendo la presión para hacerlo.

Después de todo, argumentan, son las naciones más ricas del mundo, no las más pobres, las más culpables de las generaciones de emisiones de gases de efecto invernadero que hoy en día están arruinando el clima y dañando desproporcionadamente a las personas más pobres del mundo. pobre.

El Ministro de Medio Ambiente SudáfricaBarbara Creecy hizo ese punto alto y claro en la conferencia de Berlín esta semana.

«Los países desarrollados deben continuar tomando la iniciativa con acciones ambiciosas», dijo.

“La última medida del liderazgo climático no es lo que hacen los países en tiempos de comodidad y conveniencia, sino lo que hacen en tiempos de desafío y controversia”.

Los países ricos aún tienen que entregar los 100 000 millones de dólares prometidos en fondos anuales para ayudar a los países pobres a pasarse a las energías renovables.

Muchos países que ya están endeudados se están volviendo cada vez más profundos a medida que intentan recuperarse de los desastres meteorológicos extremos exacerbados por el cambio climático.

Rusia, uno de los mayores productores de petróleo y gas del mundo, invadió Ucrania en un momento en que los precios de la energía ya estaban subiendo.

A fines del año pasado, los precios del petróleo y el gas eran altos y subían, en parte porque la producción de petróleo y gas de EE. UU. se había desplomado al comienzo de la pandemia de coronavirus y nunca se recuperó.

Rusia comenzó a limitar los suministros a Europa ya en septiembre pasado, lo que ayudó a impulsar los precios de la electricidad en Europa en ese momento a sus niveles más altos en más de una década.

Al mismo tiempo, la demanda de gas en Europa se recuperó a medida que la economía se recuperó después de que los cierres por la pandemia y el clima templado provocaron una caída de la energía eólica.

En febrero, el presidente de Rusia Vladimir Putin invadió Ucrania y Rusia redujo aún más los flujos de gas a sus clientes europeos, comenzando con Bulgaria y Polonia en abril.

Alemania teme que sea el próximo, ya que el país espera para ver si Gazprom, el gigante energético estatal de Rusia, reanudará los flujos a través del gasoducto que une los campos de gas de Siberia con la costa de Alemania.

Se cerró el 11 de julio por lo que se supone que es sólo 10 días de mantenimiento anual.

Varios países europeos están compitiendo para llenar sus tanques de almacenamiento de gas a tiempo para tener suficiente energía para calentar los hogares y hacer funcionar la industria en el invierno.

A los funcionarios de la UE les preocupa que si Rusia no reanuda los flujos de gas, el bloque no alcanzará su objetivo obligatorio de 80% de su capacidad a principios de noviembre.

«El mundo nunca ha sido testigo de una crisis energética tan grande en términos de su profundidad y complejidad», dijo la semana pasada el jefe de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol.

c.2022 The New York Times Company