El cambio climático intensificó las lluvias en Pakistán hasta en un 50%, indica informe

Se estima que el cambio climático hizo que las lluvias que causaron las devastadoras inundaciones en Pakistán fueran hasta un 50 por ciento más intensas, según un artículo científico publicado pocos días antes de que se plantee el tema de las reparaciones ambientales en la asamblea general de la ONU.

Las conclusiones de un estudio rápido del desastre en Pakistán realizado por 26 científicos de nueve países, como parte del grupo World Weather Attribution, dijeron que los modelos de computadora indicaron que la lluvia durante un período de cinco días en el sur de Pakistán fue significativamente más intensa de lo que habría sido. sin un aumento de las temperaturas globales de al menos 1,1 °C desde la época preindustrial.

La mayoría de los modelos “muestran un aumento en la probabilidad y la intensidad que es potencialmente muy grande”, dijeron los científicos. “Hay una necesidad urgente de reducir la vulnerabilidad al clima extremo en Pakistán”.

Las fuertes lluvias que provocaron las inundaciones afectaron a más de 33 millones de personas, destruyeron 1,7 millones de hogares y arruinaron cultivos, estimó el gobierno de Islamabad. Las dos provincias del sur de Sindh y Baluchistán experimentaron su agosto más lluvioso registrado, inundado hasta ocho veces más de lo normal para el mes.

Entre mediados de junio y finales de agosto, grandes áreas del país experimentaron lluvias monzónicas sin precedentes.

El verano inusualmente caluroso también amplificó el derretimiento de los 7.000 glaciares de Pakistán que alimentan el río Indo, aunque se desconocía la contribución relativa del agua de deshielo de los glaciares a las inundaciones, según el informe.

El efecto del patrón climático recurrente de La Niña, que también ha estado detrás de las inundaciones en Australia este año, también fue difícil de determinar.

Pakistán encabeza el llamado Grupo de los 77, una coalición de países en desarrollo en la ONU. Cuando los jefes de estado se reúnan en la asamblea general en Nueva York la próxima semana, se espera que enfrenten el tema de las naciones más pobres que sufren las consecuencias del cambio climático debido a la industrialización de las naciones ricas.

Se espera que la polémica cuestión de la ayuda financiera para la destrucción relacionada con el clima vea renovados llamados para que los países ricos aborden el problema de los daños, un asunto que también se espera que sea un punto focal en la cumbre climática COP27 de la ONU en Egipto en noviembre.

Ayesha Siddiqi, profesora asistente en el departamento de geografía de la Universidad de Cambridge, dijo que la respuesta de la comunidad internacional a las catastróficas inundaciones de 2010 en Pakistán había sido marcadamente diferente de la «miseria» que se ofrece ahora como ayuda. La geopolítica de la época había alentado la ayuda exterior para frenar la influencia de los talibanes.

“Esta vez, no tenemos el mismo imperativo geopolítico de ayudar a Pakistán”, dijo.

Los investigadores de WWA notaron que la variabilidad estacional en el clima de la región y otros factores dificultaban cuantificar con certeza el grado exacto en que el cambio climático hizo que las lluvias extremas fueran más probables o más intensas.

Pero Friederike Otto, profesora titular de ciencias del clima en el Instituto Grantham de Londres, dijo que, si bien es difícil dar una cifra exacta sobre la contribución del cambio climático, “las huellas dactilares del calentamiento global son evidentes”.

“Lo que vimos en Pakistán es exactamente lo que las proyecciones climáticas han estado prediciendo durante años”, dijo. “También está en línea con los registros históricos que muestran que las fuertes lluvias han aumentado dramáticamente en la región desde que los humanos comenzaron a emitir grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera. Y nuestro propio análisis también muestra claramente que un mayor calentamiento hará que estos episodios de fuertes lluvias sean aún más intensos”.

Los científicos también señalaron que los efectos de las inundaciones fueron en parte consecuencia de la falta de preparación, la proximidad de las personas, la infraestructura y las tierras de cultivo a las llanuras aluviales, los sistemas de gestión de ríos obsoletos y las vulnerabilidades subyacentes, como los altos niveles de pobreza.

“Ser más resistente a este tipo de eventos es una prioridad muy alta en términos de financiamiento y planificación local pero también global”, dijo Otto.

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