El cambio climático, una obsesión de Cristóbal Colón

Al salir de misa se dirigió a donde ningún europeo había ido antes. Aquel día, 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón partía del Puerto de Palos con un centenar de hombres con la esperanza de encontrar una nueva ruta que acortara la distancia entre Europa y la India. Sin embargo, tras dos meses y medio de navegación por el Atlántico, el genovés desembarca en una isla de las Bahamascuyos paisajes caribeños no correspondían a la ruta comercial esperada.

De regreso a España, Colón tuvo que rendir cuentas a los Reyes Católicos y a los banqueros de Sevilla, sus financieros, a quienes calificó estas islas como una oportunidad de negocioen condicion mejorar el clima.

“Colón va a transformar su proyecto de descubrir una nueva ruta en un proyecto de colonización agrícola. Es por ello que su segundo viaje se convierte en una gran expedición en la que lleva caña y gente con experiencia en este tipo de cultivos en Canarias, ya que su nuevo objetivo es establecer plantaciones de azúcar (en las islas del Caribe)”, explicó a RFI el historiador francés Jean-Baptiste Fressoz, quien destacó la numerosas referencias al tiempo que hace Cristóbal Colón en su diario de viaje.

Una estatua de Colón destrozada en el Paseo de la Reforma en la Ciudad de México. Foto: AP

“¿Por qué hablas tanto de eso? Primero, porque el Caribe está en la zona llamada ‘tórrido’, es decir, una zona que no era interesante para el comercio, para el cultivo. Colón debe entonces encontrar la manera de justificar que estas tierras pueden ser habitadas, cuando en realidad no deberían serlo. Por eso su diario está lleno de descripciones sobre la belleza de la naturaleza”.

Árboles cuyos troncos son altos y resistentes como los mástiles de los barcos españoles, tierras fértiles abundantes en aguas «buenas y saludables» y un clima cálido similar a una noche de mayo en Andalucía, son algunas de las descripciones de Colón citadas en el libro. “Los disturbios del cielo. Una historia del cambio climáticocoescrito por los historiadores franceses Jean-Baptiste Fressoz y Fabien Locher.

Sin embargo, cuando Colón tuvo que enfrentarse las lluvias violentas típicas del trópicosus proyectos comerciales se vieron amenazados, ya que la imagen paradisíaca que describía a sus patrocinadores contrastaba con los oscuros nubarrones desconocidos para los europeos.

“Los disturbios del cielo.  Una historia del cambio climático”, coescrito por los historiadores franceses Jean-Baptiste Fressoz y Fabien Locher.  Foto: Ediciones Puntos vía RFI

“Los disturbios del cielo. Una historia del cambio climático”, coescrito por los historiadores franceses Jean-Baptiste Fressoz y Fabien Locher. Foto: Ediciones Puntos vía RFI

Deforestar

Por esta razón, la idea de mejorar el clima se convirtió en uno de los principales objetivos del navegante genovés, según cuentan los historiadores franceses: hubo que deforestar las islas, talar los árboles que generan nubes y lluvia, y así brindarles un clima óptimo para los cultivos de azúcar.

Esta supuesta mejora del clima había sido realizada previamente por portugueses y españoles, a principios del siglo XV, cuando conquistaron Canarias, la isla de Madera y Puerto Santo, situada en el Atlántico, a la altura de África del Norte. En otras palabras, para ellos la colonización sería una especie de normalización climática”, explicó Jean-Baptiste Fressoz a RFI.

El cambio climático como proyecto

“La colonización será cambiar drásticamente el clima de grandes regiones del planeta. Los imperialistas españoles utilizaron el cambio climático como un discurso optimista: decían que los caminos de las islas no los hacían los hombres, sino los conejos. Era la forma de decir que los indígenas no trabajaban la tierra, que no eran dueños de ella. De modo que mejorar el clima fue un argumento a favor del imperio español en el debate por la posesión de las Indias”.

Publicado en 2020, el primer capítulo del libro coescrito por Jean-Baptiste Fressoz y Fabien Locher está dedicado a los viajes de Cristóbal Colón.

A mediados de agosto de 2022, la segunda edición estará disponible en las librerías francesas. En este trabajo, uno de los objetivos de los historiadores es mostrar que durante cinco siglos el clima se utilizó para justificar la expansión europea.

Con Colón se pretende mejorar el clima de las Américasen el siglo XVIII el clima sirvió para jerarquizar a las sociedades, y en los siglos XIX y XX los imperios francés y británico acusaron a los negros y árabes de haber degradado el clima en África.

Actualmente existe un debate sobre la responsabilidad histórica que tienen los países desarrollados en las emisiones de gases de efecto invernadero, principal causante del calentamiento global, ya que son los que más combustibles fósiles han consumido en los últimos dos siglos.

Fuente: RFI

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