El Campeonato del Mundo de Ironman se disputará en Utah

El mes pasado, el mundo de triatlón descendió sobre St. George, Utah, para el primer evento del campeonato mundial Ironman desde 2019.

Los mejores atletas llegaron de más de 80 países para competir en un medio Ironman, también conocido como 70.3 por la cantidad de millas requeridas: nadar 1.2 millas, andar en bicicleta 56 millas y correr una media maratón a 13.1 millas.

La carrera fue competitiva y el entusiasmo local fue eléctrico. Era el tipo de evento que Andrew Messick, el director ejecutivo de Ironman, había imaginado desde que la pandemia de coronavirus esencialmente cerró su deporte y amenazó a la marca Ironman.

“Han sido 18 meses muy desafiantes para nosotros”, dijo Messick. “Hemos tenido que aprender un montón de cosas sobre la marcha que no sabíamos que necesitábamos saber”.

Ironman ha llevado a cabo con éxito 119 eventos en 26 países en 2021 hasta ahora, un repunte después de cancelar o posponer 96 este año y celebrar una fracción de sus carreras programadas en 2020. El año de Ironman iba lo suficientemente bien que, a partir de agosto, Messick y su personal estaban preparados para albergar su evento de campeonato mundial de distancia completa el segundo fin de semana de octubre en Kona, Hawaii, como lo han hecho todos los años desde 1982.

Es una carrera cinematográfica y brutal que comienza con un nado de 2.4 millas en el Océano Pacífico, seguido de un paseo en bicicleta de 112 millas azotado por el viento y un maratón a través de campos de lava bañados por el sol que marchitaron a muchos competidores.

Esa carrera, celebrada por primera vez en Oahu con 15 participantes en 1978 antes de trasladarse a la costa de Kona en 1982, ayudó a lanzar un deporte completo. La ubicación se tiene en tan alta estima que se ha convertido en sinónimo del título mundial. No ganas el campeonato mundial. Ganas Kona.

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Pero este verano, la variante Delta golpeó duro a Kona, y en agosto, Ironman trasladó la carrera de octubre a febrero de 2022. Cada atleta que hace el viaje a Hawái trae a otras tres personas. Eso se traduce en un promedio de 10,000 visitantes en aceras abarrotadas en un condado con solo nueve camas de UCI. Los miembros de la comunidad local instaron en privado a Ironman a cancelar la carrera. En la víspera de la mitad del campeonato Ironman en Utah, Messick insinuó que estaba considerando trasladar la carrera característica de Kona fuera de su antiguo hogar por primera vez desde que se mudó de Oahu.

El 23 de septiembre lo hizo oficial. El campeonato mundial Ironman 2021 se llevaría a cabo en St. George, Utah, en mayo de 2022, y el campeonato 2022 se llevará a cabo en Kona cinco meses después.

“No creo que sea saludable para el deporte cancelar el campeonato mundial nuevamente”, dijo Kristian Blummenfelt. Blummenfelt, un noruego de 26 años, ganó el oro en la carrera de formato más corto en los Juegos de Tokio este verano, y está considerando ambos eventos del campeonato en 2022. “Necesitábamos encontrar una solución”.

Utah es un estado loco por el triatlón con fácil acceso a la atención médica y restricciones Covid más flexibles. Pero no es Hawaii. Aún así, los triatletas profesionales están felices de competir por un campeonato de 2021 en cualquier lugar, y una parte de la bolsa de $ 750,000. Los ganadores del campo masculino y femenino ganan $ 125,000.

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Jan Frodeno, un alemán de 40 años que es el campeón defensor del Ironman y que también ganó en 2015 y 2016, entiende esa lógica, pero se pregunta si se sentirá tan impulsado a ganar en mayo en Utah como lo ha sentido cada otoño. en Hawaii.

“Creo que voy a luchar para poner el mismo tipo de corazón y alma”, dijo Frodeno. “Por supuesto, es un campeonato mundial, pero simplemente no tiene el mismo prestigio ni la misma sensación y las condiciones no son tan icónicas. Ya sabes, ese calor, el viento y todas esas cosas que realmente hacen o deshacen a los atletas “.

Él lo sabría. En 2017, el entonces bicampeón defensor, Frodeno lideró la carrera entrando en carrera cuando las condiciones lo superaron. Tuvo que caminar el maratón.

Esa mística de Big Island se cierne aún más para los triatletas aficionados, el motor económico del deporte. Muchos clasificados de 2019 planearon correr en Kona en 2020 y miles de aficionados adicionales obtuvieron espacios de clasificación en 2021. Cuando se les dio una opción en los eventos, la mayoría se inscribió en Kona, no en St. George.

Como resultado, hay demasiados atletas calificados para caber en el área de transición en el muelle de Kona en un día. La solución de Ironman es realizar una carrera de dos días el próximo mes de octubre que podría duplicar el campo a unos 5.000 atletas. Eso es un impulso saludable en el flujo de caja: los aficionados pagan $ 1,500 cada uno por el privilegio de sufrir en Kona.

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Las mujeres correrán el jueves y los hombres correrán el sábado. En lugar de una transmisión en vivo, habrá dos.

“Si ponen el mismo nivel de cobertura y medios en la carrera femenina que en los hombres, entonces solo puede ser algo bueno”, dijo Lucy Charles-Barclay, la estrella inglesa en ascenso que ganó el 70.3 o medio Ironman. campeonatos del mundo este año y ha terminado segundo en Kona tres veces. “Tengo la esperanza de que si obtenemos la cobertura que merecemos, atraerá mucha más atención al deporte femenino”.

Pero dado que las mujeres competirán entre semana, ese beneficio podría ser limitado. Especialmente en Europa, donde el triatlón es más popular que en América del Norte.

Pasando el cursor sobre toda esta conversación está la noción de que estos cambios podrían no ser temporales. “Vamos a tener una oportunidad, que francamente ninguno de nosotros estaba anticipando, de ver cómo se ve un Campeonato del Mundo de Ironman fuera de Hawaii”, dijo Messick.

Mover la carrera por el campeonato cada dos años podría ser revelador. Las diferentes condiciones proporcionarían una serie rotativa de desafíos para los mejores atletas de resistencia del mundo. También podría ampliar el acceso.

Frodeno ha escuchado todos esos argumentos y sugerencias antes y sigue siendo un tradicionalista. “Kona es el huevo de oro del Ironman como marca y como deporte”, dijo. “Lo que realmente ha hecho Ironman a lo largo de los años es tener un campeonato mundial en Hawái”.