El cannabis fue domesticado en el este de Asia, sugiere un nuevo estudio

Al secuenciar muestras genéticas de la planta, encontraron que la especie probablemente había sido domesticada en el período Neolítico temprano. Dijeron que su conclusión estaba respaldada por cerámica y otras pruebas arqueológicas del mismo período que se descubrió en la China actual, Japón y Taiwán.

Pero el profesor Purugganan dijo que era escéptico sobre las conclusiones de que la planta se desarrolló para el uso de drogas o fibra hace 12.000 años, ya que la evidencia arqueológica muestra que el uso o la presencia constante de cannabis para esos fines comenzó hace unos 7.500 años.

“Me gustaría ver un estudio mucho más amplio con una muestra más amplia”, dijo.

Luca Fumagalli, autor del estudio y biólogo en Suiza que se especializa en genética de la conservación, dijo que la teoría del origen de Asia Central se basó en gran medida en datos de observación de muestras silvestres en esa región.

“Es fácil encontrar muestras de animales salvajes, pero estos no son tipos salvajes”, dijo el Dr. Fumagalli. “Estas son plantas que escaparon del cautiverio y se readaptaron al entorno salvaje”.

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“Por cierto, esa es la razón por la que lo llamas marihuana, porque crece en cualquier lugar”, agregó.

El estudio fue dirigido por Ren Guangpeng, botánico de la Universidad de Lanzhou en la provincia occidental china de Gansu. El Dr. Ren dijo en una entrevista que el sitio original de domesticación del cannabis era probablemente el noroeste de China, y que el hallazgo podría ayudar con los esfuerzos actuales en el país para producir nuevos tipos de cáñamo.

Para realizar el estudio, el Dr. Ren y sus colegas recolectaron 82 muestras, ya sean semillas u hojas, de todo el mundo. Las muestras incluyeron cepas que habían sido seleccionadas para la producción de fibra y otras de Europa y América del Norte que fueron cultivadas para producir grandes cantidades de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto que más altera el estado de ánimo de la planta.

Luego, el Dr. Fumagalli y sus colegas extrajeron ADN genómico de las muestras y las secuenciaron en un laboratorio en Suiza. También descargaron y volvieron a analizar los datos de secuenciación de otras 28 muestras. Los resultados mostraron que las variedades silvestres que analizaron eran de hecho “escapes históricos de formas domesticadas” y que las cepas existentes en China, cultivadas y silvestres, eran sus descendientes más cercanos del acervo genético ancestral.

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