El cantinero de Dan Tana, Mike Gotovac, muere por complicaciones de COVID-19

Miljenko “Mike” Gotovac sabía una o dos cosas sobre Los Ángeles. Como barman en el emblemático restaurante Dan Tana de West Hollywood durante más de 50 años, fue el único constante en medio de un mar en constante cambio de actores, estrellas de rock, moscas de bar y soñadores.

Hasta su hospitalización el 16 de marzo, seguía siendo uno de los camareros que trabajaban más viejos en Los Ángeles. Murió por complicaciones de COVID-19 el 14 de mayo a la edad de 76 años.

“Mike era una pieza de hierro en esta ciudad”, dijo Craig Susser, dueño del restaurante de Craig y amigo de Gotovac. “No importa lo que sucedió en tu vida o lo que sucedió en el mundo, de lunes a viernes, él estaba allí”.

Gotovac nació en el pueblo de Lećevica, Croacia, en 1943. De joven, se unió a una ola de croatas que viajaron a Alemania para escapar de la pobre economía de lo que entonces era Yugoslavia. En 1967, aterrizó en Los Ángeles, donde rápidamente se convirtió en parte de la comunidad croata muy unida de la ciudad, y se convirtió en el cantinero y el cascarrabias residente en Dan Tana un año después.

“Aprendí mi ética de trabajo de Mike”, dijo Susser. “Él decía:‘ Cualquier idiota puede verter un vodka en las rocas. ¿Puedes cuidar a esa persona? ¿Quieren verte? ¿Quieren volver? ¿Eres parte de sus vidas? “

Gotovac conoció a la mujer que se convertiría en su esposa de 47 años, Milojka, en la boda de un amigo en 1973. Ella vivía en Croacia en ese momento, y después de un mes de intercambio de cartas, voló al extranjero para recuperar a su novia y recoger el Mercedes de 1969 que se sentó frente al restaurante la mayoría de los días de la semana. Tuvo tres hijos, Matija, Domagoj y Milian.

Con los años, Gotovac vio a la ciudad agitarse. Vio a los jóvenes asistentes convertirse en productores poderosos; les dio a los Eagles bebidas gratis después de su primer show en el Trovador; vio a un bebé Drew Barrymore que le cambiaron los pañales en la barra. El restaurante acogido, en el palabras del difunto Jonathan Gold, “Personas más famosas por pulgada cuadrada que en cualquier otro lugar de la ciudad”. Sin embargo, a pesar de la posición de Gotovac como su líder de facto, sus hijos dijeron que no podía distinguir a una estrella de cine de un cliente de la calle.

“Le gustaban los viejos vaqueros del oeste y le gustaban los deportes, entonces, ¿qué le importaba si era actor o actriz en la película más taquillera del año?” dijo Domagoj. “Esa fue una de las razones por las que a muchas de estas personas famosas realmente les gustó, porque realmente fue la única vez que recibieron un trato normal”.

Tantos clientes confiaron en la firme presencia de Gotovac que hacia el final de su carrera, se mostró tanto por ellos como por él mismo, dijeron sus hijos. No era raro que llevara a algunos de los clientes del bar a casa para las vacaciones porque no tenían a dónde ir.

“Había mucha gente solitaria en Los Ángeles, y él tenía una debilidad”, dijo Matija.

Aunque Gotovac pertenecía a esa vieja escuela de cantineros, del tipo que anticipa sus necesidades y se sirve en consecuencia, nunca fue un imitador. Con el tiempo, se hizo conocido tanto por su personalidad sin sentido como por sus martinis.

“Rico, famoso, pobre, no famoso: tienes el mismo Mike irritable, ingenioso, inteligente y divertido”, dijo Susser.

Cuando Gotovac no estaba en casa de Dan Tana, era el hombre de familia consumado. Era feligrés de la Iglesia Católica Croata de San Antonio, un ávido jugador de fútbol y presidente durante mucho tiempo del Club de Fútbol Croata San Pedro. Su idea de pasar un buen rato era cenar y bailar con su esposa, o adorar a sus nietas, Emelia, Iva y Beatrix, quienes se convirtieron en su mayor alegría. En el año previo a su muerte, Gotovac también hizo la compra de comestibles y la cocina para algunos de sus vecinos mayores.

“Se ocupó de personas como nadie más”, dijo Christian Kneedler, gerente de Dan Tana. “Realmente era único en su clase”.

Amigos y familiares están desconsolados ante la idea de que después de cinco décadas de arduo trabajo, nunca tendrá la oportunidad de ponerse de pie y relajarse. Pero también tienen cuidado de no volverse demasiado sentimentales. Después de todo, Gotovac no lo habría permitido.

“La gente haría cosas tontas en el bar”, recordó Susser, “y Mike se encogió de hombros y dijo:” Es un bar, no una iglesia. Se supone que puedes soltarte el pelo “.

Además de su esposa e hijos, a Gotovac le sobrevive un hermano, Ivica; hermanas Anka y Dragica; y numerosos nietos.