El caracol terrestre africano gigante ha sido visto nuevamente en Florida

El caracol terrestre africano gigante ha sido visto nuevamente en Florida

MIAMI — El caracol terrestre africano gigante, que puede crecer hasta el tamaño de un puño y portar un parásito que causa meningitis, fue declarado erradicado del sur de Florida el año pasado después de una batalla de una década entre personas y plagas.

Están de vuelta.

Los temidos caracoles, conocidos por los conocedores de especies invasoras como GALS, fueron descubiertos en junio por un jardinero en el condado de Pasco, al norte de Tampa, la primera vez que se detecta una población de ellos fuera del sur de Florida.

Para tratar de contenerlos, los funcionarios estatales pusieron en cuarentena una parte del condado de Pasco en el área de New Port Richey esta semana. Ninguna planta, desechos de jardín, escombros, compost o materiales de construcción pueden sacarse legalmente sin permiso, por temor a que los pegajosos moluscos se propaguen. La cuarentena se extiende desde un radio de aproximadamente media milla desde la población de caracoles identificada y puede cambiar o crecer si se encuentran más caracoles.

El regreso de los caracoles fue un acontecimiento sorprendente y no deseado en un estado donde la vida silvestre suele aparecer en los titulares (una pitón birmana de 215 libras que batió récords fue capturada en los Everglades a fines del año pasado) y donde las especies invasoras causan estragos de manera rutinaria. Durante una primavera especialmente lluviosa hace algunos años, los exterminadores en el condado de Palm Beach recibieron una oleada de llamadas sobre sapos Bufo, cuya toxina es tan venenosa que puede matar a los perros que se encuentran apareándose en las piscinas.

Deberías leer:   "Qué lugar tan horrible habría sido este"

“El condado de Pasco es un poco más seco que el sur de Florida porque tiene esa gran área de hábitat de matorrales”, dijo Bill Kern, profesor asociado de la Universidad de Florida que se especializa en el manejo de la vida silvestre molesta. A los caracoles terrestres africanos gigantes normalmente “les gusta la humedad y les gusta la vegetación densa”.

“Por supuesto, en áreas que se riegan, como en viveros o en paisajes domésticos, estarán perfectamente felices”, agregó.

Los caracoles terrestres africanos gigantes son “una de las plagas más invasivas del planeta”, según el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida. Comen más de 500 tipos de plantas y también se alimentan de estuco, “como fuente de calcio”. Se esconden en lugares frescos y húmedos durante el día, se alimentan de noche y ponen muchos miles de huevos durante su vida. Algunos caracoles pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y cinco pulgadas de ancho.

Deberías leer:   Cuando se trata de relámpagos, no pases la sal

También pueden portar un parásito, el gusano pulmonar de rata, que causa meningitis en humanos y animales, si, por ejemplo, las personas comen lechuga sin lavar u otros productos por los que el caracol portador se ha deslizado, dejando un rastro de baba.

“¡NO MANIPULE CARACOLES SIN UTILIZAR GUANTES!” advirtió el departamento de agricultura.

Lidiar con especies invasoras que son destructivas y no solo una molestia puede ser muy costoso, señaló el Dr. Kern. Los floridanos gastan aproximadamente $100 millones al año para combatir una sola plaga: la termita de madera seca de las Indias Occidentales.

El miércoles, el estado comenzó a tratar el área de cuarentena en el condado de Pasco con un cebo para caracoles que contiene metaldehído, un pesticida aprobado para su uso en cultivos de hortalizas y ornamentales, árboles frutales y otras plantas que interrumpe el sistema digestivo de los caracoles terrestres africanos gigantes y los mata. .

Mellon, un labrador de rescate entrenado específicamente para detectar caracoles terrestres africanos gigantes, ha estado “inspeccionando activamente” el área, según el departamento de agricultura, que posee varios perros detectores de plagas. (Se sientan cuando huelen un caracol.)

Florida ha erradicado los caracoles dos veces antes: el año pasado, después de que aparecieron en el condado de Miami-Dade en 2011, y en 1975, luego de su detección inicial en el estado en 1969. El departamento de agricultura anunció en 2021 que un caracol terrestre africano gigante había no se ha encontrado en el condado de Miami-Dade desde 2017, luego de un esfuerzo de erradicación en el que se recolectaron más de 168,000 caracoles.

Deberías leer:   ¿Sueñan las arañas con ovejas de ocho patas?

Los caracoles identificados en el condado de Pasco se ven diferentes a los vistos anteriormente en el condado de Miami-Dade: su carne es de color blanco cremoso, en lugar de marrón grisáceo.

El color hace que los funcionarios estatales sospechen que la población de caracoles del condado de Pasco puede haber comenzado a partir de un caracol mascota liberado en la naturaleza. La carne blanca cremosa “es el rasgo más deseable para el comercio ilegal de mascotas”, dijo Christina Chitty, directora de información pública de la división de industria vegetal del departamento de agricultura. Es ilegal importar caracoles terrestres africanos gigantes a los Estados Unidos sin un permiso.

Aún así, eso es solo una corazonada. “Probablemente no sepamos cómo llegó a ser la población del condado de Pasco”, dijo el Dr. Kern.