El caricaturista neoyorquino Asher Perlman explica cómo su trabajo se convirtió en un meme

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Hace años, Asher Perlman, escritor, cómico, caricaturista nominado al Emmy y autodenominado «cazaguiones-multi-guión», sabía que la revista The New Yorker era una fuente respetada de historias profundas, ficción y humor. El icónico fanzine semanal se remonta a 1925 y todavía se lee mucho tanto en línea como en forma impresa. Normalmente dibujadas en blanco y negro con una breve leyenda, las caricaturas son una de las facetas más queridas de The New Yorker. Lee Lorenz, Françoise Mouly, Pete Holmes, William Steig, Helen E. Hokinson y James Thurber se encuentran entre una larga lista de personas talentosas que contribuyeron con dibujos animados a The New Yorker a lo largo de los años.

Perlman creció dibujando, influenciado por su padre, que es artista. Durante la pandemia, decidió dedicarse a la caricatura más allá de un simple pasatiempo. Pero fue necesario que The New Yorker rechazara a Perlman para que se diera cuenta de cómo podía mejorar. Se concentró en algo que Jeremy Nguyen, caricaturista neoyorquino de mucho tiempo, le dijo mientras tomaba una taza de café.

«El mejor consejo fue dibujar la caricatura que quieras en The New Yorker, no lo que crees que The New Yorker quiere que dibujes», dijo Perlman durante una entrevista en Podcast I’m So Obsessed de CNET. «Y eso se siente como un buen consejo para cualquier tipo de actividad creativa».

Perlman, cuyo «trabajo diario» es como redactor en The Late Show With Stephen Colbert, explicó que muchas de sus primeras presentaciones parecían predecibles, lo que probablemente explica por qué fueron rechazadas. Pero siguió dibujando y escribiendo y usó sus habilidades como cómico y escritor para mejorar.

«Si descompones la ciencia de un chiste en sus matemáticas, todo son trampas y chistes», explicó Perlman. «A veces, la imagen es la configuración y el título es el remate. A veces, el título es la configuración y la imagen es el remate. Y, a veces, la línea es más borrosa que eso, pero sigue siendo fundamentalmente la misma idea».

Con el tiempo, The New Yorker comenzó a publicar su trabajo y Perlman compartió otros en las redes sociales y su sitio web. Sus caricaturas a menudo se enfocan en la torpeza y los pasos en falso de la vida moderna. Por ejemplo, uno tiene dos monstruos parecidos a Godzilla que se elevan sobre un horizonte humeante de Chicago. Ambos monstruos tienen un hot dog y uno le agrega ketchup. El pie de foto dice: «No puedes hacer eso Scott, esto es Chicago».

El año pasado una de sus creaciones se volvió viral. La caricatura muestra a un hombre con una camiseta de Phish sosteniendo dinero en efectivo mientras camina hacia una máquina de discos en un bar. El resto de los clientes parecen preocupados con uno de los cantineros saltando sobre el mostrador y otra persona lanzándose hacia él. El pie de foto dice: «¡Oh, Dios, va por la máquina de discos!»

Uno de sus amigos vio la caricatura en un grupo de Facebook de otra banda. La persona que lo publicó cambió el nombre de la banda en la camiseta del tipo. Y muchas otras personas hicieron lo mismo convirtiendo el trabajo de Perlman en un meme.

«De hecho, llegó a todos estos pequeños nichos en Internet donde algunos de ellos eran bandas más conocidas como Aphex Twin o Grateful Dead», dijo Perlman con una sonrisa. «Había bandas que ponían su propio logo en la camiseta del chico y lo compartían irónicamente. Fue una experiencia salvaje y me encantó ver cómo cobraba una nueva vida».

Puedes escuchar toda mi conversación con Perlman en el reproductor de podcasts de arriba. Habla de la primera vez que entró en el Teatro Ed Sullivan trabajando para Colbert, fue nominado para un premio Emmy y sobre el tiempo que trabajó en una tienda Apple en el «genius bar».

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