El carruaje real de la era colonial genera una reacción violenta moderna en los Países Bajos

ÁMSTERDAM – En 1896, la ciudad de Ámsterdam decidió construir a la reina Guillermina un regalo muy especial: un carruaje cubierto de oro. El “Golden Coach” fue diseñado para representar a todo el reino y sus recursos, con cuero de Brabante, cojines rellenos de lino de Zelanda y teca de la colonia holandesa de Java.

Un destacado artista holandés de la época, Nicolaas van der Waay, recibió el encargo de realizar pinturas sobre paneles en los cuatro lados. Uno de ellos, “Tributo de las colonias”, representa a una virgen en un trono. A la izquierda, africanos con taparrabos se inclinan ante ella. A la derecha, los asiáticos del sudeste en batiks coloridos le presentan obsequios, como representaciones de la colonia de las Indias Orientales Holandesas.

Todos estos componentes que glorifican el imperio habrían sido apreciados por la mayoría de los holandeses en esa época. Pero son precisamente estos elementos, recordatorios de la esclavitud y la opresión colonial, los que hacen del carruaje una fuente de dolor en los Países Bajos, particularmente para los descendientes de pueblos anteriormente colonizados.

En el contexto de las protestas mundiales de Black Lives Matter, el entrenador se ha convertido en un foco de protesta anticolonialista y antifascista. La controversia es un eco de debates similares en los Estados Unidos sobre estatuas confederadas y otros monumentos, y en Europa sobre monumentos en honor a colonialistas y traficantes de esclavos.

Una petición en línea para retirar al Golden Coach ha recibido más de 9.000 firmas.

El carruaje se utilizó por primera vez en 1898 para llevar a la reina Guillermina a lo que los holandeses llaman su “inauguración”, ocho años después de que se convirtiera en reina a los 10 años. En los últimos años, el carruaje dorado se ha utilizado principalmente para la ceremonia de inauguración del Parlamento holandés. en La Haya, y ocasionalmente para bodas y coronaciones. Desde la década de 1960, los viajes reales en carruajes a menudo se han encontrado con protestas callejeras.

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Se usó por última vez en 2015, sin incidentes, después de lo cual se sometió a una renovación de cinco años y $ 1.4 millones antes de ser exhibido en el Museo de Ámsterdam, donde permanecerá hasta el 27 de febrero de 2022.

¿Qué le sucederá a partir de entonces? Si volver a ponerlo al servicio del rey y la reina; o mantenerlo en el museo con mucho contenido explicativo; o guárdelo en algún lugar fuera de la vista; o destruirlo – se ha convertido en un tema de intenso debate público. Al final, la decisión la tomará la familia real.

“Debemos terminar finalmente con esta práctica de exhibir imágenes coloniales como muestras de poder”, dijo Sylvana Simons, miembro del Parlamento y fundadora y líder de un partido político antirracista, BIJ1, en junio.

Gideon van Meijeren, un legislador del Foro para la Democracia, un partido populista de derecha, no tuvo paciencia con eso. “No debemos permitirnos ser chantajeados emocionalmente por un pequeño grupo de extremistas agresivos que ven el racismo debajo de cada piedra”, dijo.

Su comentario se hizo eco del 2020 Sentimientos de Twitter de un político holandés populista, Geert Wilders, que caracterizó los esfuerzos para desmantelar el entrenador, conocido en holandés como Gouden Koets, como “terror antirracista de izquierda”. Continuó, usando un término del argot para caer muerto: “Yo digo: ¡No te inclines, no te arrodilles, que todos tomen el rambam!”

El mes pasado, Emile Schrijver, director del Barrio Cultural Judío, escribió un artículo de opinión en el diario de Ámsterdam Het Parool, calificando al entrenador como “una glorificación obsoleta e inaceptable de un sentido colonial de superioridad”, que debería ser desmantelado y alojado permanentemente en un museo.

El 16 de julio, el rey Willem-Alexander abordó el tema en una conferencia de prensa y dijo que estaba “escuchando” foros públicos sobre el tema organizados por el museo. “La discusión está en curso”, agregó. Está previsto que el carruaje regrese a La Haya después de la exposición. “Entonces tendrás noticias nuestras”, dijo.

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El Golden Coach fue izado sobre la parte superior del museo con una grúa en junio para la gran inauguración de la exposición, a la que asistió el rey, y ahora se exhibe en una gran caja de vidrio en el patio interior. La exposición que explora su historia desde su concepción del siglo XIX llena seis salas dentro del museo, con otra sala dedicada a las respuestas visuales al entrenador por parte de 15 artistas contemporáneos.

Margriet Schavemaker, directora artística del Museo de Ámsterdam, dijo que esperaba que la exposición ayudara a informar al público sobre todos los problemas relacionados con el entrenador.

“Lo que espero que muestre esta exposición es que hay muchas historias y perspectivas diferentes”, dijo en una entrevista. “Espero que a través de estas muchas perspectivas podamos abrirnos y escucharnos unos a otros. Un museo es un lugar perfecto para considerar todos los diferentes ángulos en paz y tranquilidad “.

Antes de la llegada del entrenador al museo, el escultor Nelson Carrilho, un artista de las Antillas Holandesas afincado en Ámsterdam, realizó en el patio lo que llamó “un ritual para dar sabiduría a esta exposición”.

La bisabuela de Carrilho, una mujer india que vivía en Surinam, fue llevada a los Países Bajos en 1883 y exhibida en un zoológico humano como parte de la Exposición Universal, un escaparate colonial. Durante su estadía en Amsterdam, fue estudiada y fotografiada. Carrilho ha realizado una obra de arte contemporáneo utilizando la fotografía para la exposición del museo.

Ha sido un crítico del carruaje, pero dijo que aún debería permanecer en uso hasta que la sociedad esté lista para el cambio. “La sociedad tiene que llegar a un punto para decir: ‘Ya no queremos a este entrenador de oro”, dijo en una entrevista. “No debe venir de nosotros, porque somos solo los mensajeros”.

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La exposición destaca que los debates sobre el carruaje se remontan a la época de su creación. Para construir el coche, los partidarios reales conocidos como orangistas recaudaron dinero de los residentes de clase trabajadora del barrio de Ámsterdam conocido como Jordaan. La prensa socialista de la época argumentó que la gente pobre no debería tener que apoyar “el estilo de vida de estos buenos para nada”.

Desde entonces, el técnico ha sido un pararrayos de críticas por parte de los opositores a la monarquía. En 1966, después de la boda de la reina Beatriz y Claus van Amsberg, un príncipe alemán que había sido miembro de las Juventudes Hitlerianas, los activistas lanzaron una bomba de humo al Golden Coach en Amsterdam.

“Para mí, el carruaje representa un linaje, una larga historia de uso de este tipo de símbolos para reforzar una identidad nacional de la que los holandeses se enorgullecen”, dijo Jennifer Tosch, historiadora cultural y fundadora de Black Heritage Tours en Ámsterdam. , quien formó parte de un grupo de expertos convocados por el museo para asesorar a los comisarios de la exposición. “Ha sido en los últimos años que los descendientes de los colonizados han amplificado su objeción a reproducir continuamente este recuerdo de esta manera”.

Si la Casa Real continúa usando el autocar en el futuro, dijo, solo inflamará las tensiones nacionales en torno a cuestiones de justicia social.

“Ciertamente enviaría un mensaje muy fuerte a aquellos que han abogado por su eliminación del uso público de que esas voces no importan”, dijo. “No podemos volver a poner al genio en la botella o quitar el timbre. El problema está fuera. La pregunta es, ‘Ahora, ¿qué hacemos con él?’ ”