El catálogo de errores de cálculo de Vladimir Putin

Desde sus primeros días, la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin ha parecido un grave error de cálculo. Hasta esta semana, el presidente de Rusia parecía haber escapado en gran medida a las consecuencias de su error. Sin embargo, los últimos días han puesto al descubierto el catálogo de malas suposiciones que subyacen y siguen al ataque no provocado de Putin contra el vecino de Rusia.

La derrota de Ucrania de las fuerzas rusas en la región de Kharkiv no presagia necesariamente un final rápido del conflicto. Pero resalta nuevamente la expectativa errónea del Kremlin de que el tamaño y los recursos militares de Rusia significaban que la pequeña Ucrania caería en su regazo, y que los ucranianos recibirían a sus «libertadores» rusos con flores.

También expone el error de Moscú al suponer que las fuerzas que había comprometido serían suficientes para lograr el objetivo reducido de apoderarse y mantener todo el este de Ucrania una vez que Moscú hubiera retirado las tropas de los alrededores de Kyiv y el norte, sin una movilización general. Moscú se resiste incluso ahora a una convocatoria nacional. Pero hay signos de crecientes dificultades para reclutar soldados. Esta semana surgieron imágenes de un aliado de Putin que ofrece a los prisioneros su libertad a cambio de servir en Ucrania.

Otra suposición errónea fue que los países occidentales carecerían del apetito por sanciones punitivas contra Rusia que también dañarían sus propias economías; la unidad se deshilacharía rápidamente y presionarían a Kyiv para que terminara la guerra. Se ha demostrado lo contrario. Europa todavía se enfrenta a un invierno difícil después de que Putin redujera drásticamente las entregas de gas natural, y persisten las diferencias entre las capitales de la UE sobre cómo responder. Pero se ha avanzado mucho en los preparativos conjuntos y la mitigación.

La oposición concertada de Occidente ha obligado a Putin a recurrir a otra suposición: que los principales países no occidentales, sobre todo China, estarían de su lado a través de un interés compartido en desafiar el sistema internacional centrado en Estados Unidos. Muchos mercados emergentes se han abstenido hasta ahora de criticar la invasión de Rusia; China e India han intensificado las compras de petróleo ruso. Sin embargo, la creencia de Putin de que podría acelerar un “giro hacia el este” también se está poniendo a prueba.

Poco antes de su asalto a Ucrania, el presidente de Rusia se reunió con Xi Jinping de China en Beijing, quien declaró una “asociación sin límites” con Rusia. Sin embargo, en la primera reunión de los dos desde la invasión, Putin reconoció esta semana las «preguntas y preocupaciones» del líder chino sobre la «crisis de Ucrania». Sus comentarios, en una cumbre en la ex Unión Soviética de Uzbekistán, aparecieron como la primera admisión pública de diferencias con Beijing sobre el conflicto.

De camino a la cumbre, el presidente Xi había dado el paso inusual de ofrecer apoyo al presidente de Kazajstán, Kassym-Jomart Tokayev, en la defensa de la soberanía e integridad de su país en caso de que enfrentara la «interferencia de cualquier fuerza». Dado que la fuente más probable de interferencia sería Moscú (el norte de Kazajstán tiene una gran población rusa), las palabras parecían una advertencia velada a Putin.

Un día después del intercambio de Putin con Xi, Narendra Modi de India también criticó públicamente la invasión de Ucrania por primera vez y le dijo al líder ruso en la misma cumbre que ahora “no era una era de guerra”. Modi agregó que había “hablado contigo por teléfono sobre esto”. Los comentarios del primer ministro indio se sumaron a la sensación de que, después de los reveses militares de Rusia, se había roto un hechizo.

La comprensión de la magnitud de los errores de cálculo de Putin es motivo para que las democracias occidentales se animen, pero también para la cautela. Un líder acorralado puede ser peligroso. Si Putin se enfrenta a una derrota más amplia en Ucrania, su cascada de errores de cálculo hasta la fecha genera poca confianza en que sus decisiones posteriores sean acertadas.

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