El CEO de Ryanair está preocupado por los precios sostenibles del combustible y los alimentos de aviación

El director ejecutivo de Ryanair ha reconocido la necesidad de objetivos ambiciosos de combustible de aviación sostenible y al mismo tiempo ha expresado su preocupación sobre cómo podrían verse afectados los precios de los alimentos.

Durante una discusión en el Foro de Futuro Sostenible de CNBC el miércoles, Michael O’Leary dijo que su firma estaba invirtiendo “mucho dinero” con el Trinity College Dublin en investigación sobre combustible de aviación sostenible, o SAF. En abril, las dos organizaciones lanzaron un centro de investigación de aviación sostenible respaldado por una donación de 1,5 millones de euros (1,75 millones de dólares) de la aerolínea.

Además de centrarse en SAF, el centro analizará el mapeo de ruido y los sistemas de propulsión sin carbono para aeronaves.

Ryanair se ha fijado el objetivo de impulsar el 12,5% de sus vuelos con SAF para el año 2030. Pero hablando con Steve Sedgwick de CNBC, O’Leary dijo que pensaba que era “un objetivo muy ambicioso. No estoy seguro de que logremos”. allí.”

Continuó expresando sus sentimientos sobre los efectos más amplios del aumento del uso de SAF. “Sin embargo, me preocupan los combustibles sostenibles para la aviación a largo plazo … ¿qué afectará eso a los precios de los alimentos en el futuro?”

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“Creo que vamos a llegar a un punto en los próximos 10 o 20 años en el que se plantearán desafíos no solo para la industria de las aerolíneas, sino para la industria en general, en torno a los combustibles de aviación sostenibles, donde puede tener un impacto ascendente en los alimentos. precios.”

Aunque la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea dice que “no existe una única definición acordada internacionalmente” de combustible de aviación sostenible, la idea general es que se puede utilizar para reducir las emisiones de una aeronave.

El fabricante de aviones Airbus describe los combustibles de aviación sostenibles como “hechos de materia prima renovable”, por ejemplo, “aceite de cocina y grasa animal a base de cultivos o usados”.

A pesar de sus preocupaciones, O’Leary dijo que estaba seguro de que era necesario establecer objetivos ambiciosos.

“La Unión Europea ha establecido un objetivo del 5% de combustible de aviación sostenible para 2030”, dijo. “Creemos que podemos hacerlo mejor que eso, creo que llegaremos al 10%”.

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“Si podemos llegar al 12 y medio por ciento, no estoy seguro, pero sé que si no invertimos en la investigación y esa tecnología ahora, ciertamente no lo lograremos”.

Enormes desafíos

Según la Agencia Internacional de Energía, las emisiones de dióxido de carbono de la aviación “han aumentado rápidamente en las últimas dos décadas”, alcanzando casi 1 gigatonelada métrica en 2019. Esto, señala, equivale a “aproximadamente el 2,8% de las emisiones globales de CO2 de la quema de combustibles fósiles. . “

En otra parte, el World Wildlife Fund describe la aviación como “una de las fuentes de más rápido crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsa el cambio climático global”. Agrega que el transporte aéreo es la actividad más intensiva en carbono que puede realizar una persona.

A medida que aumentan las preocupaciones sobre la sostenibilidad y el medio ambiente, los debates sobre la aviación se han centrado cada vez más en cómo las nuevas innovaciones e ideas podrían reducir la huella medioambiental del sector.

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En septiembre de 2020, por ejemplo, un avión de pila de combustible de hidrógeno capaz de transportar pasajeros se elevó a los cielos de Inglaterra para su vuelo inaugural.

El mismo mes también vio a Airbus dar a conocer los detalles de tres aviones conceptuales propulsados ​​por hidrógeno, y el gigante aeroespacial europeo afirmó que podrían entrar en servicio para el año 2035.

O’Leary se mostró cauteloso en lo que respecta a las perspectivas de las tecnologías nuevas y emergentes en el sector.

“Creo que … deberíamos ser honestos de nuevo”, dijo. “Ciertamente, durante la próxima década … no creo que vayan a ver ninguno, no hay tecnología que vaya a reemplazar … el carbono, la aviación a reacción”.

“No veo la llegada de … los combustibles de hidrógeno, no veo la llegada de los combustibles sostenibles, no veo la llegada de los sistemas de propulsión eléctrica, ciertamente no antes de 2030”, continuó diciendo.

“Así que sin duda será después de que termine mi carrera en la industria de las aerolíneas … pero espero que llegue antes del final de nuestras vidas mortales”.