El CEO de Volkswagen, Herbert Diess, apunta a vencer a Tesla

WOLFSBURG, Alemania – En julio, cuando Herbert Diess, director ejecutivo de Volkswagen, quiso felicitar a la empresa por una sólida primera mitad del año, publicó un video de sí mismo atravesando una vía fluvial en la sede de la compañía en Wolfsburg en un hidroplano eléctrico, transmitiendo un mensaje de agradecimiento a los aproximadamente 200.000 trabajadores de VW.

“Espero volver a verte después de las vacaciones”, dijo, cortando rosquillas perezosas en el agua, “y seguir trabajando juntos en el éxito de VW”.

En un momento en que Volkswagen todavía está tratando de recuperar la confianza perdida en el escándalo de las emisiones de 2015 y defenderse de la creciente amenaza de Tesla, el mensaje era claro: no se trataba de un ingeniero de 62 años en la cima de un negocio cerrado fundado en la década de 1930. , pero un motor dinámico y un agitador, listo para llevar a una empresa revivida hacia un futuro próspero.

Desde entonces, ha sido un viaje lleno de baches.

La paralizante escasez global de semiconductores ha ralentizado las líneas de producción de VW, provocando una caída del 24 por ciento en las entregas del tercer trimestre y una fuerte caída en las ganancias, erosionando el precio de las acciones. Los trabajadores están cada vez más descontentos de que la empresa haya extendido los permisos temporales, introducidos para evitar despidos durante la pandemia de coronavirus.

Mientras tanto, Tesla, el nuevo rival líder de VW, ha alcanzado una serie de hitos. El valor de las acciones de Tesla se ha disparado más allá de $ 1 billón. Su Model 3 se convirtió recientemente en el automóvil más vendido de Europa, el primer automóvil eléctrico y el primer vehículo de fuera de Europa en hacerlo, según Jato Dynamics, una firma de investigación de mercado. Y 100 millas al este de Wolfsburg, la nueva planta de Tesla de $ 7 mil millones podría comenzar a producir autos en unas semanas.

Mientras los trabajadores de Volkswagen se quejaban de su falta de trabajo, su director ejecutivo mantuvo un flujo constante de aventuras en las redes sociales, montando una bicicleta eléctrica Porsche en los Alpes y conduciendo uno de los modelos eléctricos ID.3 de la compañía en Austria para demostrar su batería. longevidad.

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Pero cuando Diess, quien cumplió 63 años el mes pasado, recientemente dejó escapar que hasta 30.000 puestos de trabajo podrían eventualmente ser recortados en Wolfsburg a medida que la compañía gira la producción hacia los vehículos eléctricos, los líderes sindicales dijeron que los trabajadores habían visto suficiente.

“Ustedes nos brindan regularmente buenas fotos de sus excursiones, pero desafortunadamente todavía no con semiconductores”, dijo Daniela Cavallo, representante laboral senior de Volkswagen y miembro de su junta de supervisión, al Sr. Diess en una reunión de personal este mes.

“Deje de especular sobre los recortes de empleo”, dijo, “y busque soluciones junto con nosotros”.

Desde entonces, se ha convocado a un comité dentro de la junta de supervisión para abordar las tensiones entre las dos partes, lo que alimenta la especulación sobre si el trabajo de Diess podría estar en juego. Comenzaron a circular listas de posibles sucesores.

Un extraño extraño elegido de BMW hace tres años para liderar el segundo fabricante de automóviles más grande del mundo, el Sr.Diess (pronunciado DEES) fue acusado de un desafío doble: recuperar la confianza de los clientes que le dieron la espalda a VW después del escándalo del diesel y convirtiendo a la empresa en una potencia de movilidad eléctrica, capaz de contrarrestar el ascenso de Tesla en el mercado europeo.

Desde que asumió el cargo, ha tratado de abrir una empresa conocida por su cultura insular a un público más amplio, y se ha centrado en la necesidad de que VW desarrolle sus propias baterías y software. Mientras tanto, nunca parece perder la oportunidad de comparar Volkswagen con Tesla, a menudo de manera desfavorable.

“Necesitamos una nueva mentalidad en Volkswagen AG para enfrentar la nueva competencia”, publicó Diess en su página de LinkedIn después de que Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, hablara en un retiro de gerentes de VW en octubre. “Hicimos muchas cosas bien en el pasado, en el viejo mundo Volkswagen es fuerte, pero no hay garantía para el nuevo mundo”.

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Si bien los empleados de VW pueden irritarse con el estilo de su jefe, muchos otros creen que estas tácticas contundentes son la única forma en que una empresa impregnada de tradición (algunas de sus instalaciones de producción están en registros locales de lugares históricos) podrá competir con Silicon Valley. puesta en marcha.

“Una cosa que Diess hace que es positiva, sigue repitiendo, incluso cuando nadie en Wolfsburg quiere escucharlo, que Tesla es el punto de referencia”, dijo Stefan Bratzel, director del Centro de Gestión Automotriz en Bergisch Gladbach, Alemania. “Está usando Tesla para crear presión dentro de la empresa para una transformación necesaria”.

Pero Bratzel advirtió que Diess necesitaba el apoyo de los trabajadores de la empresa, cuyos representantes ocupan la mitad de los asientos en la junta supervisora ​​de 20 personas, que contrata y despide ejecutivos y establece la estrategia. Otros dos miembros, los representantes del estado alemán de Baja Sajonia, que posee el 20 por ciento de la empresa, tienden a votar con los trabajadores.

La situación en Tesla es completamente diferente: Musk se ha resistido a los esfuerzos por sindicalizar a los trabajadores de la empresa.

El reciente éxito de ventas del Tesla Model 3 en Europa afectó duramente a Wolfsburg. Empujó al Golf, el compacto principal de Volkswagen durante décadas, al cuarto lugar.

“Tesla pone fin a la era del golf con su Model 3”, decía un titular del diario nacional alemán Die Welt. “ESTO hace que Tesla sea mejor que VW”, declaró el periódico Bild de circulación masiva de la nación en un artículo que enfatizaba la innovación y la velocidad de la compañía de California para llevar nuevas ideas al mercado.

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Diess enfatiza repetidamente la brecha de eficiencia entre las dos empresas. Señala que, si bien Tesla apunta a ensamblar un automóvil en 10 horas en su nueva planta, los trabajadores de la fábrica de Volkswagen en Zwickau tardan tres veces más en producir un ID.3 o ID.4 eléctrico. Una renovación planificada en la planta el próximo año reducirá 10 horas de ese tiempo de producción, pero lo dejará el doble del tiempo previsto en Tesla.

Este mes, Ralf Brandstätter, quien dirige la división de la marca Volkswagen, anunció que la compañía estaba considerando construir una nueva fábrica, desde cero, para su sedán eléctrico Trinity de carga rápida, programado para ser presentado en 2026. La idea de un nuevo La planta es nada menos que radical para Volkswagen, que ha estado ensamblando el Golf, ahora en su octava generación, en la fábrica de la década de 1930 donde se fabricaron los primeros Beetle.

“Dentro de cinco años queremos convertir la ubicación en un faro global para la producción de vehículos más moderna y eficiente”, dijo el Sr. Brandstätter.

Los empleados acogieron con agrado la propuesta, que la Sra. Cavallo enfatizó que se había desarrollado con representantes laborales con miras a retener la fuerza laboral con sede en Wolfsburg. Pero los observadores señalaron que para una empresa que busca demostrar su agilidad y acelerar sus reflejos, la línea de tiempo era demasiado larga.

“Lo que Tesla ha hecho en dos años, Volkswagen dice que tomará cinco”, dijo Bratzel, señalando cómo Musk comenzó a construir su fábrica alemana antes de que se hubieran emitido todos los permisos necesarios, una apuesta audaz que corría el riesgo de que se dictara una sentencia judicial. Tesla para derribar las nuevas instalaciones.

“Los jugadores alemanes establecidos tienen que poder repensar su proceso, descubrir cómo puede ser más rápido y más eficiente”, dijo Bratzel. “Tesla es muy bueno en eso”.