El chip Tensor de Google es solo el primer paso hacia teléfonos Pixel realmente geniales

El Pixel 6 de Google se perfila como el teléfono inteligente más ambicioso de la compañía en años, en gran parte debido al nuevo procesador Tensor de diseño personalizado, que tiene como objetivo catapultar a Google a la vanguardia del mercado de teléfonos inteligentes con el poder de los años de experiencia de aprendizaje automático de Google. . Y Google lo necesita: a pesar de la popularidad de los píxeles en los círculos tecnológicos, sus teléfonos simplemente no son vendedores populares en los EE. UU., Y apenas mueven la aguja en comparación con gigantes como Samsung y Apple o incluso con jugadores más pequeños como Oppo o Xiaomi.

Tensor es la gran apuesta de Google, centrada en la TPU que impulsa la inteligencia artificial y que promete mejorar las fotos y los videos, la búsqueda, los subtítulos, la conversión de texto a voz y más. Es una tarea difícil para cualquier chip, y mucho menos para uno centrado principalmente en el aprendizaje automático como su característica destacada, pero si bien el Tensor SoC podría no lanzar Google a alturas similares a las del iPhone por el momento, podría ser un primer paso crucial para convertir su Android también. -se convirtió en uno de los mejores contendientes.

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Imagen: Google

El resto del SoC es un misterio en este momento, pero parece que Google usará diseños de terceros para cosas como la CPU, la GPU y el módem, lo que significa que el Pixel 6 probablemente se sentirá bastante similar a cualquier otro teléfono inteligente con Android. por un procesador Qualcomm o Samsung para la mayoría de las tareas, en lugar de algún tipo de actualización revolucionaria a la par con los iPhones de la serie A de Apple.

Google no ha proporcionado mucha información sobre cómo se verá la arquitectura real de Tensor para cosas como la CPU, la GPU, el módem u otros componentes importantes del SoC más allá de la TPU. Pero según los rumores y el hecho de que Google no se está arriesgando a alardear de ninguna personalización importante o avances realizados aquí, es probable que la mayoría de la pila de hardware de Tensor sean diseños subcontratados. Qualcomm y Samsung ya hacen algo similar: el Snapdragon 888 usa versiones parcialmente personalizadas de los diseños Cortex-X1, A78 y A55 de Arm, mientras que el Exynos 2100 de Samsung usa diseños de Arm tanto para su CPU como para su GPU.

XDA señala más específicamente que el Tensor probablemente será una combinación de los núcleos de CPU Cortex-A78, Cortex-A76 y Cortex-A55 de Arm y la GPU Mali estándar de Arm. Lo que significa que la diferencia entre Tensor y, digamos, un Snapdragon 888 o Exynos 2100 podría no ser tan importante para cosas como el rendimiento general de la CPU o la GPU. Esa es una buena categoría para estar, especialmente si Google está tratando de hacer realmente un dispositivo insignia.

El Google Pixel 6

Imagen: Google

Pero como dijo Rick Osterloh de Google El borde, “El material estándar que la gente mira será muy competitivo y el material de IA será totalmente diferenciado”. Sin embargo, las cosas que hacen que Tensor sea especial y único no son la rapidez con la que puede ejecutar juegos o la eficiencia de su CPU y duración de la batería.

Eso significa que Tensor probablemente tampoco será la solución mágica que los fanáticos de Android esperaban: un chip personalizado hecho por Google diseñado específicamente para Android y el hardware de Pixel para brindar el tipo de rendimiento y potencia que Apple ha podido ofrecer. en el iPhone durante años usando una estrategia similar.

Pero la buena noticia es que Tensor es solo un producto de primera generación; Es fácil señalar los chips personalizados de Apple y exigir que Google haga lo mismo, pero es importante recordar que los primeros chips de iPhone de la serie A de Apple comenzaron de manera similar. Los chips A4 y A5 presentaban diseños de brazo estándar para los núcleos de la CPU (con algunas optimizaciones y mejoras en la parte superior), antes de que Apple cambiara a diseños totalmente personalizados en generaciones posteriores.

Se rumorea que Google está trabajando con Samsung, que fabricarán los chips, lo que tiene sentido, dado que es una de las dos únicas empresas, junto con TSMC, que actualmente fabrica chips de 5 nm (un servicio que brinda a numerosas empresas, incluida Qualcomm). ).

También se rumorea que Samsung está trabajando más de cerca con Google en el diseño real de los chips, aprovechando su hardware y software Exynos en una capacidad que va más allá de la simple fabricación. Tendremos que esperar hasta que Google revele más sobre Tensor para conocer el alcance de esa asociación, pero podría significar que Google obtendrá ayuda adicional en mejoras de chips personalizados más sustanciales que si tuviera que reinventar la rueda desde cero.

La idea de un chip de aprendizaje automático especialmente diseñado en un teléfono Pixel tampoco es una idea nueva para Google. La compañía ha puesto chips de inteligencia artificial internos dedicados en sus teléfonos antes, como Pixel Neural Core y Pixel Visual Core en los modelos Pixel 2, PIxel 3 y Pixel 4, lo que hace que el Tensor sea un avance menos nuevo y más un refinamiento de su trabajo anterior.

El Pixel 6 tiene dos opciones de color más divertidas

Imagen: Google

El TPU de Tensor parece ser el siguiente paso a partir de eso, presumiblemente ofreciendo una funcionalidad de IA más poderosa que cualquiera de esos dos chips anteriores. También está más integrado con el teléfono, y Google señala que puede hacer cosas como enrutar directamente los datos de la imagen a través de la TPU.

Esos beneficios pueden valer la pena el desarrollo de un SoC personalizado; nuevamente, tendremos que esperar y ver cómo Google realmente implementa esas características de IA y qué tan sustancial es la mejora con respecto a un buque insignia de Android estándar. (Un sentimiento que, en general, se aplica a lo mucho que Google está enfatizando el TPU como el principal diferenciador en el Pixel 6, algo que se siente como algo difícil de vender a los clientes).

Sin embargo, tal como está ahora, la principal diferencia entre Tensor y Snapdragon 888 parece que serán solo algunos trucos de redes neuronales elegantes. Pero, al igual que con los primeros chips internos de Apple, Tensor puede ser solo el primer paso en un viaje más largo hacia un chip de Google más personalizado. Y ese es un concepto mucho más emocionante que las demostraciones de aprendizaje automático sutilmente mejores.


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