El choque del Partido Republicano con Silicon Valley se intensifica con nuevos proyectos de ley sobre filtros

Un importante legislador republicano presentó una nueva legislación que prohibiría a Google y otras plataformas de correo electrónico filtrar los correos electrónicos de campaña en las carpetas de spam, en el último intento del Congreso para tomar medidas enérgicas contra lo que los críticos ven como un sesgo político de Big Tech.

El senador John Thune de Dakota del Sur, el segundo republicano en el Senado, dijo que la medida prohibiría que las plataformas de correo electrónico utilicen algoritmos de filtrado en los correos electrónicos de campaña si el candidato se postula para un cargo federal.

“Las prácticas de bandeja de entrada de Gmail y otros servicios de correo electrónico son una caja negra para los consumidores, y operan con poca responsabilidad”, dijo Thune, el látigo del Senado republicano. “Esta legislación ayudaría a garantizar que los estadounidenses, y no las grandes tecnológicas, tomen las decisiones sobre qué comunicaciones de campaña quieren recibir”.

El Sr. Thune, el republicano de mayor rango en el subcomité de comunicaciones, tecnología e Internet del Comité de Comercio del Senado, redactó el proyecto de ley luego de un estudio reciente de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que encontró que Google, la plataforma de correo electrónico más grande del país, marcó más correos electrónicos de la campaña republicana como spam que Correos electrónicos demócratas durante las elecciones de 2020.


El mismo estudio, publicado en marzo, encontró que Outlook y Yahoo filtraron más correos electrónicos demócratas en las carpetas de spam.

“Observamos que los algoritmos de filtrado de spam de diferentes servicios de correo electrónico muestran sesgos hacia diferentes afiliaciones políticas”, escribieron los autores del estudio.


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Gmail de Google es la tercera aplicación más popular del país y sirvió como plataforma de correo electrónico para 1.800 millones de personas en 2020. Yahoo, en comparación, atendió a 224 millones de usuarios de correo electrónico y Microsoft Outlook proporcionó correo electrónico a 400 millones de personas en 2020, según cifras de la industria.

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Google niega que sus sistemas filtren el tráfico de correo electrónico para promover o eliminar creencias políticas particulares.

Un portavoz del gigante de los motores de búsqueda le dijo a The Washington Times: “No filtramos los correos electrónicos en función de la afiliación política y estamos trabajando para aumentar la transparencia de los datos para los remitentes masivos, incluidas las campañas, en nuestro conjunto de herramientas para remitentes”. El portavoz dijo que Google planeaba trabajar con legisladores y campañas “para garantizar que Gmail brinde a los usuarios la mejor experiencia”.

La medida del Sr. Thune hasta ahora ha obtenido el apoyo de 27 colegas republicanos del Senado, incluido el líder de la minoría Mitch McConnell de Kentucky. McConnell controlará la agenda del pleno del Senado en 2023 si el Partido Republicano recupera la mayoría en las elecciones de mitad de período de noviembre.

La propia posición de liderazgo del Sr. Thune, junto con el respaldo del Sr. McConnell y una posible toma de control del Senado por parte del Partido Republicano, aumenta la probabilidad de que el Congreso pueda comenzar a votar tan pronto como el próximo año sobre la legislación, así como sobre otros proyectos de ley que los republicanos dicen que se necesitan para combatir lo que ven como un sesgo político de larga data de las grandes plataformas tecnológicas.

Enviando un mensaje

Si las medidas sobrevivirán a un posible veto del presidente demócrata Joe Biden es otra cuestión, pero los partidarios dicen que el simple hecho de mover la legislación envía un mensaje a Google, Facebook y otros gigantes de la web.

“Durante mucho tiempo he creído que el Congreso debería responsabilizar a las grandes tecnológicas ante los usuarios que confían en sus plataformas, para todo, desde el correo electrónico hasta las redes sociales”, dijo Thune. “Y empodera a esos consumidores para que tomen sus propias decisiones en línea, libres de la mano dura de las grandes tecnológicas”.

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El Sr. Thune ha introducido dos medidas relacionadas destinadas a combatir el sesgo en las plataformas de redes sociales.

Una medida requeriría que Facebook, Twitter y otras grandes plataformas notifiquen a los usuarios cuando están usando un algoritmo para filtrar lo que ven en sus propias páginas, lo que a menudo se denomina “burbuja de filtro”. La legislación exigiría que las empresas de redes sociales den a los usuarios la opción de desactivar el algoritmo.

Un segundo proyecto de ley requeriría que las plataformas de redes sociales brinden a los usuarios una vía para apelar la eliminación del contenido que publican en línea y exigiría que las plataformas emitan “informes de transparencia” dos veces al año sobre las publicaciones que eliminaron o restaron énfasis en sus sitios.

La legislación del Sr. Thune es el esfuerzo más reciente en el Congreso para tratar de afirmar el control federal sobre la industria en línea de rápido crecimiento y en gran parte sin gobierno.

Aunque los conservadores se han quejado en voz alta sobre un sesgo liberal en Silicon Valley de tendencia izquierdista, el deseo de controlar a Big Tech cruza las líneas del partido.

Si bien la legislación de filtrado de correo electrónico hasta ahora carece de copatrocinadores demócratas, otros proyectos de ley dirigidos a la industria tecnológica tienen apoyo bipartidista.

La legislación de la “burbuja de filtro” cuenta con el respaldo de los senadores demócratas Richard Blumenthal de Connecticut, Brian Schatz de Hawái y Mark Warner de Virginia. La legislación de transparencia cuenta con el apoyo del Sr. Schatz y otros tres demócratas: Tammy Baldwin de Wisconsin, John Hickenlooper de Colorado y Ben Ray Luhan de Nuevo México.

El mes pasado, un grupo bipartidista de legisladores de la Cámara y el Senado presentó una legislación en cada cámara destinada a terminar con el monopolio de los gigantes tecnológicos sobre la publicidad digital. El proyecto de ley prohibiría a Google, Facebook y otras grandes empresas de publicidad digital poseer más de una parte del “ecosistema” de anuncios digitales, y les impediría desempeñar funciones duales en el proceso publicitario.

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Si bien el apoyo a los proyectos de ley de Big Tech ha sido en gran medida bipartidista, la legislación ha enfrentado resistencia tanto en la Cámara como en el Senado, particularmente de los legisladores que representan a California, donde se encuentra gran parte de la industria de la gran tecnología. Entre los californianos que han evitado respaldar algunos de los grandes proyectos de ley tecnológicos se encuentra el representante republicano Kevin McCarthy, el actual líder de la minoría que está a punto de convertirse en presidente de la Cámara en el caso cada vez más probable de que los republicanos recuperen el control de la Cámara en noviembre.

En cambio, McCarthy respalda la legislación que revertiría las protecciones de responsabilidad para las plataformas de Big Tech como Twitter y Facebook, que están acusadas de censurar el contenido conservador.

La última legislación del Sr. Thune que apunta al registro de filtrado de correo electrónico de la campaña de Google generó críticas inmediatas de la industria tecnológica, que advirtió que la legislación crearía problemas de privacidad y evitaría que las plataformas de correo electrónico marquen cualquier correo electrónico de la campaña como spam.

El editor y director ejecutivo de TechDirt, Mike Masnick, señaló que el estudio de la universidad descubrió que cuando los usuarios de correo electrónico desmarcaban los correos electrónicos de la campaña como spam, se solucionaba en gran medida el problema.

“En resumen, lo que los republicanos realmente defienden aquí es ‘más spam para todos’ y no permitir que los filtros de spam funcionen correctamente”, dijo Masnick.