El ciclón Amphan golpeó a India y Bangladesh. El coronavirus retrasa la recuperación.


Un ciclón devastador golpeó a India y Bangladesh el miércoles, matando a más de 80 personas y dejando a miles sin hogar. Eso solo agravará la crisis que enfrentan esos países por el coronavirus.

Ciclón Amphan, considerado uno de los tormentas más peligrosas en la memoria reciente, aniquilado puentes, árboles, líneas eléctricas y casas después de tocar tierra. La tormenta fue más débil de lo esperado una vez que llegó a la costa de la región, pero aún dejó una estela de destrucción, obligando a muchos a vivir sin poder ni refugio.

La tormenta golpeó principalmente los estados indios de Odisha y Bengala Occidental en el este del país, hogar de alrededor de 130 millones de personas, y el oeste de Bangladesh. Y de acuerdo con Deepmala Mahla, directora de Asia de la organización humanitaria CARE, causó daños suficientes para retrasar económicamente las zonas más afectadas durante años.

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En los distritos más afectados en esos dos estados indios, el 90 por ciento de los «activos sociales» – lugares como centros de salud, escuelas y negocios – han sido destruidos o dañados por Amphan, me dijo el director de CARE India, Shantamay Chaterrjee. En Calcuta, la capital de Bengala Occidental de casi 15 millones de personas, el agua inundó las calles y el aeropuerto. El viento de la tormenta, que se extendió 100 millas por hora, cubrían la región con escombros, incluidos árboles caídos y líneas eléctricas.

«Nunca había visto semejante desastre» Mamata Banerjee, Dijo el jueves el primer ministro de Bengala Occidental a los periodistas. “Todas las áreas se han enfrentado a la destrucción. No queda nada.

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En Bangladesh, cientos de aldeas están bajo el agua y alrededor 1 millón de personas ya no tienen electricidad. Y en el distrito suroeste de Bagerhat, sobre 500 granjas de peces fueron inundados

Mahla de CARE me dijo que muchas granjas ahora están en problemas porque la tormenta destruyó los cultivos y que la salinidad del agua de mar hará que sea casi imposible cultivar el próximo año. Eso probablemente significa que las comunidades agrícolas pasarán hambre y sufrirán económicamente en los próximos años.

Y todo esto es solo la imagen que los expertos tienen hasta ahora, un día después de la tormenta. El alcance total del daño en India y Bangladesh sigue sin estar claro. La falta de energía eléctrica significa que muchos afectados por Amphan, principalmente aquellos que viven en islas, no pueden pedir ayuda ni informar sobre sus situaciones.

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El 20 de mayo de 2020, el ciclón Amphan destruyó una estructura en el distrito de Kendrapara, en India.
Cortesía de Shantamay Chatterjee.

El agua inunda los cultivos en el distrito de Kendrapara, en India, después del golpe del ciclón Amphan.
Cortesía de Shantamay Chatterjee.

Lo que está claro es que el ciclón ha desencadenado un desastre que requerirá enormes esfuerzos gubernamentales y humanitarios para recuperarse, un desastre que la pandemia de coronavirus ha hecho aún más complejo.

Hasta ahora, los líderes de las naciones están prometiendo tal ayuda. «No quedará piedra sin mover para ayudar a los afectados», dijo el primer ministro indio Narendra Modi tuiteó el jueves. El gobierno de Bangladesh dijo casi 2,000 equipos médicos ya están en el trabajo, y probablemente habrá más por venir.

Pero pocos expertos, incluido el general retirado de la Fuerza Aérea Douglas Fraser, quien dirigió la respuesta militar de los Estados Unidos al terremoto de Haití en 2010, creen que el esfuerzo de recuperación será fácil. «Es un lugar difícil en el que están», me dijo. «Como cada desastre, comenzará lentamente y será difícil».

Hacer que India y Bangladesh vuelvan a la normalidad será difícil. El coronavirus no ayudará.

India y Bangladesh, desafortunadamente, están acostumbrados a este tipo de crisis.

«India y Bangladesh siempre reciben una mala mano cuando se trata de responder a los ciclones y tsunamis», me dijo Michael Kugelman, experto en Asia del Sur en el grupo de expertos Wilson Center en Washington. «Eso se debe a que estos países y el sur de Asia en general enfrentan una tormenta perfecta de factores (áreas costeras densamente pobladas, pobreza y mala infraestructura, por nombrar algunos) que exacerban la vulnerabilidad».

Pero, agregó, «eso no hace que sea más fácil manejarlos».

La razón principal es el este de India y el sur de Bangladesh en el Bahía de Bengala, una región empobrecida de 500 millones de personas que ha visto 26 de los 35 ciclones más mortales jamás registrados. El año pasado, por ejemplo, el estado de Odisha en la India fue golpeado fuertemente por Ciclón Fani y aún no se ha recuperado por completo.

El área está madura para complicaciones porque está apenas por encima del nivel del mar y tiene bahías bajas y cóncavas que canalizan el agua del mar hacia la tierra. Y la bahía la temperatura de la superficie es típicamente cálida, que ayuda a alimentar tormentas fuertes.

Eso es particularmente problemático porque el cambio climático está provocando huracanes más potentes, como un análisis de tormentas que datan de 1979 lanzadas esta semana mostraron.

«La tendencia está ahí y es real», James Kossin, investigador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y autor principal del estudiar, dijo al New York Times el lunes. «Existe esta notable construcción de este conjunto de evidencia de que estamos haciendo que estas tormentas sean más perjudiciales».

Entonces, a medida que la región intenta recuperarse del ciclón Amphan, una tormenta igualmente peligrosa pronto podría seguirla.

Pero los indios y los bangladesíes tienen otra crisis: el coronavirus ya está afectando a ambos países.

«Muchas personas en India y Bangladesh se niegan a abandonar sus hogares porque temen que se infecten en refugios para tormentas», me dijo Mahla de CARE. Las organizaciones de socorro, como Mahla, generalmente dirigen alimentos y equipos médicos a áreas cercanas a dichos refugios. Si las personas severamente afectadas por la tormenta no van a esas áreas, entonces, es posible que no obtengan los suministros que necesitan.

Aquellos que se preocupan por enfermarse en un refugio contra tormentas tienen una preocupación comprensible, dicen los expertos, ya que es casi imposible para las miles de personas en espacios reducidos practicar el distanciamiento social. Si alguien infectado con el coronavirus entra en un área de alivio, es completamente posible que propaguen la enfermedad sin darse cuenta.

Lo que significa que tanto India como Bangladesh tienen que elegir entre dos malas opciones: tratar de mantener el distanciamiento social o reunir a las personas para ofrecer ayuda de la manera más eficiente posible.

Los expertos creen que los dos gobiernos elegirán comprensiblemente el alivio a pesar de saber que, como resultado, seguramente enfrentarán una crisis de salud pública más amplia.

«Es muy probable que este ciclón y sus consecuencias intensifiquen la propagación comunitaria de Covid-19, dado que un gran número de personas serán reubicadas en espacios más seguros pero pequeños y llenos de gente», dijo el Kugelman del Centro Wilson. «Es una pesadilla de política pública para los funcionarios que intentan rescatar a las personas de una tormenta destructiva y al mismo tiempo mantenerlos a salvo».

La manera de evitar el peor resultado, dijo Mahla, es que India y Bangladesh restablezcan rápidamente la electricidad y las telecomunicaciones y aborden los problemas agrícolas que plagarán la región. Pero hacer eso mientras se lucha contra un creciente brote de coronavirus será una tarea hercúlea.

«Cuanto más difícil es la logística, más difícil es resolver los problemas», me dijo Fraser.

Umair Irfan contribuyó a este informe.


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