El circo de Twitter/Musk trae una celebridad poco común a los estudiosos del derecho

Hace casi 30 años, recuerda Stephen Bainbridge, uno de sus colegas de la Facultad de Derecho de la UCLA se convirtió casi en una celebridad por su actuación como un experto omnipresente durante el juicio de OJ Simpson.

Hoy, Bainbridge, un experto en derecho corporativo desde hace mucho tiempo, es como otros en su campo, disfrutando de su propio giro de estrella legal menor, ya que la compra intermitente de Twitter de Elon Musk ha captado la atención del público como si nada en una década.

Si bien muchos pueden conocer a Musk como el pionero de los automóviles y los vuelos espaciales y el excéntrico hombre más rico del mundo, muchos menos conocen los caprichos de los contratos de acuerdos o el Tribunal de Cancillería de Delaware que decidirá si el director ejecutivo de Tesla debe seguir adelante con su $ 44 bn oferta para comprar Twitter.

En ese vacío han entrado los académicos, que normalmente reciben una llamada ocasional de una publicación de negocios en busca de información de antecedentes o una cotización.

Pero ahora que la lucha entre Twitter y Musk está firmemente arraigada en la imaginación del público, estos nerds de la ley que se describen a sí mismos reciben constantes llamadas telefónicas y correos electrónicos de los medios de comunicación de todo el mundo y tienen la oportunidad de explicar complejidades como «deberes fiduciarios», «píldoras venenosas». ” y la “cláusula de cumplimiento específico” a un mercado masivo. “Ha sido salvaje”, dijo Bainbridge.

Aparte de la mirada pública, el arco narrativo de la transacción abarca todo el plan de estudios legal para la regulación de valores y las fusiones y adquisiciones.

Musk comenzó su búsqueda a principios de este año al adquirir silenciosamente acciones de Twitter en el mercado abierto. Eso finalmente condujo a la divulgación de su participación, una oferta no solicitada, un trato negociado y ahora el intento de Musk de irse.

“Para ser brutalmente franco, a veces se necesita mucho entusiasmo para que los estudiantes se entusiasmen con las fusiones y adquisiciones”, dijo Eric Talley, profesor de la Facultad de Derecho de Columbia. “No se necesitaron canciones ni bailes este año. Durante el último mes y medio del semestre, Elon Musk estuvo enseñando mi clase por mí”.

Ann Lipton de la Universidad de Tulane señaló que los fuegos artificiales fueron una herramienta de enseñanza útil, pero las cuestiones legales no tenían precedentes. Si bien la saga fue entretenida, “estos no son temas legales novedosos”, dijo.

Lipton agregó que quizás el error popular más grande sobre el caso era la idea de que la junta de Twitter podría considerar legalmente cualquier cosa más allá de la negociación para maximizar el valor de los accionistas, incluso si el resultado fuera un Twitter sobreapalancado socialmente subóptimo encabezado por Musk.

Además del circo, los profesores se han convertido en estrellas de las redes sociales en Twitter. Lipton y Talley a menudo escriben largos hilos incluso sobre los desarrollos más esotéricos del caso, mezclándolos con otros abogados, inversores, periodistas y los fanáticos hiperpartidarios de Musk.

Todos lo están absorbiendo, compartiendo predicciones, cálculos e incluso memes. A su manera, la discusión en Twitter sobre el acuerdo de Twitter ha confirmado por qué es una parte útil del discurso social.

Bainbridge incluso ha desarrollado un curso abreviado dedicado a las travesuras de negociación de Musk que enseñará en enero. De acuerdo con su plan de estudios, la clase «examina algunas de las formas en que la ley restringe (o no) las divergencias de Musk de los intereses de los accionistas».

Lipton dijo que tiene miles de nuevos seguidores en Twitter curiosos acerca de sus ideas. Sin embargo, sospecha que una vez que Musk se vea obligado a cerrar el trato o se le permita abandonarlo, la multitud seguirá adelante rápidamente. “Ha sido agotador estar al tanto. Estaré muy feliz de concentrarme en otra cosa”.

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