El clima seca los embalses en el oeste de Estados Unidos, lo que enfrenta escasez de agua y energía

Lakes Mead en los estados de Nevada y Arizona de EE. UU. y Powell en Utah y Arizona se encuentran actualmente en sus niveles más bajos. Si continúan así, se convertirán en simples charcos, lo que significaría que el nivel del agua en las presas sería tan bajo que ya no podrían fluir río abajo y alimentar las plantas hidroeléctricas.

El embalse del lago Mead, el cuerpo de agua artificial más grande de los Estados Unidos, se creó en la década de 1930 con la construcción de la presa Hoover, una obra maestra de la ingeniería. El lago Powell, el segundo más grande, se creó en la década de 1960 con la construcción de la presa Glen Canyon.

«Las condiciones en el oeste de Estados Unidos, que estamos viendo alrededor de la cuenca del río Colorado, han sido tan secas durante más de 20 años que ya no se habla de sequía», dijo Lis Mullin Bernhardt, experta en ecosistemas del Programa de las Naciones Unidas. Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). «Nos referimos a esta situación como ‘aridificación’, una nueva normalidad muy seca».

El lago Mead y el lago Powell no solo proporcionan agua y electricidad a decenas de millones de personas en Nevada, Arizona, California, Wyoming, Colorado, Nuevo México y México, sino que también proporcionan agua de riego para la agricultura. Los expertos advierten que a medida que la crisis empeore, habrá que introducir cortes de agua, pero esto puede no ser suficiente.

El agua provoca el 90% de las catástrofes

“Si bien la regulación y gestión de la oferta y la demanda de agua son fundamentales tanto a corto como a largo plazo, el cambio climático está en el centro de este tema”, dijo María Morgado, jefa de Ecosistemas de la agencia de la ONU. en Norte América. «A largo plazo, debemos abordar las causas fundamentales del cambio climático, así como la demanda de agua».

En los últimos 20 años, El 90% de los grandes desastres fueron causados ​​por inundaciones, sequías y otros fenómenos relacionados con el agua. Con sequías más frecuentes, las personas en áreas con escasez de agua dependerán cada vez más de las aguas subterráneas por su capacidad de amortiguación y resiliencia a la variabilidad climática.

El aumento de la demanda de agua debido al crecimiento de la población y el riego para la agricultura se ha visto exacerbado por los efectos del cambio climático, como la reducción de las precipitaciones y el aumento de las temperaturas. El aumento de la temperatura provoca un aumento de la evaporación de las aguas superficiales y la cocción de la tierra, reduciendo la humedad del suelo.

«Estamos hablando de un período de 20 años de condiciones similares a la sequía con una demanda creciente de agua», dijo Bernhardt.

«Estas condiciones son alarmantes, y particularmente en la región de Lake Powell y Lake Mead, es la tormenta perfecta».

tendencia planetaria

Esto es parte de una tendencia más amplia que afecta a cientos de millones de personas en todo el planeta.. A medida que el cambio climático causa estragos en los sistemas naturales interconectados de la Tierra, la sequía y la desertificación se están convirtiendo rápidamente en la nueva normalidad, en todas partes, desde Estados Unidos hasta Europa y África.

Sequía en números (Sequía en cifras), un informe de 2022 de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación, reveló que desde 1970 los riesgos meteorológicos, climáticos e hídricos han representado el 50 % de todos los desastres y afectan a 55 millones de personas. personas cada año en el mundo. El informe también reveló que 2.300 millones de personas enfrentan estrés hídrico anualmente.

La sequía es también uno de varios factores que influyen en la degradación de la tierra, ya que entre los 20% a 40% de la tierra del mundo está clasificada como degradadaafectando a la mitad de la población mundial y afectando las tierras de cultivo, las tierras secas, los humedales, los bosques y los pastizales.

La Década de las Naciones Unidas para la Restauración de los Ecosistemas, de la cual el PNUMA es un miembro destacado, se creó para detener y restaurar los ecosistemas en todo el mundo.

La Década se extiende hasta 2030, el mismo plazo que los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y tiene como objetivo contrarrestar el cambio climático y detener el colapso de la biodiversidad mediante la restauración de los ecosistemas.

Con información de un.org