El clorpirifos ya no se permitirá en cultivos alimentarios

WASHINGTON – La administración Biden anunciará el miércoles que prohíbe el uso de un pesticida común, ampliamente utilizado desde 1965 en frutas y verduras, en cultivos alimentarios porque se ha relacionado con daños neurológicos en los niños.

La Agencia de Protección Ambiental dijo esta semana que publicaría un reglamento para bloquear el uso de clorpirifos en los alimentos. Uno de los pesticidas más utilizados, el clorpirifos, se aplica comúnmente al maíz, la soja, las manzanas, el brócoli, los espárragos y otros productos.

La nueva regla, que entrará en vigencia en seis meses, sigue una orden en abril de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito que ordenó a la EPA detener el uso agrícola del químico a menos que pudiera demostrar su seguridad.

En un movimiento inusual, la nueva política de clorpirifos no se implementará a través del proceso regulatorio estándar, según el cual la EPA primero publica un borrador de la regla, luego toma los comentarios del público antes de publicar una regla final. Más bien, en cumplimiento de la orden judicial, que señaló que la ciencia que relaciona el clorpirifos con el daño cerebral tiene más de una década, la regla se publicará en forma final, sin un borrador o período de comentarios públicos.

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El anuncio es el último de una serie de medidas de la administración Biden para recrear, fortalecer o restablecer más de 100 regulaciones ambientales.

“Hoy, la EPA está dando un paso atrasado para proteger la salud pública”, dijo el director de la agencia, Michael S. Regan. “Poner fin al uso de clorpirifos en los alimentos ayudará a garantizar que los niños, los trabajadores agrícolas y todas las personas estén protegidos de las consecuencias potencialmente peligrosas de este pesticida”.

Las organizaciones ambientales, los defensores de la salud y los grupos que representan a los trabajadores agrícolas han buscado durante mucho tiempo detener el uso del clorpirifos, después de que los estudios mostraran que la exposición al pesticida estaba relacionada con un menor peso al nacer, un coeficiente intelectual reducido y otros problemas de desarrollo en los niños. Los estudios rastrearon algunos de esos efectos sobre la salud a la exposición prenatal al pesticida.

Varios de esos grupos solicitaron el año pasado a la EPA que revocara una decisión de la era Trump de no prohibir el uso de la sustancia química.

“Tomó demasiado tiempo, pero los niños ya no comerán alimentos contaminados con un pesticida que causa discapacidades de aprendizaje intelectual”, dijo Patti Goldman, abogada de EarthJustice, una de las organizaciones detrás de la posición federal. “El clorpirifos finalmente desaparecerá de nuestras frutas y verduras”.

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Varios estados, incluidos California, Hawái, Nueva York y Maryland, han prohibido o restringido el uso de clorpirifos, y los fiscales generales de esos estados, así como los de Washington, Vermont y Massachusetts, se unieron a la petición.

La administración Obama comenzó el proceso de revocar todos los usos del pesticida en 2015 pero, en 2020, la administración Trump ignoró las recomendaciones de los científicos de la EPA y mantuvo el clorpirifos en el mercado. Eso desató una ola de desafíos legales.

Esos desafíos concluyeron con la orden judicial en abril, que otorgó a la EPA una fecha límite del 20 de agosto para demostrar que el clorpirifos no daña a los niños o para poner fin legalmente a su uso en cultivos alimentarios.

“Es muy inusual”, dijo Michal Freedhoff, administrador asistente de la EPA para la seguridad química y la prevención de la contaminación, sobre la directiva del tribunal. “Habla de la impaciencia y la frustración que los tribunales, los grupos ambientalistas y los trabajadores agrícolas tienen con la agencia”.

“Básicamente, el tribunal dijo: ‘Ya es suficiente’”, dijo Freedhoff. “O díganos que es seguro y muestre su trabajo, y si no puede, revoque todas las tolerancias”.

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Se espera que la decisión genere críticas por parte de la industria química y el lobby agrícola, que trabajó en estrecha colaboración con la administración Trump antes de su decisión de mantener el clorpirifos en uso.

“Los agricultores confían en la disponibilidad de pesticidas, como el clorpirifos, para controlar una variedad de plagas de insectos y los funcionarios de salud pública que trabajan para controlar plagas mortales y debilitantes como los mosquitos”, dijo Chris Novak, director ejecutivo de CropLife America, un empresa de productos químicos agrícolas, en el momento de la decisión de Trump.

El clorpirifos seguirá estando permitido para usos no alimentarios, como en campos de golf, césped, postes de servicios públicos y postes de cercas, así como en cebos para cucarachas y tratamientos para hormigas.

En un ataque fulminante contra la EPA de la administración Trump, el juez Jed S. Rakoff del Noveno Circuito escribió en nombre del tribunal que, en lugar de prohibir el pesticida o imponer restricciones, la agencia “trató de evadir, mediante una táctica dilatoria tras otra, sus deberes legales simples “.