El cometa Leonard parece ser el mejor del año y es visible ahora

El cometa C / 2021 A1 Leonard fotografiado desde Indiana el 28 de noviembre.

Paul Macklin / Spaceweathergallery.com

Después de varios meses de anticipación, el cometa más prometedor para los observadores del cielo este año finalmente se está acercando y es más visible.

A principios de 2021, El investigador Greg Leonard descubrió el cometa C / 2021 A1, ahora más conocido como el cometa Leonard. En ese momento se dirigía en nuestra dirección desde el espacio profundo con el potencial de ser el cometa más brillante del año.


Todavía no ha surgido ningún otro cometa superestrella con la capacidad de eclipsar a Leonard, por lo que parece que el luminoso Lenny alcanzará su potencial en el próximo mes.

“Hay posibilidades de ver fácilmente este cometa a simple vista, incluso en condiciones menos que óptimas”, escribe el astrónomo Gianluca Masi del Virtual Telescope Project, con sede en Italia.

Por supuesto, los cometas son infamemente inconstantes en cuanto a sus planes y pueden desintegrarse a casi nada en casi cualquier momento a medida que se acercan al sol.


Pero si Leonard sobrevive para estar a la altura de las predicciones más optimistas de los astrónomos, la gran bola de nieve espacial pasará cerca de la Tierra en diciembre, cuando sea visible con binoculares o posiblemente incluso sin ellos. Desde allí, pasa cerca del sol y regresa al espacio profundo en enero.

Varios astrofotógrafos ya han logrado tomar algunas tomas bastante impresionantes de Leonard luciendo un coma verde con una cola extendida y elegante.

Es probable que Leonard no pueda ver sin lentes hasta al menos mediados de diciembre, pero es posible que ya pueda atraparlo con binoculares. Durante las próximas semanas, es visible principalmente en las primeras horas de la mañana antes del amanecer. A medida que el año comienza a terminar, se puede ver en los cielos nocturnos.

Para ver qué tiene al menos la posibilidad de ser un evento cósmico único en la vida, recomiendo poner su ubicación en una aplicación de rastreo o sitio web como TheSkyLive para obtener los mejores tiempos y en qué dirección mirar. Para las personas de América del Norte como yo, marquen sus calendarios para el 14 de diciembre, que es justo después de que el cometa pase por la Tierra y cuando será visible justo sobre el horizonte después de la puesta del sol para muchos espectadores.

Si bien no podemos decir con certeza qué tipo de espectáculo presentará Leonard por el momento, sí sabemos que esta será nuestra única oportunidad de verlo de cerca: se estima que su viaje desde el espacio profundo para llegar tan lejos ha tomado unos 35.000 años.

California Corresponsal

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