El concejal de Simi, Mike Judge, en el centro de la controversia por sugerir el uso de tanques sépticos en los manifestantes.

Mike Judge es muchas cosas: policía de Los Ángeles, republicano conservador sin complejos y miembro del Consejo de la ciudad de Simi Valley, una ciudad en gran parte conservadora a 40 millas de la ciudad, conocida principalmente por ser el lugar donde los oficiales de policía que vencieron a Rodney King fueron juzgados durante décadas. hace.

También es un pararrayos para la controversia.

La semana pasada, Judge enfureció a muchos residentes de Simi Valley y a otros cuando bromeó sobre un meme ofensivo en Facebook sobre las protestas en curso de Black Lives Matter. Y avivó aún más la ira argumentando en contra de una marcha de protesta planeada para Simi Valley por temor a que se volviera violento. Miles de personas firmaron peticiones pidiendo que el juez renuncie al puesto del Concejo Municipal que ocupa desde 2010.

La marcha comenzó el sábado sin incidentes, ya que unos 2.000 manifestantes marcharon al centro cívico de la ciudad, donde los jóvenes organizadores hablaron y los participantes se arrodillaron en silencio para recordar a George Floyd, el hombre negro asesinado el mes pasado por un oficial de policía de Minneapolis.

«No hemos tenido ningún problema en absoluto. Ha sido pacífico «, dijo el comandante Simi Valley. Steve Shorts, quien dijo que no se realizaron arrestos en el evento.

En una entrevista posterior, un juez arrepentido reiteró una disculpa anterior que hizo por el meme que dijo que era un intento de humor muy equivocado y ofreció un mea culpa por su postura en la marcha.

«Me equivoqué», dijo sobre sus preocupaciones fuera de lugar sobre la posible violencia de los manifestantes. «No podría estar más feliz de estar equivocado».

Judge, de 56 años, comenzó la semana pasada al compartir en su página personal de Facebook una publicación con las palabras: «¿Quieres detener los disturbios? Movilice los camiones cisterna sépticos, coloque un cañón de presión sobre ellos … manguera hacia abajo … al final «.

Subtituló la publicación con su propio comentario, escribiendo: «¡Esto es brillante, también hará cumplir la regla de la máscara!» – una referencia a las órdenes de los funcionarios de salud del condado de que las personas usan máscaras en público para detener la propagación del nuevo coronavirus.

Judge, que es blanca, empeoró las cosas días más tarde cuando, en la página de Facebook que tiene para asuntos del Ayuntamiento, publicó un intercambio de correos electrónicos que tuvo con Mikiiya Foster, una mujer negra de 18 años que vive en Simi Valley y organizó Marcha del sábado.

En respuesta a un correo electrónico de Foster, que lo invitó a unirse a los manifestantes, Judge dijo que no participaría y dijo que debería suspender la marcha, alegando de manera inexacta que las protestas en todo Estados Unidos después del asesinato de Floyd se habían visto afectadas en gran medida por la violencia.

«Me cuesta mucho encontrar un ejemplo de una protesta verdaderamente pacífica», escribió. «Casi todas las protestas hasta la fecha se han convertido en violencia y destrucción».

El juez dijo que respetaba el derecho de los estadounidenses a protestar y dijo que compartió el «shock y disgusto» por la muerte de Floyd, pero pareció advertir a la joven que los manifestantes podrían verse perjudicados si continuaban con la marcha de Simi Valley.

«Simplemente creo que en este clima actual puede que no te guste el resultado», escribió. «Rezo para estar equivocado».

El sábado después de la marcha, Foster dijo en una entrevista que no quería que la controversia sobre los comentarios de Judge eclipsara el evento. «Hoy era mucho más que él», dijo.

Todo desencadenó una tormenta de fuego cuando la gente recurrió a las redes sociales para ridiculizar a Judge. Lo vieron promoviendo el uso de cañones de agua en los manifestantes, una táctica despiadada que la policía utilizó para sofocar las protestas por los derechos civiles en la década de 1960, y tratando de obstaculizar una expresión legal de la furia por los abusos policiales de los negros que ha estallado a raíz de Floyd’s asesinato.

Más de 8,000 personas agregaron sus nombres a dos peticiones en línea que exigían que renunciara al Consejo de la Ciudad. Dejaron comentarios, llamándolo racista, «una vergüenza», «aguas residuales» y «una amenaza para Simi Valley».

Los organizadores de las peticiones también volvieron a visitar un episodio anterior en 2013 cuando Judge nuevamente se vio envuelto en una controversia. Ese año fue criticado por publicar enlaces en su página de Facebook en sitios web picantes y sugerentes y por vincular a un video gráfico de una mujer que fue decapitada con una navaja de bolsillo.

El juez no se arrepintió entonces, diciendo que no consideraba nada inapropiado en su página de Facebook. Había mostrado el horrible video, dijo, con la esperanza de ayudar a encontrar al asesino.

Esta vez, el juez mostró más arrepentimiento.

Una disculpa que publicó en Facebook el jueves hizo poco para calmar el furor. En él, dijo que había publicado el meme sobre la manguera de los manifestantes en un intento de hacer una crítica humorística de las máscaras y otras medidas de seguridad tomadas para contrarrestar el coronavirus, que considera que ha sido demasiado extremo. La clara referencia a la policía tomando medidas violentas contra los manifestantes por los derechos civiles se había perdido en él, dijo.

Se dio cuenta de que estaba equivocado, escribió, después de hablar con un amigo negro. Eliminó la publicación de Facebook.

El sábado, el juez nuevamente se disculpó.

“No soy racista. Sé que puedo decir eso todo el día y suena artificial, pero estaba tratando de ser tonto y se fue de lado ”, dijo.

Y, con la marcha pacífica en Simi Valley el sábado, reconoció que se había equivocado al sugerir que los manifestantes deberían mantenerse alejados. Había temido que una marcha en Simi Valley se volviera violenta debido a «el objetivo» que dijo que la ciudad tenía puesto desde que cuatro oficiales blancos fueron absueltos de vencer a King en 1992. La ciudad, dijo, no merece la reputación de racismo eso ha perdurado desde el juicio.

Esa reputación profundamente arraigada fue el telón de fondo para la marcha del sábado. En Twitter y en otros lugares, muchas personas comentaron la sorpresa que sintieron al ver a Simi Valley organizar un evento y el jefe de policía de la ciudad lo alentó.

“Fue impactante. No puedo imaginar que esto suceda creciendo «, dijo Jacinda Dougherty, de 26 años, que creció en Simi Valley y se unió a la marcha mientras visitaba a su familia durante el verano. «Volver ahora y ver a miles de personas diciendo que» las vidas negras importan «es increíble. Es esperanzador «.

Foster dijo que crecer negra en Simi Valley fue una experiencia aislada en la que ella era la única niña negra en sus clases en la escuela y a menudo se encontraba con bromas e insultos sobre su raza.

El juez, dijo, «tuvo la oportunidad de ayudar a hacer algo con respecto a esa reputación y él no la aprovechó». Creo que eso dice más sobre su personaje que cualquier otra cosa «.

Dejando de lado sus disculpas, el juez dijo que no accederá a los llamados para que renuncie a su escaño en el consejo.

«En 2022, los ciudadanos de Simi Valley pueden decirme que vaya si quieren», dijo.