El concejal dice que los guardaparques de Los Ángeles deberían estar armados

El concejal de la ciudad de Los Ángeles, Joe Buscaino, quiere cambiar las reglas de la ciudad para permitir que los guardaparques porten armas, argumentando que protegería mejor tanto a los guardaparques como a los visitantes.

En una propuesta presentada el martes, Buscaino argumentó que los guardaparques patrullan rutinariamente “áreas remotas y desoladas” y deberían tener acceso a “todas las herramientas y equipos de aplicación de la ley” para mantener a las personas seguras.

“Los guardaparques son policías jurados. Ya reciben entrenamiento en armas de fuego de LAPD. Y se les pide que hagan mucho más “, dijo Buscaino en una entrevista. “Esto solo brinda protección adicional a los guardabosques que son la primera línea de seguridad pública en nuestros parques”.

El jefe de guardaparques Joe Losorelli lo calificó como “muy atrasado”. Si un hombre armado estuviera en el Teatro Griego, Losorelli dijo, “el público querría que entremos y evaluar esa amenaza, pero no podríamos”.

La idea alarmó a los activistas progresistas que abogan por las personas sin hogar que acampan en los parques de la ciudad. En Echo Park Lake, activistas de la coalición Services Not Sweeps han protestado por los esfuerzos de aplicación de la ley, argumentando que las personas deberían poder permanecer en los parques ante la escasez de refugios.

Arielle Sallai, activista de Socialistas Democráticos de América-Los Ángeles, calificó la propuesta de “extremadamente peligrosa” y “un reflejo de los temores exagerados que las personas tienen sobre las personas no alojadas en espacios públicos”.

“Me aterra”, dijo Sallai sobre la posibilidad de armar guardaparques. “Las personas no alojadas son las que no son seguras aquí”.

Pete White, director ejecutivo del grupo de defensa Skid Row Los Angeles Community Action Network, dijo que también estaba preocupado. “Más armas en manos de los humanos significan más usos de la fuerza, no menos”, dijo White sobre la propuesta.

En reacción a tales preocupaciones, Buscaino argumentó que armar a los guardabosques protegería mejor a todos los que usan los parques, incluidas las personas sin hogar que se han enfrentado a “un aumento drástico de la victimización”.

El Departamento de Recreación y Parques ha respaldado la propuesta. La agencia tiene 22 guardaparques jurados y planea expandirse a 50 guardaparques, una expansión masiva que refleja las necesidades de mucho tiempo para proteger sus parques que la ciudad no pudo abordar durante una congelación de contratación, dijo su portavoz Rose Watson.

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Los guardaparques de Los Ángeles han presionado para poder portar armas en el pasado: hace más de dos décadas, los guardaparques se quejaron de que se habían encontrado indefensos al enfrentarse a miembros de pandillas que llevaban armas en los parques de la ciudad.

“A lo largo de los años, han abordado a los guardabosques. Han disparado contra los guardabosques “, dijo Marshall McClain, presidente de la Asociación de Oficiales de Paz del Aeropuerto de Los Ángeles, que ahora representa a los guardaparques. “Algunos se fueron a otras agencias”.

En ese momento, el entonces concejal Rudy Svorinich abogó por armar a los guardabosques, diciéndole a The Times que los guardabosques estaban “tratando con personas más nefastas que el oso Yogi”.

Pero la idea fue rechazada por altos funcionarios del Departamento de Policía de Los Ángeles, quienes argumentaron que era mejor para los guardabosques confiar en los oficiales de policía que armarse.

La misma idea surgió mucho más recientemente en San José, que finalmente decidió no armar a sus guardaparques, en lugar de optar por proporcionar más “apoyo policial” durante la limpieza y el patrullaje de campamentos para personas sin hogar. En Los Ángeles, el jefe de guardaparques Losorelli argumentó que los guardaparques no deberían tener que depender de la policía de Los Ángeles para el respaldo armado.

“No tiene sentido para mí tener un agente de la ley en el parque”, un guardabosques, “y luego decir:” Tenemos que llamar a LAPD porque no tenemos armas “”, dijo Losorelli. “Somos los primeros en responder en el parque”.

Matt Cerkel, presidente de la Park Rangers Assn. de California, reclamó una serie de agencias que arman a los guardaparques, incluidas las que patrullan los parques estatales, pero dijo que la práctica tiende a ser menos común en las agencias más pequeñas.

La propuesta se dirige a un comité del consejo centrado en los parques para su posterior revisión. El concejal David Ryu, quien encabeza ese comité, dijo el martes que se opone a armar a los guardabosques porque “necesitamos menos armas en nuestros parques, no más”.

“Estoy a favor de una mayor seguridad en nuestros parques, pero no creo que esta sea la forma correcta de llegar allí”, dijo Ryu en un comunicado. “Estoy dispuesto a escuchar más del departamento, pero necesitaría una muy buena razón para considerarlo”.