El condado de Los Ángeles busca un plan para cerrar la cárcel central de hombres de edad avanzada

Hace solo un año, los líderes del condado de Los Ángeles desecharon un plan para reemplazar la cárcel central decrépita de hombres, donde miles de presos se encuentran en celdas estrechas a lo largo de estrechos pasillos en el centro de Los Ángeles


Ahora, la Junta de Supervisores está analizando lo que se necesitaría para cerrar el encierro de 57 años de edad, sin reemplazarlo, mientras se enfocan en tratar las necesidades de salud mental de las miles de personas que entran y salen del país. sistema carcelario, que es administrado por el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles y es el sistema más grande de este tipo en la nación.

Las autoridades también están tratando de aprovechar una reducción en la población carcelaria en los últimos meses impulsada por la pandemia de COVID-19 y el riesgo de brotes de la enfermedad a gran escala en barrios estrechos.

La medida también se produce en medio de una reevaluación nacional del sistema de justicia penal provocada por el asesinato de George Floyd bajo custodia policial de Minneapolis. Los líderes cívicos de todo el país están analizando detenidamente las agencias de aplicación de la ley y desviando parte de ese dinero a la salud mental, la vivienda y otras necesidades de la comunidad.


El enfoque del condado en encontrar alternativas al encarcelamiento comenzó mucho antes de las recientes protestas por la brutalidad policial.

“Debemos reducir nuestra dependencia solo de encerrar a las personas”, dijo la supervisora ​​Sheila Kuehl. “El cierre de MCJ, a medida que continuamos haciendo eso, no será el concepto revolucionario que parecía hoy. Simplemente será lógico. Será fiscalmente prudente y otra oportunidad para la curación de la comunidad “.

Las autoridades dijeron que todavía no están acelerando las excavadoras.

La junta aprobó el martes desarrollar un curso de acción para cerrar Men’s Central, la más grande de las siete instalaciones en el extenso sistema de cárceles del Condado de Los Ángeles, en un año. Eso incluye ver a dónde irían los reclusos allí ahora, cómo se verían afectadas las otras seis cárceles del condado y el posible ahorro de costos de dicha mudanza.

Cualquier plan para derribar la cárcel vendría con una Oficina de Diversión y Reingreso en expansión, un equipo creado hace cinco años para ayudar a los reclusos con enfermedades mentales o problemas de abuso de sustancias a encontrar servicios de vivienda y apoyo. Las autoridades señalaron un estudio realizado en enero por la agencia de investigación sin fines de lucro Rand Corp., que encontró que más del 60% de los reclusos con una enfermedad mental en las cárceles del condado serían elegibles para el desvío si hubiera más instalaciones capaces de proporcionar atención de apoyo.

Eso significa que miles de reclusos podrían ser sacados del sistema de justicia penal, lo que podría ahorrarle al condado cientos de dólares que le cuesta a diario alojar a cada persona tras las rejas. Para muchos, dijeron las autoridades en ese momento, también terminaría un ciclo de arrestos, personas sin hogar y reincidencia.

Desde que comenzó la pandemia, el Departamento del Sheriff ha reducido la población carcelaria en aproximadamente 5,000, de aproximadamente 17,000 presos a aproximadamente 12,000, para aliviar el hacinamiento y evitar brotes mortales. Es la primera vez en al menos 15 años que la población carcelaria ha descendido por debajo de la capacidad de 12,404 reclusos establecida por la Junta de Estado y Correcciones Comunitarias de California, a pesar de que el crimen ha disminuido significativamente durante ese mismo período, según los funcionarios del condado.

El alguacil Alex Villanueva dijo el martes que solo los delincuentes más peligrosos quedan tras las rejas y sugirió que el cierre de la Cárcel Central de Hombres conduciría a su liberación.

“El sistema de la cárcel hoy alberga a 1.199 sospechosos de asesinato, 762 sospechosos de intento de asesinato, 65 sospechosos de homicidio involuntario, 105 sospechosos de violación, 391 sospechosos de abuso de menores, 1.200 sospechosos de robo, 142 sospechosos de robo de automóviles, 743 sospechosos de violencia doméstica”, dijo Villanueva a los supervisores. “Ahora, me dices cuán seguro crees que vas a estar con ellos en la comunidad”.

Sin embargo, el plan no exige liberaciones a gran escala de delincuentes violentos.

“En un día cualquiera, hay más de 3,000 personas con enfermedades mentales en nuestro sistema carcelario que podrían ser desviadas de manera segura”, dijo la supervisora ​​Janice Hahn. “No lo cerraremos sin un plan, no es nuestro deseo liberar a criminales violentos en las calles, y así victimizar a más personas. Esta es una pregunta que todos hemos estado haciendo: ¿podemos demoler esta instalación anticuada e insegura con otro plan en marcha?

Lex Steppling, director de campañas y políticas de Dignity and Power Now, que trabajó con otros defensores para ayudar a elaborar una lista de alternativas al encarcelamiento recomendadas a la junta, dijo que los comentarios de Villanueva equivalían a alardear de miedo.

“Tenemos la oportunidad de adoptar un enfoque mucho más integral para la seguridad pública”, dijo.

Ron Hernández, presidente de la Asociación. para los alguaciles adjuntos de Los Ángeles, les dijo a los supervisores que Men’s Central estaba desactualizado pero dijo que se oponía a su cierre sin un reemplazo adecuado.

La junta solicitó un informe del Departamento del Sheriff y la Oficina de Desvío y Reingreso en 60 días.

La moción, redactada por Kuehl y la Supervisora ​​Hilda Solis, dijo que cerrar la cárcel eventualmente ayudaría a abordar el déficit presupuestario dentro del Departamento del Sheriff. Debido a la desaceleración económica causada por la pandemia, los funcionarios recortaron $ 162 millones este año fiscal del presupuesto del departamento.

California Corresponsal

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