El condado de Los Ángeles sufre una proporción desproporcionada de muertes por coronavirus en medio de una semana sombría

A pesar de que el crecimiento de los casos de coronavirus parece estar disminuyendo en California, el número de muertos alcanzó nuevos máximos esta semana, y el número de víctimas fue particularmente sombrío en el condado de Los Ángeles.

El jueves, las muertes relacionadas con el coronavirus alcanzaron otro máximo en un día en el condado de Los Ángeles, ya que los funcionarios de salud confirmaron 52 muertes adicionales por un total de 457. Marcó el tercer día consecutivo El condado ha visto un número récord de muertes, según el recuento del condado.

Si bien la crisis del coronavirus comenzó en el Área de la Bahía, el condado de Los Ángeles ahora representa un número descomunal de muertes a pesar de su gran tamaño.

El condado representa una cuarta parte de la población de California, pero ha sido el sitio de casi la mitad de las muertes debido a COVID-19, según un análisis de datos del Times. La región de cinco condados del sur de California representa aproximadamente el 60% de las muertes en California debido al coronavirus, a pesar de que representa solo el 48% de la población de California.

Esos números llevaron a California a registrar su peor total de muertes en un día el miércoles, con 101 muertes reportadas.

«El aumento esta semana en el número de muertes atribuidas a COVID-19 es angustiante y un claro recordatorio de la devastación causada por COVID-19», dijo Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles.

En el condado de Los Ángeles, el 88% de los fallecidos como resultado de COVID-19 tenían otros problemas de salud. Eso subraya «la necesidad de que todos trabajemos juntos para hacer posible que aquellos que tienen problemas de salud subyacentes permanezcan en sus hogares», dijo.

Los funcionarios del condado han dicho que si bien las estrictas órdenes de quedarse en casa han frenado la propagación del coronavirus, siguen preocupados por la posibilidad de más brotes. Pronosticaron la semana pasada que hasta el 30% de los 10 millones de residentes del condado podrían infectarse a mediados del verano sin más cambios de comportamiento, como reducir los viajes de compras.

Los entornos institucionales, como los hogares de ancianos, han sido los principales puntos calientes para el virus en el condado de Los Ángeles. Aproximadamente el 30% de las muertes en el condado de Los Ángeles han ocurrido en hogares de ancianos. En Long Beach, ese número es más del 70%. Las 16 muertes de Pasadena se han asociado con centros de atención a largo plazo.

Los hogares de ancianos han sido un punto de crisis en otros lugares. Los fiscales del Área de la Bahía han abierto una investigación sobre el Centro de Atención y Rehabilitación Gateway en Hayward, donde han muerto 13 personas. Cuarenta y un residentes y 26 miembros del personal han dado positivo.

Funcionarios estatales y locales han dicho que el brote de coronavirus de California debería estar llegando a su punto máximo en las próximas semanas y ya están comenzando a hablar sobre las condiciones necesarias para levantar algunas de las restricciones.

Si esos pronósticos se cumplen, el estado se vería dramáticamente mejor que lugares como Nueva York, Nueva Jersey y Michigan. Nueva York ha visto más de 14,000 muertes por coronavirus, en comparación con más de 970 en California. Las autoridades han atribuido la adopción anticipada de reglas de quedarse en casa por parte de esa diferencia.

Los recuentos diarios de nuevos casos en California sugieren que la propagación del virus se está desacelerando. También lo hace el número de pacientes con COVID-19 en unidades de cuidados intensivos, que se ha mantenido entre 1.100 y 1.200 desde el 7 de abril.

El gobernador Gavin Newsom dijo el jueves que 1.191 californianos estaban en cuidados intensivos a partir del miércoles, un aumento diario del 1.4%, pero que el número total de pacientes hospitalizados disminuyó en casi un 1% a 3,141.

«Esa es una buena noticia pero, nuevamente, les advierto a todos: los datos de un día no marcan tendencia», dijo.

El aumento en las hospitalizaciones durante los primeros 15 días de abril pareció ser impulsado por los cinco condados del sur de California, donde el número de hospitalizados se duplicó de 1,058 a 2,161. Pero el Área de la Bahía de nueve condados ha visto un número fijo de personas hospitalizadas por COVID-19 durante esas dos semanas, permaneciendo entre 397 y 471.

Las dos primeras semanas de abril han sido más estables que los rápidos aumentos en los nuevos casos observados en marzo. La región del sur de California ha agregado entre 500 y 1,000 casos por día durante las primeras dos semanas de abril, mientras que el área de la Bahía de San Francisco de nueve condados ha agregado entre 100 y 300 casos por día. El condado de San Diego ha agregado menos de 150 casos al día, y el área de siete condados de Sacramento no ha agregado más de 100 casos desde el 1 de abril.

Pero a medida que aumenta el número de muertos, aumentan las preocupaciones sobre las disparidades raciales entre las víctimas de coronavirus.

El Departamento de Salud Pública de California publicó datos esta semana que muestran que el coronavirus es matando residentes negros en números desproporcionados, una tendencia reflejada por el condado de Los Ángeles y otras ciudades locales.

En números publicados esta semana, los californianos negros representaron el 7% de los casos de COVID-19 del estado y el 12% de las muertes relacionadas con el coronavirus. Los negros representan el 6% de la población del estado.

Los funcionarios estatales dijeron que una imagen más completa de la demografía racial está entrando en perspectiva a medida que se incluye más información en los informes de COVID-19. A partir de esta semana, las autoridades dijeron que los datos sobre raza y etnia estaban completos para el 65% de los casos y el 87% de las muertes reportadas al estado.