El condado de Ventura permite el servicio de cena a medida que California vuelve a abrir

La puerta estaba abierta, aunque el restaurante estaba técnicamente cerrado el sábado por la mañana cuando el primer grupo de clientes curiosos ingresó a Nature’s Grill, el café de la tienda de Thomas Larsen.

«Abrimos a las 11», susurró Larsen encogiéndose de hombros, con una cara de tela que cubría una sonrisa mientras miraba su reloj. Leía las 10:55.

Nadie, y menos Larsen, quería esperar otros cinco minutos para que abriera el restaurante, no cuando ya habían esperado más de dos meses.

El jueves, los funcionarios de salud estatales dieron permiso a los restaurantes del condado de Ventura para permitir comidas sentadas, parte de un camino acelerado de la Etapa 2 para reabrir en más de 30 condados cerrados por el gobernador Gavin Newsom el 17 de marzo en un esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus. .

«Los negocios no van a volver apresuradamente», dijo Larsen, cuya tienda de Main Street se encuentra a lo largo de un moderno tramo de bares, boutiques y restaurantes de cinco cuadras en el centro de Ventura, a media milla de la playa. «Ha sido una lucha. Pero creo que todos están navegando lo mejor que pueden «.

Larsen dijo que el cierre aplastó su negocio, obligándolo a despedir a todos menos a unos 16 de sus empleados y a invertir en sus ahorros personales para evitar cerrar por completo. Para reabrir, los restaurantes deben aceptar las reglas del condado que exigen cubrirse la cara y controlar la temperatura de todos los empleados, un amplio distanciamiento social para los clientes y la limpieza a fondo de menús, mesas y otros objetos que se tocan con frecuencia.

Y si bien Larsen puede eludir las reglas cuando se trata del horario de apertura, se apega a las que mantendrán abiertas esas puertas. Eso significa cerrar todas las cabinas de su restaurante, mover algunas de las sillas y mesas de arce afuera y servir comida en recipientes desechables.

«Voy a excederme», dijo. «Prefiero ser demasiado cauteloso en este momento. Toda la pandemia es algo de lo que debe preocuparse. Simplemente llevar gente a los restaurantes en este momento no es inteligente «.

Para Larsen, el miedo al nuevo coronavirus no es teórico. Su hermana, una enfermera en Santa Bárbara, fue examinada hace tres semanas después de entrar en contacto con un paciente con COVID-19; Las horas de espera de los resultados fueron largas.

«Es absolutamente una cosa real», dijo Larsen. «Es algo que todos deben tomar en serio. La gente tendrá que decidir por sí misma cuándo es seguro salir y cenar. Algunos se tomarán su tiempo «.

A mitad de la calle, Linda Sims de Granada Hills se acurrucó en una cabina frente a su esposo, Anson, en la parte trasera del Busy Bee Cafe. Ya había tomado su decisión: iba con los panqueques.

“Venimos aquí cada cuatro de julio. Y aquí es donde siempre desayunamos ”, dijo sobre la cena estilo 1950, que reabrió el jueves. «Cuando leímos que la Abeja estaba abierta, lo primero que dijimos fue» vamos «.»

Los Sims, que usaban máscaras faciales mientras esperaban una mesa en la acera, dijeron que saben que existe un riesgo de reapertura ahora, pero tiene que suceder en algún momento.

«Estamos en la edad vulnerable», dijo Linda Sims. «¿Pero sabes que? Tienes que sumergir tu dedo del pie [in]. Y luego tienes que sumergir el pie. Y luego tienes que meterte al agua con la pierna.

«Si están dispuestos a abrirse sabiendo que es seguro, no nos van a matar, tenemos que patrocinarlos». Me estoy volviendo loco al estar en la casa «.

Dos puertas más abajo, Greg Finefrock, el dueño de Finney’s Crafthouse, recibió a 50 ex empleados en una reunión de personal antes de la reapertura del restaurante el próximo jueves. La reunión se sintió más como el primer día de clases, con viejos amigos todos cubiertos de faciales, saludándose unos a otros con golpes de codo o golpes de puño.

Finefrock dijo que quería una semana para familiarizarse a sí mismo y a su personal con las pautas del departamento de salud, así como con algunas pautas adicionales propias, incluida una que requerirá que tanto los clientes como los trabajadores se sometan a controles de temperatura.

«No queremos abrir mientras no estamos preparados», dijo. «Así que sentimos que era lo mejor para nosotros esperar los siete días adicionales».

Sesenta y dos asientos ya se han eliminado para proporcionar distanciamiento social en el restaurante, pero Finefrock espera recuperar parte de esa capacidad perdida cuando partes de Main Street estén cerca del tráfico el próximo mes, lo que permitirá a las empresas expandirse en la acera como parte de un esfuerzo de la ciudad para ayudar a las tiendas y restaurantes afectados por las restricciones de COVID-19.

«Hay tanta demanda acumulada para que la gente salga de la casa», dijo. “Lo que creo que quieren es un poco de normalidad. No quieren entrar a un restaurante y sentirse como si estuvieran en un hospital.

«Por lo tanto, es un acto de equilibrio sobre cómo podemos hacer que se sientan seguros, pero también que se sientan normales mientras cenan». Ese es nuestro objetivo «.