El Congreso enfrenta una nueva presión para ‘modernizar nuestras leyes antimonopolio’

WASHINGTON – Cuando se crearon las leyes antimonopolio de la nación hace más de un siglo, tenían como objetivo enfrentarse a industrias como las grandes petroleras.

Pero los gigantes de la tecnología como Amazon, Facebook, Google y Apple, que dominan el comercio electrónico, las redes sociales, la publicidad en línea y las búsquedas, han aumentado de manera imprevista por las leyes. En las últimas décadas, los tribunales también han interpretado las reglas de manera más estricta.

El lunes, un par de fallos que desestimaron demandas antimonopolio federales y estatales contra Facebook renovaron las preguntas sobre si las leyes eran adecuadas para asumir el poder tecnológico. Un juez federal desestimó la demanda federal porque dijo que la Comisión Federal de Comercio no había probado que Facebook tenga una participación de mercado dominante y que los estados esperaron demasiado para presentar su caso.

Las decisiones subrayaron cómo los tribunales cautelosos y conservadores podrían frenar lo que se ha convertido en un impulso cada vez más agresivo por parte de los legisladores, los reguladores y la Casa Blanca para restringir a las empresas de tecnología, alimentando los pedidos para que el Congreso renueve las reglas y proporcione a los reguladores más herramientas legales para asumir la responsabilidad. empresas de tecnología.

Durante meses, el Congreso ha debatido si es necesario reformar las leyes de monopolio. En una audiencia en marzo, el representante David Cicilline, un demócrata de Rhode Island, dijo que el país necesitaba una «revisión masiva de nuestras leyes antimonopolio y actualizaciones significativas de nuestro sistema de competencia» para vigilar a las mayores empresas de tecnología.

Momentos después, el representante Ken Buck, un republicano de Colorado, estuvo de acuerdo. Pidió a los legisladores que adaptaran las leyes antimonopolio para adaptarse a los modelos comerciales de las empresas de Silicon Valley.

Los fallos de esta semana ahora han ejercido presión sobre los legisladores para que aprueben un paquete de legislación recientemente propuesto que reescribirá aspectos clave de las leyes de monopolio para convertir en ilegales algunas de las prácticas comerciales de los gigantes tecnológicos.

“Esto fortalecerá los argumentos a favor de la legislación”, dijo Herbert Hovenkamp, ​​experto en antimonopolio de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania. «Parece ser una prueba de que las leyes antimonopolio no están a la altura del desafío».

La legislación propuesta, que se compone de seis proyectos de ley, se presentó este mes y fue aprobada por el Comité Judicial de la Cámara la semana pasada. Los proyectos de ley dificultarían que las principales empresas tecnológicas compren competidores incipientes, den preferencia a sus propios servicios en sus plataformas y les prohíban usar su dominio en un negocio para ganar ventaja en otro.

Los proyectos de ley son mucho más amplios que la doctrina antimonopolio tradicional. Bajo las normas actuales, que se han solidificado por décadas de fallos judiciales favorables a las empresas, se tiende a juzgar que las empresas han violado las leyes de competencia si su comportamiento ha perjudicado el bienestar de los consumidores. La principal medida de ese daño ha sido si las empresas han cobrado precios más altos a las personas.

Pero las empresas de tecnología como Facebook y Google brindan la mayoría de sus servicios de forma gratuita. (En cambio, son pagados por los anunciantes). Muchos expertos en tecnología y legales, incluida Lina Khan, una académica a quien el presidente Biden nombró este mes para dirigir la FTC, han argumentado que se debe aplicar una definición más amplia de bienestar del consumidor, más allá de los precios. El daño al consumidor, han dicho, también puede ser evidente en la reducción de la calidad del producto, como los usuarios de Facebook que sufren una pérdida de privacidad cuando sus datos personales se recopilan y utilizan para anuncios dirigidos.

En uno de sus fallos el lunes, el juez James E. Boasberg del Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia dijo que el modelo comercial de Facebook había dificultado especialmente que el gobierno cumpliera con el estándar para seguir adelante con el caso.

El gobierno, dijo el juez Boasberg, no había presentado pruebas suficientes de que Facebook tuviera el poder de monopolio. Entre las dificultades que destacó estaba que Facebook no cobraba a sus usuarios por acceder a su sitio, lo que significa que su participación de mercado no podía evaluarse mediante los ingresos. El gobierno no ha encontrado una buena medida alternativa para defender su caso, dijo.

También falló en contra de otra parte de la demanda de la FTC, con respecto a cómo Facebook controla el uso de los datos generados por su producto, al tiempo que citó el tipo de doctrina antimonopolio conservadora que, según los críticos, no está en sintonía con las prácticas comerciales de la industria de la tecnología.

La FTC, que presentó la demanda federal antimonopolio contra Facebook en diciembre, puede presentar una nueva denuncia que aborde las preocupaciones del juez en un plazo de 30 días. Los fiscales generales del estado pueden apelar el segundo fallo del juez Boasberg desestimando un caso similar.

Lindsay Kryzak, portavoz de la FTC, dijo que la agencia estaba «revisando de cerca la opinión y evaluando la mejor opción a seguir».

Para Facebook, los fallos fueron otro ejemplo de la capacidad continua de la compañía para evadir las consecuencias más duras para su negocio. Aunque la red social recibió una multa de $ 5 mil millones por parte de la FTC en 2019 por violaciones de privacidad, hubo pocos cambios significativos en la forma en que operan los productos de la compañía. Y Facebook sigue creciendo: más de 3450 millones de personas utilizan una o más de sus aplicaciones, incluidas WhatsApp, Instagram o Messenger, todos los meses.

Las decisiones fueron particularmente desalentadoras después de que las acciones para frenar el poder tecnológico en Washington habían cobrado fuerza. El nombramiento de la Sra. Khan para la FTC este mes siguió al de Tim Wu, otro abogado que ha sido crítico de la industria, en el Consejo Económico Nacional. Bruce Reed, subjefe de gabinete del presidente, ha pedido una nueva regulación de privacidad.

Biden aún no ha nombrado a nadie para liderar permanentemente la división antimonopolio del Departamento de Justicia, que el año pasado presentó una demanda alegando que Google había protegido ilegalmente su monopolio sobre las búsquedas en línea.

También se espera que la Casa Blanca emita una orden ejecutiva esta semana dirigida a la consolidación corporativa en tecnología y otras áreas de la economía. Un portavoz de la Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la orden ejecutiva o los fallos del juez Boasberg.

Activistas y legisladores dijeron esta semana que el Congreso no debería esperar para darles a los reguladores más herramientas, dinero y líneas rojas legales para usar contra los gigantes tecnológicos. Cicilline, junto con el representante Jerrold Nadler, presidente del Comité Judicial de la Cámara, dijo en un comunicado que las decisiones del juez en Facebook muestran “la urgente necesidad de modernizar nuestras leyes antimonopolio para abordar las fusiones anticompetitivas y la conducta abusiva en la economía digital. «

La senadora Amy Klobuchar, una demócrata de Minnesota que preside el subcomité de antimonopolio del Comité Judicial del Senado, se hizo eco de su llamado.

«Después de décadas de decisiones vinculantes de la Corte Suprema que han debilitado nuestras políticas antimonopolio, no podemos confiar en nuestros tribunales para mantener nuestros mercados competitivos, abiertos y justos», dijo en un comunicado. «Necesitamos urgentemente rejuvenecer nuestras leyes antimonopolio para enfrentar los desafíos de la economía digital moderna».

Pero los seis proyectos de ley para actualizar las leyes de monopolio tienen un largo camino por recorrer. Todavía necesitan aprobar la Cámara en pleno, donde probablemente enfrentarán críticas de demócratas moderados y republicanos libertarios. Entonces tendrán que sobrevivir al Senado, donde es necesario el apoyo republicano a las propuestas para superar el obstruccionismo legislativo.

Es posible que los proyectos de ley tampoco alteren las leyes antimonopolio como algunos esperan. Uno de los proyectos de ley fue enmendado la semana pasada por el Comité Judicial para reforzar el estándar en torno al bienestar del consumidor.

Aun así, las sentencias del lunes han dado un impulso a las propuestas. Bill Baer, ​​quien dirigió la división antimonopolio del Departamento de Justicia durante la administración Obama, dijo que «da un ímpetu tremendo a aquellos en el Congreso que creen que los tribunales son demasiado conservadores al abordar el poder monopólico».

A Facebook y a las plataformas tecnológicas les pueden gustar las decisiones del juez, dijo. «Pero puede que no les guste lo que sucede en el Congreso».

Mike Isaac contribuido a informar.