El Congreso requiere una investigación del vertedero nuclear de las Islas Marshall



El Congreso exige que el Departamento de Energía investigue un viejo y agrietado vertedero de desechos nucleares de EE. UU. Amenazado por el cambio climático y el aumento de los mares en las Islas Marshall.

Como parte de la nueva Ley de Autorización de Defensa Nacional, firmada la semana pasada por el presidente Trump, la agencia de energía debe presentar un informe a mediados de junio sobre los riesgos que representa Runit Dome para las personas, el medio ambiente y la vida silvestre de la laguna Enewetak, el sitio de 44 detonaciones de bombas nucleares durante la Guerra Fría.

También debe incluir una evaluación de cómo el cambio climático podría afectar el sitio, aunque el término “cambio climático” se eliminó a medida que el proyecto de ley se trasladó a través del Comité de Servicios Armados del Senado, presidido por James M. Inhofe de Oklahoma, uno de los miembros del Congreso escépticos francos del cambio climático.

Según la ley, la agencia de energía debe presentar un informe que incluya una “evaluación de cómo el aumento del nivel del mar podría afectar la cúpula”.

La investigación fue aplaudida por al menos un representante de las Islas Marshall, que continúa luchando con el legado radiactivo de las pruebas nucleares de EE. UU. La nación isleña se encuentra en una parte remota del Pacífico central, a 5.000 millas al suroeste de Los Ángeles.

“Nos alienta la inclusión en el [act] del requisito “, dijo Rhea Moss-Christian, presidenta de las Islas Marshall” Comisión Nacional Nuclear, un panel gubernamental de tres personas que informa directamente al presidente sobre cuestiones nucleares en las islas.

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Dijo que el idioma original de la ley, que fue presentado por el representante estadounidense Tulsi Gabbard (D-Hawaii), requería un plan para reubicar los desechos, así como una evaluación de cómo el domo afecta los alimentos locales.

Moss-Christian dijo que su comité estaba decepcionado porque estos elementos no se incluyeron en la versión final, que el presidente firmó. Pero agregó que tenía la esperanza de que la nueva ley “arroje resultados útiles para informar mejor nuestra toma de decisiones”.

No hubo respuesta inmediata del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, que el Departamento de Energía ha asignado para monitorear el Domo Runit y la radiación que se escapa de él.

El sitio de desechos, conocido alternativamente como la Tumba, o simplemente la Cúpula, contiene más de 3.1 millones de pies cúbicos, o 35 piscinas de tamaño olímpico, de tierra y desechos radiactivos producidos en los Estados Unidos, incluidas cantidades letales de plutonio.

En ningún otro lugar, Estados Unidos ha cargado a otro país con gran parte de sus desechos nucleares, producto de su programa de pruebas atómicas de la Guerra Fría.

De 1946 a 1958, Estados Unidos detonó 67 bombas nucleares en, dentro y por encima de las Islas Marshall, vaporizando islas enteras, excavando cráteres en sus lagunas poco profundas y exiliando a cientos de personas de sus hogares.

Los contratistas del Departamento de Energía admitieron la primavera pasada que la cúpula es vulnerable al aumento del nivel del mar y las olas de tormenta, y se está filtrando hacia la laguna Enewetak. Los estudios han demostrado niveles elevados de contaminación radiactiva en mariscos locales, incluidas las almejas gigantes.

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Este año, Los Angeles Times publicó una investigación de la cúpula y la laguna Enewetak, revelando que era la ubicación de al menos una docena de pruebas de armas biológicas y también el depósito de 130 toneladas de tierra de un sitio de pruebas de Nevada irradiado.

La investigación también documentó décadas de engaño estadounidense en las Islas Marshall, incluida la retención de información crítica sobre la exposición de las personas a la radiación. Miles de documentos sobre el programa de pruebas aún se clasifican, lo que deja a muchos marshalleses desconfiados e inseguros sobre el impacto total de las pruebas de armas estadounidenses allí.

Durante décadas, Marshallese ha expresado su alarma sobre Runit Dome y su riesgo potencial para los 650 habitantes de la laguna Enewetak, que pescan y cosechan mariscos de la laguna, y recolectan coco, pandanus, cangrejos de coco y fruta de pan de las islas en el atolón.

En julio, un equipo dirigido por Emlyn Hughes de Proyecto K = 1 de la Universidad de Columbia – un programa diseñado para investigar problemas de armas nucleares en todo el mundo – encontró niveles elevados de radiación en Runit Island.

Según su investigación, los niveles fueron más altos que los encontrados en los suelos cercanos a los sitios del derrumbe de Chernobyl y el desastre de Fukushima.

“Por fin, el gobierno de los Estados Unidos parece estar tomando en serio la solución de este grave problema ambiental que creó hace décadas”, dijo Michael Gerrard, un estudioso de la facultad de derecho de la Universidad de Columbia. “Este es un desarrollo muy bienvenido”.

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También se produce poco después de que EE. UU. Anunció su intención de extender su Pacto de Asociación Libre con las Islas Marshall, que expirará en 2023.

El acuerdo, que se firmó inicialmente en 1986, proporciona fondos al gobierno de Marshallese, permite a sus ciudadanos trabajar y viajar en los Estados Unidos sin visas, y proporciona al gobierno de los EE. UU. Una base militar estratégica en el atolón Kwajalein, el centro para el intercontinental estadounidense prueba de misiles balísticos.

Recientemente, Estados Unidos y otra potencia mundial han estado compitiendo por influencia sobre las Islas Marshall, debido a su posición estratégica en el Pacífico.

A medida que China ha incrementado su presencia financiera y militar en la región, Estados Unidos ha ido perdiendo el equilibrio con antiguos aliados firmes, incluidas Kiribati y las Islas Salomón.

Muchos mariscales sostienen que Estados Unidos no ha hecho lo suficiente para abordar su historial de contaminación radiactiva en las islas o ayudar a la nación a lidiar con los crecientes ataques del cambio climático.

Una elección general reciente en las Islas Marshall podría determinar si el gobierno desarrolla una relación más estrecha con China, que ha estado cortejando a la isla. Los resultados aún no son oficiales, pero Los medios de Nueva Zelanda informaron que una lista de candidatos de la oposición está por delante y podría triunfar sobre la actual presidente Hilda Heine, lo que da como resultado políticas más favorables para China.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.